À Taïwan, les États-Unis intensifient imprudemment un conflit militaire potentiel avec la Chine

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Le 30 mai, un groupe de trente avions de combat chinois a survolé la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan, une incursion devenue régulière ces dernières années. Depuis 2013, la Chine a considérablement intensifié ses revendications sur le territoire semi-indépendant, un changement qui est intimement lié au « pivot vers l’Asie » contemporain des États-Unis.

La politique actuelle des États-Unis à l’égard de Taïwan semble à la fois escalade et confuse, le président Joe Biden faisant à plusieurs reprises des déclarations belliqueuses qui sont ensuite contredites par ses propres collaborateurs. Cependant, il est incontestablement basé sur l’hypothèse que les menaces américaines serviront à dissuader l’agression chinoise.

L’Ukraine devrait démontrer que ce n’est pas nécessairement le cas, et l’engagement de la Chine envers un Taiwan intégré est la pièce maîtresse d’une nouvelle tendance de la politique étrangère chinoise ultranationaliste. Si le maintien d’un certain degré d’indépendance taïwanaise est le résultat le plus souhaitable, les États-Unis doivent cesser de suivre imprudemment les escalades chinoises, qu’ils ont joué un rôle clé dans le déclenchement, et rechercher une solution diplomatique à la crise taïwanaise.

L’île de Taiwan a une relation historique complexe avec la partie continentale de la Chine. À environ cent milles de la côte de la province du Fujian, dans le sud de la Chine, elle était peuplée exclusivement d’indigènes taïwanais jusqu’à son annexion par la dynastie Qing au XVIIe siècle. Les colons de la majorité ethnique Han de Chine ont progressivement colonisé l’île jusqu’à ce que le Japon s’en empare en 1895. Elle est brièvement devenue un territoire chinois après la perte du Japon en 1945, mais en 1949, fuyant la guerre civile chinoise, le Kuomintang perdant a déclaré Taiwan un État indépendant, où ils ont régné. dans une dictature militaire jusque dans les années 1990.

La République populaire de Chine (RPC) a revendiqué Taiwan comme province depuis sa fondation en 1949. Pendant ce temps, la République taïwanaise de Chine (ROC), techniquement les vestiges du gouvernement pré-communiste, prétend être le gouvernement légitime de la Chine. Il n’est pas reconnu comme tel par l’ONU ou la grande majorité des États membres de l’ONU, y compris les États-Unis – bien que les États-Unis soient de loin le principal partenaire diplomatique et allié militaire de Taiwan.

Le statut ambigu de Taïwan a tenu pendant près de soixante ans. Mais depuis 2013, la Chine a considérablement intensifié son agression contre l’île. Il a construit un réseau d ‘«îles-barrières» à travers la mer de Chine méridionale servant en partie à renforcer ses revendications territoriales sur Taïwan, et l’Armée populaire de libération (APL) organise désormais régulièrement des exercices militaires dans le détroit de Taïwan et fait voler des avions de chasse dans l’espace aérien taïwanais. Cette escalade est étroitement liée au changement simultané de la politique américaine appelé « pivot vers l’Asie ».

Le pivot vers l’Asie, une idée originale de Kurt Campbell, l’actuel tsar asiatique de Biden, fait en bref référence à la décision américaine en 2012 de réorienter son orientation militaire du Moyen-Orient vers l’Asie de l’Est. Le but du pivot était, bien sûr, de faire pression sur la Chine et d’étouffer son ascension économique et militaire. Le pivot est une politique controversée qui a été critiquée comme étant à la fois insuffisamment et excessivement provocatrice envers la Chine, mais elle a sans aucun doute entraîné un changement dans la politique des États-Unis à l’égard de Taiwan.

Les États-Unis ont reconnu la ROC comme le gouvernement légitime de la Chine pendant trente ans avant de passer à une politique d'”ambiguïté stratégique” en 1979 pour améliorer les relations avec la RPC. L’ambiguïté stratégique renvoie à une position délibérément contradictoire selon laquelle les États-Unis reconnaissent formellement la politique « une Chine » de la RPC mais suggèrent indirectement qu’ils interviendraient pour protéger Taïwan d’une invasion chinoise. Cela vise à dissuader l’agression chinoise tout en empêchant une déclaration unilatérale d’indépendance de Taiwan.

Avant même que le pivot ne soit officiellement déclaré, les États-Unis avaient régulièrement accru leur soutien secret à la militarisation et à l’indépendance de Taïwan à partir des années 2000. Alors que l’exécution du pivot par Barack Obama a été partiellement interrompue par l’émergence de l’Etat islamique en 2014, Donald Trump a gravement aggravé les tensions avec la Chine, augmentant considérablement l’aide militaire à Taïwan. La politique de Trump s’est poursuivie sans interruption sous Biden, qui a explicitement déclaré que les États-Unis utiliseraient la force militaire pour défendre Taïwan avant d’être contredits par ses conseillers.

La situation n’a fait qu’empirer depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022. Compte tenu du succès relatif des défenseurs ukrainiens à conjurer une victoire rapide de la Russie, les États-Unis semblent désormais se concentrer sur la poussée de Taïwan dans ce que l’on pourrait appeler le « modèle ukrainien ». » – une augmentation des ventes d’armes antiaériennes et antichars portatives et une incitation à la militarisation générale de la société taïwanaise.

L’engagement des États-Unis envers Taïwan repose entièrement sur leur désir d’hégémonie mondiale. En dehors de petits secteurs de la population, on peut dire sans risque de se tromper que l’opinion publique américaine sur Taiwan est relativement marginale. D’autre part, Taiwan est la pièce maîtresse de la politique étrangère de Xi Jinping. Après une période de relative placidité sous Hu Jintao, l’accession de Xi au poste de secrétaire général a lancé une nouvelle ère de la diplomatie chinoise dite du “guerrier loup”, qui donne la priorité à la projection de force et à la vengeance des injustices historiques contre la Chine.

Jun Tao Yeung soutient qu’avec les fondements idéologiques et matériels du communisme en ruine depuis les réformes économiques des années 1970, le Parti communiste chinois (PCC) s’est tourné vers un nationalisme extrême pour se légitimer. Il dispose d’abondants matériaux historiques sur lesquels s’appuyer, compte tenu du chaotique XIXe et du début au milieu du XXe siècle de la Chine et du traitement cruel et abusif qu’elle a subi de la part du Japon et des empires européen et américain.

En tant que théâtre de l’invasion japonaise de la Chine, cœur de la mémoire historique officielle de la Seconde Guerre mondiale, Taïwan est sans doute le nœud de cet ultranationalisme. Il ne fait aucun doute que le nationalisme affiché peut être vicieux et laid, et même des observateurs occasionnels ont remarqué la tendance des célébrités occidentales à s’excuser d’avoir fait référence à Taiwan d’une manière qui suggère qu’il s’agit d’un pays indépendant.

La guerre en Ukraine démontre les dangers de la position des États-Unis. Dans le cas où la Chine sous Xi serait aussi revancharde et imprudente que Poutine, ce qui n’a pas encore fait ses preuves, des coups de sabre anémiques n’empêcheront pas une invasion. Il est fort probable que les efforts constants des États-Unis pour encercler et contenir la Chine tout en prétendant le contraire alimentent la fixation des ultranationalistes chinois sur Taïwan, et non la tempèrent, ce qui à son tour accroît la pression sur les dirigeants du PCC pour qu’ils continuent d’aggraver la situation.

Même si les dirigeants chinois n’ont aucun intérêt véritable à envahir Taïwan, le meilleur scénario est une continuation de la guerre froide croissante entre les États-Unis et la Chine – et dans le cas d’une véritable guerre chaude, la profondeur de l’engagement américain n’a absolument pas été testée. Tout type d’invasion, et encore moins une guerre pure et simple, serait catastrophique pour la région Asie-Pacifique, et dans tous les cas, il y a de nombreuses indications que les États-Unis abandonneraient Taiwan à son sort ou même prolongeraient délibérément le conflit.

Michael O’Hanlon, écrivant pour la Brookings Institution, exprime ses doutes sur le fait que les États-Unis pourraient réellement aider Taiwan. Il observe également que les décideurs politiques et les diplomates qui prêchent la dissuasion stratégique semblent indifférents à l’issue réelle d’un conflit sino-américain. En effet, Ivan Kanapathy, chercheur principal au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), un groupe de réflexion auquel la plupart des employés chinois de Biden sont liés, a écrit pour Police étrangère louant les récentes “gaffes” de Biden dans le cadre d’une stratégie de dissuasion calculée, tout en évitant toute mention de la plausibilité réelle de la victoire américaine.

La vérité est que Taiwan est un pion à la fois pour les États-Unis et la Chine pour éluder les contradictions croissantes qui menacent leur stabilité intérieure. Il convient également d’observer que, contrairement aux croyances des mordus de la politique américaine et des officiers de l’APL, la plus grande menace pour les États-Unis et la Chine n’est pas l’une l’autre mais le changement climatique, que les deux nations doivent travailler ensemble pour inverser.

Il est impossible de prédire de manière concluante quelles actions la Chine entreprendra contre Taïwan ou quelle sera « l’efficacité » de toute stratégie de dissuasion américaine. Les États-Unis doivent admettre que la seule façon de sauver la situation est la diplomatie, associée à une refonte audacieuse de sa politique étrangère envers la Chine.



La source: jacobin.com

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