Affrontement de Cop City | Drapeau rouge

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La bataille pour empêcher la création d’un centre de formation de la police d’élite dans la forêt entourant Atlanta, en Géorgie – surnommée Cop City par les militants – a atteint son paroxysme au cours des dernières semaines.

L’installation de 90 millions de dollars, approuvée par le conseil municipal d’Atlanta en septembre 2021, doit inclure un cours de conduite, un amphithéâtre, des écuries et une ville fictive pour s’entraîner aux descentes de police. Il occupera plus de 34 hectares dans la forêt de South River, connue du peuple indigène Muscogee sous le nom de forêt Weelaunee, sur un site qui était autrefois une plantation d’esclaves puis une ferme-prison.

La forêt est vitale pour l’écologie et la biodiversité d’Atlanta, ce qui était autrefois reconnu par le conseil municipal. Pas plus tard qu’en 2017, son service d’urbanisme désignait la forêt comme l’un des «poumons de la ville» et décrivait sa canopée comme un tampon crucial contre le changement climatique. Endommager cet élément clé de l’écologie de la région pour faire de la place à la police est une démonstration brutale de ce qui compte pour ceux qui sont au pouvoir.

Le département de police d’Atlanta est déjà l’une des forces répressives les mieux dotées aux États-Unis. Il a reçu un tiers du budget de 700 millions de dollars d’Atlanta en 2022. En plus de ce financement public grotesque, le département obtient de l’argent et des ressources de la Fondation de la police d’Atlanta, soutenue par l’entreprise, qui lève les deux tiers du budget de Cop City.

Cette fondation, la deuxième plus importante du genre aux États-Unis, est en fait une caisse noire privée qui étend les pouvoirs de la police sans examen public en fournissant des contrats et des investissements dans des entreprises développant des technologies et des armes de surveillance avancées. Comme l’explique le chien de garde des entreprises LittleSis, les fondations policières “agissent comme un canal secondaire pour les intérêts des entreprises et des riches [by] s’ajoutant à des budgets déjà gonflés sans aucune surveillance publique requise ».

Selon le Private Equity Stakeholder Project, la Fondation de la police d’Atlanta a transformé Atlanta en la ville la plus espionnée d’Amérique. À travers le projet Operation Shield, il a orchestré le développement d’un réseau de plus de 12 000 caméras de surveillance publiques et privées sous le contrôle de la police et leur a fourni un logiciel de police de pointe qui porte le nom orwellien de PredPol – logiciel de prévention du crime de police prédictive. .

La Fondation Police intervient par d’autres moyens. Lorsque la police d’Atlanta a tiré et assassiné un homme noir, Rayshard Brooks, en juin 2020, la fondation a offert à chaque flic de la ville une prime de 500 $, selon un rapport du Gardien.

Cop City augmentera la militarisation de la police d’Atlanta, à l’immense avantage de la classe dirigeante d’Atlanta et au détriment immense des travailleurs et des pauvres. La base de données en ligne Police Scorecard a révélé que plus de 85% des personnes arrêtées par la police de la ville sont noires, bien que les Noirs représentent moins de 50% de la population d’Atlanta.

Ce sont les bases sur lesquelles le projet s’est heurté à une opposition féroce de la part des habitants d’Atlanta, qui ne veulent pas que la forêt indigène soit détruite en échange de la police déjà sur-équipée et à la gâchette facile qui reçoit des ressources, du pouvoir et une légitimité supplémentaires.

Avant même qu’il ne reçoive l’approbation officielle, Cop City a été rejeté par une source de membres et d’organisations de la communauté. La seule audience publique tenue sur le projet en 2021 est devenue une dénonciation de dix-sept heures de la part de groupes de défense de l’environnement, de représentants autochtones et d’organisations communautaires noires. Cette opposition s’est ensuite regroupée dans une vaste campagne qui a organisé des manifestations récurrentes, des actions directes et des événements communautaires destinés à empêcher son établissement.

Leur campagne continue a fait la une des journaux internationaux en janvier, après que la police d’Atlanta a assassiné le militant de 26 ans Manuel “Tortuguita” Paes Terán. Une autopsie indépendante organisée par la famille de Terán (parce que les autorités de l’État ont refusé de divulguer les conclusions de leur autopsie officielle) a montré qu’il avait été abattu d’au moins quatorze fois, dans ce qui a été qualifié de premier meurtre sanctionné par l’État d’un militant écologiste en les États Unis.

En réponse à ce meurtre brutal, les militants ont coordonné des semaines d’actions de protestation perturbatrices et d’événements communautaires, que les autorités ont revendiqués comme un prétexte supplémentaire pour réprimer leur campagne.

Plus tôt en mars, 23 personnes ont été arrêtées et inculpées de terrorisme intérieur, une accusation passible d’une peine de prison maximale de 35 ans en vertu de la loi géorgienne et dont la portée est alarmante, s’appliquant à toute personne qui porte atteinte à “une infrastructure critique, un État ou une installation gouvernementale”. » avec l’intention « d’altérer, de changer ou de contraindre la politique d’un gouvernement ».

Le nombre total de personnes accusées de “terrorisme domestique” pour leur activisme à Cop City s’élève désormais à 40.

Cette répression s’inscrit dans une évolution politique internationale : les militants du climat sont désormais en première ligne du combat pour les libertés civiles. Les gouvernements du monde entier criminalisent l’activisme climatique au moment même où l’ampleur de la catastrophe environnementale se précise.

La lutte pour arrêter Cop City a réuni des militants de l’environnement et de la justice sociale et montre les forces qui s’opposent à ceux qui luttent collectivement pour le climat et la justice raciale.

Face à cela, les individus et les organisations de gauche à travers le monde devraient tenir compte de l’attitude de défi incarnée par Belkis Terán, mère de la militante assassinée de Cop City, dont le chagrin n’a fait que l’encourager à se battre. « Je souffre », dit-elle, « mais cette souffrance me donne le pouvoir – le pouvoir de me battre, le pouvoir de me tenir debout ».

Source: https://redflag.org.au/article/cop-city-showdown

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