Pas de jour de victoire : gérer les impasses à tous les niveaux

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Imaginez une finale olympique de basket, un peu comme celle de l’été dernier entre les États-Unis et la France. Le score est à égalité dans les dernières minutes, et la tension monte parmi les partisans brandissant des drapeaux dans les tribunes.

La France est en possession du ballon quand quelque chose d’étrange se produit. Un brouillard soudain descend sur la pièce. Les fans se lèvent pour voir ce qui se passe sur le terrain. Ils essaient de dissiper le brouillard avec leurs mains, mais en vain.

Lorsque le brouillard se dissipe enfin quelques minutes frustrantes plus tard, le jeu semble terminé. Des joueurs des deux camps sont allongés sur le terrain, blessés, certains grièvement.

Les arbitres se concertent. Ils font une annonce.

Il n’y a pas de gagnant.

Ce n’est pas une cravate. Il n’y aura pas d’heures supplémentaires. Le résultat du jeu est juste… indécis.

Les fans tapent du pied et hurlent. Cela n’a pas d’importance. Cette année, il n’y aura pas de médaillés : pas d’or, pas d’argent, pas de bronze.

Bien sûr, ce scénario est absurde. Les Jeux olympiques sont conçus spécifiquement pour produire des gagnants. Les individus et les équipes s’affrontent pour remporter des victoires claires et incontestées. Il n’y a pas un tel brouillard dans le sport.

Dans la vraie vie, cependant, les victoires incontestées sont rares. Dans la vraie vie, le brouillard de la guerre ou le brouillard de la maladie ou le brouillard de la récession descend sur la population. Il y a d’innombrables victimes. Et au final, personne n’est déclaré vainqueur.

Mais cela n’empêche pas les hommes politiques de tenter de prouver leur détermination et l’efficacité de leur politique en annonçant qu’ils ont accompli telle ou telle mission.

L’année dernière, le 4 juillet, par exemple, Joe Biden a déclaré une sorte de victoire sur le COVID-19 dans son discours célébrant le Jour de l’Indépendance. “Aujourd’hui, alors que le virus n’a pas été vaincu, nous savons ceci : il ne contrôle plus nos vies, il ne paralyse plus notre nation et il est en notre pouvoir de faire en sorte qu’il ne le fasse plus jamais”, a-t-il déclaré.

C’était, comme l’infâme déclaration de George W. Bush de « mission accomplie » dans la guerre en Irak le 1er mai 2003, une déclaration prématurée. Plusieurs nouvelles variantes de COVID-19 ont ensuite balayé les États-Unis. Environ 400 000 Américains sont morts de la maladie depuis l’annonce de Biden – c’est plus que n’importe quel pays autre que l’Inde et le Brésil a perdu pendant toute la pandémie.

Ce mois-ci, les États-Unis franchissent le sombre cap du million de décès par COVID, le plus grand total de tous les pays. Avec une autre variante super-infectieuse en hausse, les Américains pourraient bien se demander : « À quoi ressemble la victoire dans la lutte contre le COVID ?

C’est une question qui résonne dans d’autres paysages. A quoi ressemble la victoire en Ukraine ? À quoi ressemble la victoire dans la guerre contre la pauvreté ? Et avons-nous déjà perdu le droit de ne serait-ce que considérer ce que pourrait être une victoire sur le changement climatique ?

Un épais brouillard d’indétermination est descendu sur la race humaine, et nous frissonnons tous en imaginant les victimes qui se cachent derrière ce voile particulier d’ignorance.

Les échecs de l’ère pandémique

Il était facile de blâmer Donald Trump pour les échecs étonnants des États-Unis au début de la pandémie de COVID. En tant que président, il a été lent à réagir à la crise, enclin à croire à des bêtises puériles plutôt qu’à des preuves scientifiques, et dépendant pour la plupart de conseillers qui étaient également mal équipés pour gérer des affaires sérieuses.

Mais il y avait un problème sous-jacent qui a précédé Trump. Les États-Unis avaient un problème de collecte de données.

Comme le podcast 99 % invisibles décrit dans un épisode récent, les États-Unis n’avaient pas de système en place lorsque COVID-19 a frappé qui pourrait fournir même les informations de santé les plus élémentaires telles que le taux d’infection, le nombre de tests et le taux d’hospitalisation. Les États ont recueilli certaines de ces informations, mais il n’y avait pas de centre d’échange fédéral pour les données. En réponse, un groupe de volontaires a dû intervenir pour former le projet de suivi COVID afin de collecter les informations auprès des États.

Bénévoles?!

Ces informations étaient nécessaires pour des étapes de base telles que la recherche des contacts, l’allocation des ressources et des projections précises. Les États-Unis ne pouvaient rien faire de tout cela correctement. C’était comme si un brouillard s’était effectivement abattu sur le pays, car les décideurs politiques et les professionnels de la santé ne savaient pas comment minimiser l’impact du nouveau pathogène.

Grâce aux bénévoles, la collecte des données est devenue plus précise. Mais en l’absence d’une initiative fédérale visant à mettre en place un système d’intervention d’urgence robuste, les données n’ont pas nécessairement aidé les intervenants à naviguer dans le noir.

Pour donner un exemple, j’ai reçu un appel automatisé de recherche de contacts l’automne dernier environ 10 jours après une éventuelle exposition. J’ai été informé que quelqu’un dans le train Amtrak que j’avais emmené au Massachusetts avait contracté la maladie. On ne m’a pas dit si j’étais assis à côté de la personne infectée ou à six voitures de là. Et les dix jours entre l’exposition potentielle et la notification m’ont donné amplement l’occasion de transmettre involontairement la maladie à d’autres.

Depuis l’introduction des vaccins, un autre problème handicape les Américains. Parmi les personnes décédées depuis l’annonce de Biden le 4 juillet, environ 60% auraient pu survivre à l’exposition si elles avaient simplement été vaccinées au préalable, selon une étude de la Kaiser Family Foundation. Avec le sang de plus de 200 000 personnes sur les mains, le mouvement anti-vax a été le meurtrier de masse le plus réussi de l’histoire moderne des États-Unis.

De cette façon, le brouillard des informations manquantes a été remplacé par le brouillard de la désinformation.

Compte tenu de ces deux problèmes, notre «victoire» sur COVID ne viendra pas de sitôt. Et quand cela aura lieu, cela ressemblera probablement à nos efforts pour vaincre la grippe/pneumonie (plus de 50 000 décès en 2020), la violence armée (environ 45 000 décès en 2020) ou la crise des opioïdes (plus de 100 000 décès par surdose en 2021). Même si les taux de mortalité par COVID diminuent, la maladie restera endémique en tant que contexte mortel statique de nos vies.

Jour de la Victoire en Europe ?

Le gouvernement russe a célébré sa victoire sur l’Allemagne nazie cette semaine en faisant défiler des soldats dans le centre de Moscou. Le président russe Vladimir Poutine a prononcé un discours défendant son invasion de l’Ukraine en la reliant à la bataille contre les nazis il y a 80 ans.

“Vous vous battez pour notre patrie, son avenir”, a-t-il dit aux troupes rassemblées, “pour que personne n’oublie les leçons de la Seconde Guerre mondiale, pour qu’il n’y ait pas de place dans le monde pour les tortionnaires, les escadrons de la mort et les nazis”. Compte tenu des crimes de guerre que les troupes russes ont commis en Ukraine, les remarques de Poutine ressemblaient positivement à celles de Goebbels dans leur désinformation.

Depuis le début de cette dernière phase de la guerre contre l’Ukraine, Poutine a défini la « victoire » en termes maximalistes : l’absorption d’autant de pays que possible dans la Russie proprement dite et le remplacement du gouvernement « nazi » à Kiev. Contrecarré dans son accaparement de terres par une population ukrainienne déterminée, Poutine s’est maintenant concentré sur la consolidation du contrôle russe sur les modestes gains territoriaux que son armée a réalisés dans la région orientale du Donbass et le long de la côte sud reliant la Crimée au continent russe.

Le Kremlin pourrait bien redéfinir la « victoire » pour désigner un « conflit gelé » comme ceux de la Géorgie et de la Moldavie. Là-bas, la Russie a réussi à diminuer la souveraineté et la maniabilité géopolitique de deux pays en soutenant les mouvements de sécession sur leurs territoires. Elle est en train d’appliquer ce modèle à l’Ukraine. Une impasse militaire à de nouvelles frontières favorables à la Russie, des changements de frontières non reconnus par la communauté internationale et une Ukraine tellement entravée par le conflit qu’elle reste l’ombre d’elle-même : tel semble être le nouveau plan de match de Poutine.

Pour l’Ukraine, la « victoire » a aussi ses versions minimalistes et maximalistes. Selon le scénario minimaliste, les négociations débouchent sur un cessez-le-feu, le Kremlin cesse de bombarder les villes ukrainiennes et les troupes russes sont chassées d’autant d’Ukraine que possible. Mais il y en a certains en Ukraine qui préféreraient profiter de toutes les nouvelles armes qui affluent dans le pays pour expulser complètement la Russie, y compris du Donbass et de la Crimée.

Compte tenu de toutes les horreurs qui ont eu lieu jusqu’à présent dans la guerre en Ukraine, il est difficile de parler de « victoire » dans un sens absolu. Le retrait des troupes russes (d’autant d’Ukraine que possible) et la fin des tueries d’une part et la neutralité ukrainienne d’autre part pourraient être la chose la plus proche d’un compromis viable que les négociateurs peuvent atteindre à ce stade. Les deux parties auront subi des morts et des dommages économiques considérables. Il n’y a pas de victoire là-dedans.

Victoire sur la Planète ?

Les humains ont longtemps mené une guerre de conquête contre cette planète. Nous avons envahi des lieux vierges, tué les espèces qui nous ont précédés, déterré le trésor enfoui et spolié le paysage comme des soldats ivres et pilleurs. Ensuite, nous avons eu le culot de tenir des conférences de presse pour déclarer la « victoire » sous la forme d’un « progrès économique extraordinaire ».

Cette « victoire », cependant, nous a donné une énorme gueule de bois sous la forme du changement climatique. Les maux de tête sont innombrables : les sécheresses et les incendies de forêt et les supertempêtes et la torture de l’eau goutte à goutte de la montée des mers. Notre remède contre la gueule de bois a été de maintenir la dépendance à la surconsommation, mais de changer le médicament de choix des combustibles fossiles en quelque chose de plus « durable » comme le lithium (pour les batteries). Parlez des poils du chien.

Divers Green New Deals dans les pays du Nord sont présentés comme des politiques « gagnant-gagnant » qui sortent les gens de la pauvreté et sauvent la planète en même temps. Ce serait en effet une situation gagnant-gagnant, mais encore une fois, le brouillard des vœux pieux obscurcit le fait que les communautés de l’ensemble des pays du Sud font tous les sacrifices pour remporter cette « victoire » sur le changement climatique. Bien sûr, une dépendance continue aux combustibles fossiles entraînerait une perte massive, de sorte que des résultats indéterminés sont meilleurs que des résultats manifestement mauvais.

Mais concentrons-nous un instant sur le brouillard.

Dans son roman Le géant enterré, Kazuo Ishiguro imagine un étrange passé anglais dans lequel une brume destructrice de mémoire s’est installée sur la terre. Ce brouillard a la particularité de supprimer tout souvenir des animosités passées dans une population divisée entre Saxons et Bretons en guerre. C’est une puissante métaphore de l’amnésie que vivent les sociétés, d’une génération à l’autre, qui leur permet à la fois de faire la guerre (qui se souvient des atrocités du dernier conflit ?) et d’établir un semblant de paix (qui se souvient pourquoi nous avons même est allé à la guerre la dernière fois ?).

Déjà, le brouillard de l’oubli s’installe sur une Amérique soi-disant post-COVID alors que les passagers des compagnies aériennes jettent leurs masques en l’air dans la jubilation et que les célébrités se rassemblent pour des événements de super diffusion alors même qu’elles plaisantent sur la participation à des événements de super diffusion. Il est étonnant que, tout en vivant la pire épidémie de maladie de l’histoire des États-Unis, les Américains fassent tout ce qu’ils peuvent pour normaliser l’horreur.

Le brouillard de l’oubli s’est également installé sur les soldats russes qui sont sortis pour massacrer leurs voisins, ceux-là mêmes que leur chef a identifiés comme leurs frères et sœurs. Que sont devenus les liens des mariages mixtes, des échanges économiques, du tourisme mutuel ?

Le brouillard de l’oubli a permis à l’humanité de cracher collectivement plus d’émissions de carbone en 2021 que jamais auparavant dans l’histoire, après que la production annuelle ait en fait fortement diminué pendant la pandémie de 2020.

Il est naïf de s’attendre à ce que nous puissions déclarer la victoire sur tous ces différents brouillards. De tels brouillards semblent faire partie intégrante de l’expérience humaine. Et, bien sûr, un peu de brouillard peut parfois être utile. Si nous ne pensions qu’aux horreurs de la pandémie – la souffrance, la mort – nous ne pourrions peut-être pas sortir du lit le matin.

Ou considérez ce qui doit se passer aux frontières de l’Europe, après les derniers coups de feu et l’enquête sur les derniers crimes de guerre. Finalement, les Russes et les Ukrainiens devront réapprendre à vivre pacifiquement côte à côte. Personne ne fêtera ce jour, tout comme les Français et les Allemands ne commémorent pas le moment où ils ont commencé à oublier toutes leurs atrocités mutuelles. Mais ce sera quand même une sorte de victoire.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/17/no-victory-day-dealing-with-stalemates-across-the-board/

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