“À l’intérieur d’un four”: le changement climatique fait cuire les prisonniers californiens, prévient un rapport

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Source photo : Anthony Albright – CC BY-SA 2.0

Cette histoire a été initialement publiée par L’appel.

Les personnes incarcérées en Californie souffrent de chaleur extrême, d’inondations, d’incendies de forêt et d’autres effets du changement climatique, selon un nouveau rapport publié hier qui a interrogé plus de 500 prisonniers d’État entre janvier et février.

La plupart ont déclaré que si une urgence climatique survenait, ils pensaient que le personnel pénitentiaire les enfermerait dans leurs cellules et s’échapperait en toute sécurité. Des étudiants diplômés de la UCLA Luskin School of Public Affairs ont produit le rapport pour le Ella Baker Center for Human Rights.

“Pour autant que je sache, en cas de catastrophe naturelle, le personnel pénitentiaire fermera la porte de ma chambre et partira”, a déclaré un répondant incarcéré à la prison d’État de Pelican Bay. “Si les choses se passaient autrement, j’aimerais le savoir.”

Pour remédier au problème, les auteurs du rapport recommandent à l’État de fermer les établissements les plus vulnérables aux catastrophes climatiques et de réduire de moitié la population carcérale. Les autorités devraient également accorder la priorité à la libération des personnes âgées, des personnes souffrant de certaines conditions médicales, des personnes souffrant de maladie mentale et des personnes souffrant de handicaps physiques et développementaux. Pour résoudre davantage les problèmes liés au climat, les chercheurs ont déclaré que l’État devrait détourner de l’argent du budget de plus de 14 milliards de dollars du California Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) pour étendre les services de réintégration et renforcer le chauffage, la climatisation, la ventilation, l’ombre. , et des générateurs de secours dans les prisons de l’État.

“Je ne vois vraiment pas le CDCR être prêt pour les urgences climatiques”, a déclaré un répondant à l’enquête. “Il leur est difficile de répondre à un appel pour un combat cellulaire.”

Dix-huit des prisons californiennes, qui incarcèrent environ 46 000 personnes dans ces seuls établissements, sont situées dans des zones vulnérables à la chaleur extrême, aux incendies de forêt ou aux inondations, selon le rapport.

Comme de nombreuses régions du monde, la Californie a connu des températures record ces dernières années. La chaleur extrême est brutale à l’intérieur des prisons surpeuplées de l’État, qui manquent généralement d’une ventilation adéquate et sont construites avec des matériaux qui retiennent la chaleur. Certaines des installations sont situées dans le désert. D’autres approchent ou ont déjà dépassé l’âge de 100 ans : un pompier incarcéré a déclaré aux chercheurs que lorsqu’il est arrivé en 2020 à la prison d’État de San Quentin, qui a ouvert ses portes en 1854, il avait l’impression que “nous étions dans un four, en train de cuisiner”.

Malgré ces températures en hausse dangereuse, les répondants au sondage ont indiqué qu’ils étaient peu soulagés de la chaleur. Soixante pour cent n’avaient jamais eu accès à la climatisation les jours de canicule, et plus de 60 % ont déclaré que leur utilisation de la douche avait été limitée en raison des efforts de conservation de l’eau du département. Une majorité d’entre eux ont déclaré que le personnel ne leur avait jamais permis d’avoir accès à de la glace par temps chaud. Près de 90 % ont déclaré avoir utilisé l’eau des toilettes ou du lavabo de leur cellule pour se rafraîchir.

Les répondants prenant des médicaments qui les rendent vulnérables aux maladies liées à la chaleur ont déclaré avoir subi un coup de chaleur, des crampes ou un épuisement dû à la chaleur.

“Il y a eu plusieurs fois où l’électricité et le générateur sont tombés en panne pendant les vagues de chaleur et j’ai souffert de crises d’asthme et je me suis évanoui pour dormir”, a déclaré aux chercheurs un répondant à l’enquête incarcéré à San Quentin. “Ces pannes d’électricité [occur] la nuit quand [we] sont enfermés dans nos cellules.

Source de l’image : Centre Ella Baker pour les droits de l’homme

Le plan du CDCR pour la chaleur extrême, identifié comme des températures supérieures à 90 degrés, stipule que le personnel peut prendre plusieurs mesures pour protéger les prisonniers, comme l’amélioration de l’accès aux stations d’eau, aux ventilateurs, aux douches et à la glace, mais ne les oblige pas à le faire. S’ils sont dirigés par le personnel médical, les agents sont censés fournir aux détenus des liquides contenant des électrolytes. La politique semble donner aux prisonniers vulnérables plus de protections, y compris le déplacement des personnes vers des espaces climatisés si la température intérieure dépasse 90 degrés.

En plus de la chaleur extrême, un nombre important de prisonniers ont également déclaré avoir subi plusieurs urgences climatiques, notamment l’exposition aux incendies de forêt et à la fumée (environ 45 %), le froid extrême (près de 40 %) et les inondations (environ 14 %). Plus de la moitié de tous les répondants ont déclaré qu’ils n’avaient pas accès à des installations chauffées par temps froid. Et, parmi ceux qui ont été victimes d’un incendie de forêt à proximité, 82 % ont déclaré avoir les poumons, les yeux ou la gorge irrités par la fumée.

La plupart des personnes qui ont connu un temps glacial ont déclaré avoir développé un engourdissement des mains ou des pieds. Un répondant à l’enquête incarcéré à la prison d’État de Pelican Bay a déclaré que pendant l’hiver, les cellules étaient fréquemment inondées d’eaux usées et d’excréments.

Même si les crises liées au climat ont déjà eu un impact sur les personnes incarcérées, le rapport indique que le CDCR et les responsables de l’État ne semblent pas préparés à assurer la sécurité des personnes lors de catastrophes climatiques. Les répondants au sondage ont fait écho à cette préoccupation.

L’écrasante majorité des prisonniers interrogés ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant des plans d’urgence en cas d’incendie de forêt, de chaleur ou de froid extrême et d’inondation. Une personne a déclaré n’avoir participé qu’à trois exercices d’incendie au cours de ses vingt années d’incarcération. Beaucoup craignent que les responsables du CDCR ne gèrent les catastrophes climatiques de manière aussi désastreuse que la pandémie de COVID-19 – lorsque l’État a laissé des personnes dans des unités surpeuplées, les a inutilement exposées au virus et leur a refusé la programmation, les visites et d’autres droits.

“Nous nous sentons désespérés et comprenons [that] si quelque chose arrive, nous n’avons pas de chance », a déclaré un répondant à l’enquête de la prison d’État d’Ironwood. « Nous témoignons[ed] pendant le COVID-19, quand [correctional officers] enfermez-vous simplement dans le bureau et gardez-nous enfermés. Nous avons vu comment le chaos fonctionnerait ici, et [it’s] pas dans notre meilleur intérêt.

L’appel est une salle de presse à but non lucratif qui expose comment le système judiciaire pénal américain ne parvient pas à assurer la sécurité des personnes et perpétue le mal.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/06/27/inside-of-an-oven-climate-change-is-cooking-california-prisoners-report-warns/

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