À travers la guerre et la décadence, la « perle du désert » libyenne tente de tenir le coup | Fonctionnalités

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Au cœur du Sahara libyen se trouve une ville connue sous le nom de “perle du désert” – construite autour d’une oasis qui a été un refuge pendant des milliers d’années.

À six cents kilomètres au sud-ouest de la capitale Tripoli, les caravanes passaient par la région, et une fois la source d’eau trouvée, les gens se sont installés et la région a prospéré, devenant un centre économique pour le commerce caravanier reliant toute l’Afrique dans le cadre du réseau transsaharien. .

Lors d’un récent voyage de reportage, nous sommes entrés par l’une des arches de boue menant à la vieille ville et avons été accueillis par des oiseaux qui chantaient, comme pour dire : « Nous vous attendions.

Mais, tout comme le reste de la Libye, tout ne va pas si bien pour cette ville.

La vieille ville de Ghadames est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, mais est maintenant sur la liste des espèces en voie de disparition.

Nous rencontrons Abdullah Musa, un journaliste local qui a entendu dire que nous étions en ville. Il explique que la décision était plus qu’un simple problème de relations publiques.

“Les habitants de Ghadamès ont été surpris et ont beaucoup souffert de la décision de l’UNESCO de mettre la vieille ville sur sa liste des espèces menacées”, a déclaré Musa.

Le problème est que Ghadames dépend fortement du tourisme pour soutenir son économie locale. De nombreuses réunions entre les responsables locaux et l’UNESCO ont eu lieu au fil des ans, mais il n’est pas clair si la décision sera bientôt annulée.

“Les touristes européens se sentiraient plus en sécurité pour se rendre à Ghadamès si cela ne figurait pas sur la liste”, a déclaré Musa.

Il y en avait beaucoup ici dans ce coin du désert.

Khalid Alhaji, notre guide touristique, possède un café dans la vieille ville.

Il est orné de bibelots traditionnels colorés et de bouilloires à thé anciennes.

L’une des plus anciennes écoles de filles d’Afrique du Nord se trouve à Ghadamès [Malik Traina/Al Jazeera]

Alors qu’il prépare notre thé sur un lit de braise, il rayonne de joie lorsqu’il se remémore et nous raconte une époque où les affaires allaient bien.

« Ils sont venus d’Italie, de France, d’Allemagne, de toute l’Europe et même d’Amérique. Les Américains sont de grands touristes. Ils dépensent beaucoup », dit-il en frottant son pouce et son index symbolisant l’argent. Mais son sourire disparaît et il soupire, “maintenant mon café est vide”.

Des milliers de touristes étrangers avaient l’habitude de venir visiter, mais depuis plus d’une décennie, l’instabilité et la guerre en Libye les ont tenus à l’écart.

Ville autrefois florissante, ses ruelles étroites sont aujourd’hui pour la plupart désertes.

En vous promenant, vous pouvez ressentir l’histoire. Les vieux murs fissurés cachent entre eux les histoires d’un peuple autrefois florissant.

Nous arrivons à l’oasis, joyau de la couronne de la ville. Alhaji dit que la source a au moins 4 000 ans.

Ghasouf, comme on l’appelle, insuffle la vie dans la ville antique depuis des siècles. Cinq tunnels d’eau alimentés par le Ghasouf s’étendent dans toute la vieille ville, alimentant les maisons, les mosquées et les fermes.

Tout à Ghadames est conçu pour atténuer les difficultés de la vie dans le désert, que ce soit la gestion de l’eau ou les longues ruelles sombres qui aident à garder les habitants au frais.

La ville est restée à travers les empires romain, byzantin et islamique. Elle a survécu, alors que tous ces empires ont disparu. Mais il a besoin de plus d’attention et de financement pour traverser le conflit actuel en Libye, et pour le moment, cela ne se fait pas.

Ville oubliée ?

Alors que nous poursuivons notre visite de la vieille ville, nous tombons sur une ancienne école. Il est peint en blanc et brille au soleil.

Devant, nous sommes accueillis par Ibrahim Malik. Il travaille pour la Ghadames Urban Development Authority, chargée de l’entretien et de la préservation de la vieille ville.

Il sort un billet libyen de 20 dinars et dit “tu remarques cet endroit ?”

Une photo de l’école est gravée au dos de la facture.

« Cette école pour filles est l’une des plus anciennes d’Afrique du Nord, et nous l’avons récemment rénovée », me dit Malik. “Mais nous avons beaucoup de travail à faire, Ghadames est l’une des plus anciennes villes du monde, la préservation de la ville est importante pour toute l’humanité. Pas seulement la Libye ».

Malik m’explique que tous les sites historiques de la Libye souffrent d’un manque d’attention, mais Ghadames étant au milieu du désert mérite une attention particulière.

« Les responsables en Libye n’ont jamais donné la priorité au tourisme et nous souffrons d’un manque de financement. Chaque année, nous soumettons notre proposition de budget, mais nous ne recevons qu’environ un pour cent de ce que nous demandons. On fait ce qu’on peut avec le peu qu’on a. »

Alors que nous nous enfonçons plus profondément dans la ville avec Alhaji, nous rencontrons une maison qui s’est effondrée à cause des pluies. Les décombres sont tout ce qui reste.

Mon visage trahit ma tristesse, mais on me dit rapidement qu’il y a bien pire.

Nous traversons de longues ruelles sinueuses à travers la vieille ville. Parfois, il fait si sombre que nous devons allumer nos lampes de poche sur nos téléphones pour voir où nous marchons.

D’une porte vers la lumière du soleil, nous sommes arrivés dans un espace ouvert en face du Ghasouf.

Nous voyons un groupe de maisons qui a été complètement rasé. “Ces maisons ont été touchées par une frappe aérienne en 1943 [during World War II] – pas un seul gouvernement depuis lors n’a pensé à rénover ces maisons.

C’est un rappel amer que tout ne peut pas être reconstruit après la guerre, un sombre message à méditer lorsque l’on considère les villes côtières libyennes qui ont été et sont encore disputées ces dernières années.

Notre guide touristique, Alhaji, parle au nom de nombreux Libyens lorsqu’il dit qu’il espère simplement la stabilité.

« Je suis optimiste pour l’avenir », dit-il. “Mais j’espère qu’après toutes ces années, les gens ne nous ont pas oubliés.”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/5/27/through-war-and-decay-libyas-desert-pearl-tries-to-hold-on

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