À la Memory House de Gambie, les victimes réécrivent l’histoire de l’ère Jammeh | Actualités Arts et Culture

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Serekunda, Gambie – Un certificat de baptême. Une casquette de baseball. Portefeuilles, ceintures, cravates et cartes bancaires. Au début, les objets d’apparence ordinaire ne semblent pas dignes d’être exposés dans un musée.

Puis, à quelques mots de l’un des bouts de papier qui les accompagnent, le quotidien des objets prend une tournure glaçante.

“Certificat décerné à Kanyiba Kanyl pour l’achèvement du cours d’exploitation informatique”, lit-on dans une note. « Il a fait l’objet d’une disparition forcée le 18 septembre 2006. Son sort est encore inconnu.

Voici Memory House, un musée situé sur une route poussiéreuse à Serekunda, juste à l’extérieur de la capitale gambienne, Banjul, dédié aux victimes de l’ancien dirigeant Yahya Jammeh.

Les objets exposés ici vont des photographies de victimes aux témoignages écrits sur l’art réalisé par ceux qui ont souffert sous le règne de 22 ans de Jammeh dans ce petit pays d’Afrique de l’Ouest de 2,4 millions d’habitants.

Mais à peine cinq ans après la destitution de Jammeh, le musée, qui a ouvert ses portes en octobre, poursuit un mandat bien plus grand que ne le suggère sa petite taille de seulement quatre salles d’exposition : réécrire l’histoire supprimée du règne de Jammeh – y compris, dans certains cas, découvrir de nouvelles histoires. pour la première fois.

“Notre cible, ce sont les gens qui ont entendu des choses [about the Jammeh era] mais je ne sais vraiment pas si je dois le croire ou non », a déclaré Sirra Ndow, représentante en Gambie du Réseau africain contre les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées (ANEKED), qui dirige Memory House.

Objets appartenant aux victimes du régime de Jammeh exposés à Memory House [Nick Roll/Al Jazeera]

Jammeh est arrivé au pouvoir lors d’un coup d’État militaire en 1994. Au cours des deux décennies suivantes, des centaines de Gambiens – journalistes, migrants, militants politiques, ainsi que des étudiants manifestants et des Gambiens pris au hasard au mauvais endroit au mauvais moment – ​​seraient tués ou disparaîtraient.

D’autres ont été ciblés dans des « chasses aux sorcières » et accusés de sorcellerie. Les patients séropositifs ont été contraints de subir des traitements fictifs et dangereux.

Des élections truquées et supprimées ont maintenu Jammeh au pouvoir jusqu’en 2016, lorsque l’opposition politique a pu s’unir autour d’Adama Barrow pour une victoire surprise.

Après avoir d’abord résisté à la nomination de Barrow à la présidence, Jammeh a finalement fui le pays pour la Guinée équatoriale, où il vit aujourd’hui en exil.

Alors qu’une commission de la vérité post-Jammeh était essentielle pour faire connaître de nombreuses atrocités de Jammeh pour la première fois, Memory House espère étendre cette conversation.

“Le simple fait que les gens sachent ce qui s’est passé est un acte de responsabilité”, a déclaré Ndow à Al Jazeera. “Les gens oublient les feuilles [behind] l’impunité… Pour la plupart des gens, ils entendent simplement les histoires, et ils ne les ressentent pas. Memory House apporte cet élément de le ressentir.

Comptant quelque 250 victimes de l’État ou de ses agents, la Commission vérité, réconciliation et réparations (TRRC) de Gambie a publié son rapport final en décembre, qui appelait à tout, de la réforme constitutionnelle à la poursuite de Jammeh.

La réponse du gouvernement – ​​décrivant laquelle de la myriade de recommandations du rapport il mettra en œuvre et comment – ​​est attendue mercredi.

La Memory House est située sur une route poussiéreuse à Serekunda, en Gambie
Memory House se trouve sur une route poussiéreuse à Serekunda [Nick Roll/Al Jazeera]

Mais – alors que beaucoup a été dit sur les tentatives de réconciliation, les paiements de réparations et les procès éventuels – à ce jour, certains Gambiens rejettent les accusations contre Jammeh comme des calomnies infondées, et certaines victimes de la tristement célèbre chasse aux sorcières sont toujours confrontées à la stigmatisation sociale dans leurs communautés.

La mémorialisation « aide à éduquer le public en conservant un registre permanent de l’histoire, de la perspective et du contexte d’une période de violations flagrantes des droits de l’homme. Ceci est important car cela permet aux victimes en particulier de contrôler le récit », a déclaré Salieu Taal, président de l’Association du barreau gambien, qui a produit des documents d’orientation sur les options pour mettre en œuvre les recommandations de la TRRC, dans un e-mail.

Memory House “jouera un rôle important dans l’éducation des générations de Gambie sur un chapitre sombre de notre histoire que nous devons collectivement veiller à ce qu’il ne se reproduise plus jamais. Il est important que les leçons de la [post-Jammeh transitional justice] sont intégrés dans notre système éducatif pour inculquer une culture contre l’impunité.

Malgré 871 jours de témoignages, la TRRC n’a pas pu couvrir toutes les victimes du régime de Jammeh, c’est pourquoi Memory House a formé trois femmes gambiennes pour documenter davantage de crimes.

Leur travail est présenté dans une exposition qui a ouvert ses portes plus tôt ce mois-ci, intitulée We. Sont. Pas. Fait.

Des portraits et des témoignages de victimes et de membres de leur famille parsèment la cour du musée.

“Ma mère était enceinte de huit mois lorsqu’elle a été accusée d’être une sorcière”, lit-on dans le texte accompagnant les portraits d’une femme, se faisant appeler Fatou, cachant son visage pour protéger son identité.

“[My mother] a perdu l’enfant… Ma grand-mère est toujours touchée. Elle se met en colère sans raison; elle nous jette des pierres et ferme le portail en disant “personne ne sortira de la maison”.

“J’ai abandonné l’école en 5e année parce qu’on m’intimidait que ma mère était une sorcière, c’est pourquoi j’ai accepté de me marier à un âge précoce. [People still] moquez-vous de nous en tant que sorcières… Je n’ai pas d’amis », lit-on dans le témoignage.

“C’est la première fois que je partage cette histoire.”

Le processus de guérison

Alors que la remise du rapport de la TRRC a été saluée par les groupes de défense des droits comme une étape importante, sa publication a également été entravée par des retards et des craintes qu’un gouvernement avec des apparatchiks Jammeh persistants ne le prenne pas au sérieux.

Barrow a été réélu l’année dernière avec le soutien de certains membres de l’ancien parti de Jammeh, qui détient toujours des sièges à l’Assemblée nationale. La constitution, le secteur judiciaire et le secteur de la sécurité nationale ont encore besoin de réformes importantes après avoir été déformés par le régime de Jammeh, ont déclaré des militants et le rapport de la TRRC.

Memory House maintient son indépendance financière vis-à-vis de l’État – s’appuyant sur des subventions et des partenaires extérieurs pour maintenir la gratuité de ses expositions.

“[Memory House] est un moyen de garder non seulement l’esprit du gouvernement mais aussi l’esprit du public sur la nature à long terme du processus de justice transitionnelle », a déclaré Sara Bradshaw, directrice de programme à la Coalition internationale des sites de conscience, qui compte Memory House, situé à l’ANEKED. siège social, en tant que site membre.

« Depuis les élections de 2016, [civil society groups] ont vraiment orienté leur travail pour rendre le processus de justice transitionnelle aussi inclusif que possible et aussi centré sur les victimes que possible.

Reed Brody, un avocat américain qui travaille avec les victimes de Jammeh, a également déclaré qu’il y avait une “bataille continue sur le récit” du règne de Jammeh.

“Vous voulez que la génération actuelle et les générations futures se souviennent également que les Gambiens ont insisté sur la responsabilité de ces choses”, a-t-il déclaré.

Dans certains cas, les Gambiens apprennent encore pour la première fois les dures vérités de l’ère Jammeh. Une journaliste gambienne couvrant le musée s’est récemment retrouvée à regarder une exposition sur un membre de la famille, dont elle n’avait jamais réalisé qu’elle avait été une victime, se souvient Ndow.

Une élève de cinquième qui passait par là a découvert que la mort de son père était liée à Jammeh. “Nous avons des individus qui passent, entrent, ne sachant pas ce qu’il y a ici, seulement pour se rendre compte:” Oh, c’est un membre de ma famille “”, a déclaré Ndow.

La famille de Ndow est également représentée dans les vitrines. Une carte de sécurité sociale et un passeport appartenant à son oncle, Saul Ndow, sont exposés, un dernier témoignage du critique du gouvernement qui aurait été tué et disparu par le régime de Jammeh en 2013.

“Cela contribue grandement au processus de guérison” sur le plan personnel, a déclaré Ndow à propos de la présentation des effets de son oncle – mais elle n’est pas la seule.

“La plupart des victimes étaient impuissantes”, pendant l’ère Jammeh, a déclaré Ndow. Maintenant, cependant, pouvoir partager leurs histoires “ramene leur pouvoir”.

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/5/21/at-gambias-memory-house-victims-rewrite-jammeh-era-history

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