À l’occasion de la Journée internationale des travailleurs, nous luttons toujours pour la journée de huit heures

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“Les travailleurs d’Amazon se battent pour les choses pour lesquelles nous nous sommes battus il y a cent ans”, a déclaré Sara Nelson, présidente de l’Association of Flight Attendants-CWA et dirigeante de l’aile gauche du mouvement ouvrier américain, lors d’un rassemblement pour les travailleurs d’Amazon à Staten Island. dimanche dernier.

Nelson faisait référence aux pratiques de planification du travail dans les entrepôts d’Amazon, qui impliquent des quarts de travail de dix ou douze heures ainsi que des heures supplémentaires obligatoires pendant la « haute saison », la période autour des vacances où les clients commandent plus d’articles que jamais chez Amazon et que l’entreprise apporte intérimaires supplémentaires.

Au moment de la première manifestation du 1er mai, les journées de travail de douze et même de seize heures étaient la norme, laissant à la classe ouvrière peu de temps pour ce qui lui plaisait. Le 1er mai 1886, date qui allait devenir la Journée internationale des travailleurs, trois cent mille travailleurs à travers les États-Unis ont manifesté dans une revendication unifiée pour une journée de huit heures.

Chicago était le cœur du mouvement, avec quarante mille ouvriers quittant le travail pour rejoindre les manifestations. Les actions se sont construites sur plusieurs jours. Le 3 mai, la police a attaqué et tué des métallos en lock-out à l’usine McCormick Reaper Works – les dirigeants syndicaux ont appelé à une manifestation contre la violence le lendemain sur la place Haymarket de la ville. Lorsqu’une bombe a été lancée sur cette foule, la police a ouvert le feu. Les événements servirent de prétexte à l’arrestation de huit anarchistes, qui furent alors condamnés pour meurtre, dont quatre pendus le 11 novembre 1887. L’affaire Haymarket transforma la date en fête de classe : la Journée internationale des travailleurs.

Les travailleurs américains ont finalement remporté le combat pour faire des journées de huit heures la norme, mais avec le temps, cette victoire s’est érodée. Alors qu’on entend encore parfois dire que si vous aimez le week-end, vous avez des syndicats à remercier pour cela, pour de nombreux travailleurs, les week-ends n’existent plus, s’ils ont jamais existé. D’Amazon et de l’industrie agroalimentaire au monde du divertissement et du secteur des services, les travailleurs sont programmés en fonction de ce que les employeurs jugent le plus rentable et le plus efficace, quels que soient leurs désirs.

Dans de nombreux lieux de travail, cela signifie une planification de dernière minute, un modèle juste à temps appliqué à la main-d’œuvre. De nombreux travailleurs de la restauration et du commerce de détail reçoivent l’horaire de la semaine à venir un dimanche soir, ce qui leur laisse peu de temps pour coordonner la garde des enfants ou planifier les rendez-vous chez le médecin, etc. Alors que certaines localités, comme New York, ont adopté une législation obligeant les employeurs à fournir des horaires à l’avance et à offrir une prime pour les changements d’horaire, dans une grande partie du pays, la stabilité des horaires est inexistante, laissant les travailleurs construire leur vie selon les caprices de leur patrons.

Au centre de tri LDJ5 d’Amazon, à l’extérieur duquel Nelson parlait et où les travailleurs viennent de terminer de voter pour devenir la deuxième installation d’Amazon à se syndiquer avec l’Amazon Labour Union (ALU) indépendante, le problème n’est pas trop de travail mais pas assez — les travailleurs disent que 80 pour cent des employés du centre sont à temps partiel, même si beaucoup préféreraient des heures à temps plein. L’entreprise rejette les demandes, souvent à plusieurs reprises, faisant venir d’autres travailleurs lorsque son algorithme le juge efficace. Un tel temps partiel forcé n’est en aucun cas unique à Amazon, amenant les travailleurs de tous les secteurs à concilier leur vie avec un deuxième et un troisième emploi.

Plutôt que d’être des problèmes distincts – trop de travail pour certains et trop peu pour d’autres – le problème est le même : un manque de contrôle sur ses heures. Comme Karl Marx décrit la relation entre le surmenage et le sous-emploi ou le chômage dans Capital« Le surmenage de la partie salariée de la classe ouvrière vient grossir les rangs de la réserve tandis qu’à l’inverse, la pression plus grande que la réserve par sa concurrence exerce sur les ouvriers salariés les contraint à se soumettre au surmenage et les soumet aux diktats du capital ».

À cet égard également, la déclaration de Nelson sur les employés d’Amazon menant un combat qui a été mené il y a un siècle est juste : deux ans après le début de la pandémie, l’un des principaux problèmes qui poussent les travailleurs à l’action collective est la lutte au cours de la journée de travail.

Alors que le marché du travail s’est resserré pendant la pandémie, certains employeurs ont choisi d’imposer des heures supplémentaires obligatoires aux travailleurs existants plutôt que de verser l’argent et les avantages sociaux nécessaires pour embaucher suffisamment de personnel. De longues semaines de travail, s’étendant parfois jusqu’à quatre-vingts heures, ont poussé les travailleurs de l’industrie alimentaire de Nabisco et Frito-Lay à faire grève en 2021. Une frustration similaire a conduit les employés de Kellogg à quitter le travail : certains des travailleurs avaient des journées de douze et même de seize heures. , sept jours sur sept. Environ soixante mille travailleurs du cinéma et de la télévision, membres de l’IATSE, se sont rapprochés sans précédent d’une grève nationale sur le même problème, poussés au bord du gouffre par des journées de travail qui durent suffisamment longtemps pour faire de la somnolence au volant une occurrence régulière dans l’industrie.

Étant donné que de nombreux travailleurs comptent sur les heures supplémentaires pour payer leurs factures, la demande d’heures plus courtes est inévitablement liée au besoin de salaires décents. Comme le révèle une étude récente, bon nombre des plus grandes entreprises du pays paient encore la majorité de leurs travailleurs moins de 15 dollars de l’heure, et le salaire minimum fédéral est de 7,25 dollars de l’heure, un montant qui n’a pas bougé depuis 2007. Cela doit changer. Alors que Samuel Gompers, le premier président de l’AFL-CIO, a déclaré à propos de la lutte pour la journée de huit heures: «Même s’ils peuvent différer sur d’autres questions. . . tous les hommes de travail. . . peuvent s’unir là-dessus », jusqu’à ce que les salaires soient suffisamment élevés, les travailleurs se tourneront soit vers les heures supplémentaires, soit vers les deuxième et troisième emplois pour joindre les deux bouts, empêchant l’unification derrière la demande de moins de travail et de plus de temps pour vivre.

Sous la pression de la pénurie de main-d’œuvre post-COVID, les salaires de nombreux travailleurs américains ont augmenté – bien qu’ils soient loin d’être suffisants pour rattraper des décennies de stagnation – et un mouvement est en cours, même s’il n’en est encore qu’à ses débuts, pour organiser les entreprises où les syndicats ont peu ou pas de présence. Les travailleurs de Starbucks continuent de prendre de l’élan : plus de deux cents des quelque neuf mille magasins appartenant à l’entreprise se sont présentés aux élections du National Labor Relations Board (NLRB) et quarante ont remporté ces votes. Le NLRB, bien qu’encore gravement sous-financé et donc trop lent dans sa gestion de la campagne antisyndicale manifestement illégale de l’entreprise, est aussi favorable aux travailleurs qu’il l’a été depuis les années 1930 et a maintenant poursuivi Starbucks pour réintégrer les travailleurs licenciés illégalement.

Amazon est également devenu le point de départ d’une offensive de la classe ouvrière. L’entreprise est depuis longtemps un bastion antisyndical, même si de nombreux autres entrepôts sont syndiqués – en excluant les syndicats, à la fois pour les employés d’entrepôt et dans ses opérations de livraison, Amazon a fait baisser les salaires et les conditions de travail ailleurs tout en étant le pionnier de la gestion algorithmique sadique et du roulement élevé. . Que l’ALU ait organisé JFK8, un entrepôt de Staten Island, est un début important – si les efforts s’étendaient à d’autres entrepôts, soit avec l’ALU ou d’autres syndicats, ce serait une percée d’une importance énorme (et il y a peu de moyen d’imaginer le ALU remportant un contrat solide à JFK8 sans un tel élan). L’entreprise est le deuxième employeur des États-Unis et, à bien des égards, le pionnier des conditions de travail dans tous les secteurs. l’excitation suscitée par la syndicalisation d’Amazon est un changement radical dans le monde du travail.

Le taux de syndicalisation aux États-Unis n’a pas augmenté pendant la pandémie : il se situe à 10,3 %. Dans le secteur privé, il n’est que de 6,3 %. La classe ouvrière reste désorganisée, et cette désorganisation s’accompagne d’offensives continues des employeurs. Le contrôle dictatorial du lieu de travail inclut le pouvoir sur la structuration des journées des travailleurs, mais les combats récents pour reprendre le contrôle de son temps, à la fois parmi les travailleurs syndiqués et par les goûts de la main-d’œuvre tentaculaire d’Amazon, posent un défi à cet arrangement. Ce qui a d’abord fait du mouvement ouvrier aux États-Unis, la cause de la première Journée internationale des travailleurs, peut encore le refaire une fois de plus.



La source: jacobinmag.com

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