Analyse : Le nouveau plan de l’armée indienne pourrait avoir des « conséquences dévastatrices » | Actualités militaires

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“C’est l’économie, idiot.” La phrase emblématique qui a guidé la victoire de Bill Clinton sur George HW Bush lors de l’élection présidentielle de 1992 aux États-Unis s’est déchaînée sur l’armée indienne trois décennies plus tard.

Plus de la moitié des dépenses de défense du gouvernement indien de 70,6 milliards de dollars – les troisièmes plus élevées au monde après les États-Unis et la Chine – sont consacrées aux pensions et aux salaires du personnel militaire indien. Il montait en flèche d’année en année et le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi n’a pas été en mesure d’engager une réforme de fond au sein de la structure existante.

Ainsi, le gouvernement indien a décidé mardi de démolir la structure elle-même.

Au lieu de recruter des soldats professionnels pour servir pendant une carrière complète de service ouvrant droit à pension, l’armée indienne, dans le cadre d’une nouvelle politique appelée “Agnipath” (chemin du feu en hindi), les recrutera désormais sur la base d’un contrat à court terme en tant que “agniveer” (brave du feu en hindi), un nouveau grade militaire. Ils seront engagés pour quatre ans, y compris la période de formation et la sortie sans aucune prestation de retraite, de santé ou d’éducation.

Jusqu’à un quart d’entre eux peuvent être repris comme soldats réguliers par la suite, créant ainsi une concurrence malsaine pour le maintien dans les rangs. Cela interférera fondamentalement avec la façon dont les forces armées indiennes sont organisées, avec des conséquences potentiellement dévastatrices si elles ne sont pas gérées correctement.

Aucun livre blanc n’a été produit par le gouvernement, la question n’a jamais été débattue au parlement ou au sein de la commission parlementaire permanente de la défense et le public n’a jamais été informé avant l’annonce.

Raisons financières

Même si le ministre de la Défense Rajnath Singh n’a pas tardé à recourir à la rhétorique selon laquelle “l’armée ne doit pas être regardée à travers le prisme des économies”, il y a eu un déficit persistant d’allocations pour le ministère au cours des huit dernières années sous Modi. Près d’un cinquième à un quart des demandes des services de défense n’ont pas été satisfaites par le gouvernement, avec environ 53% du déficit total du dernier budget relevant des dépenses d’investissement. Cela finance les principaux projets de modernisation des forces de défense qui sont censées les maintenir technologiquement à jour pour mener une guerre moderne contre des adversaires comme la Chine et le Pakistan.

La logique est simple : l’argent économisé sur les salaires et les pensions peut aller à la modernisation. Et le gouvernement cherche de l’argent pour l’armée.

Modi a toujours fait l’éloge de l’armée indienne. Il a régulièrement évoqué le courage et les sacrifices des soldats pour des gains politiques lors de diverses élections, s’habillant même en uniforme militaire à de nombreuses reprises alors qu’il ne détient aucun grade ou poste militaire officiel en vertu de la constitution indienne. Les motifs de la décision ont donc été évoqués ex post facto, et aucun d’entre eux ne résiste à un examen sérieux. Si ces raisons avaient effectivement existé, le gouvernement aurait, à un moment donné au cours des huit dernières années, fait savoir que quelque chose était cassé avec les quelque 1,4 million de militaires qui devaient être réparés.

En fait, les éloges de Modi et les éloges de l’armée de la part de ses partisans ont été si nombreux que les opposants politiques, les journalistes et les critiques ont été ridiculisés pour leur infériorité aux soldats. Comme pour d’autres nationalistes autoritaires, Modi et ses compagnons de voyage considéraient l’armée comme une institution presque parfaite, l’incarnation de la plus haute vertu du pays.

Les commerçants affichent un sari, un vêtement populaire porté par les femmes, avec des images imprimées de Modi et de l’armée indienne dans un magasin à Surat, en Inde [File: Amit Dave/Reuters]

“Catastrophe démographique”

C’est de la politique, mais elle a maintenant été éclipsée par la réalité de l’économie. L’économie indienne ne s’est jamais rétablie après l’interdiction soudaine de minuit des billets de banque annoncée par Modi en 2016. L’inflation de gros est maintenant à son plus haut niveau depuis trois décennies, la roupie indienne est à son plus bas niveau historique par rapport au dollar américain, l’investissement privé est en déclin , et les investisseurs institutionnels étrangers ont retiré des milliards du marché des actions au cours des derniers mois.

Le taux de chômage de l’Inde a atteint un niveau record à deux chiffres et ne s’est redressé que récemment, déguisé en sous-emploi alors que les citadins sont retournés dans les villages et qu’il a été démontré qu’ils travaillaient dans l’agriculture ou en tant que travailleurs indépendants. La situation de l’emploi est si mauvaise que plus de la moitié des 900 millions d’Indiens en âge légal de travailler – à peu près la population des États-Unis et de la Russie réunies – ont même complètement cessé de chercher un emploi.

Avec un gonflement massif de la jeunesse, l’Inde s’était vantée d’un dividende démographique alors que d’autres économies développées étaient confrontées à des problèmes de vieillissement de la population. Mais le déclin économique, ainsi que les faibles niveaux d’éducation et de santé publique qui ont encore plongé sous Modi, ont maintenant soulevé le spectre d’une catastrophe démographique.

Modi est arrivé au pouvoir pour la première fois en 2014. Parmi ses nombreuses promesses, il y avait la création de 20 millions de nouveaux emplois chaque année.

Cependant, selon un rapport de 2020 du McKinsey Global Institute, l’Inde doit créer au moins 90 millions de nouveaux emplois non agricoles d’ici 2030. C’est une crise qui regarde Modi en face alors qu’il cherche à se faire réélire en 2024. semaine, Modi a déclaré que le gouvernement entreprendrait une campagne spéciale pour pourvoir les postes vacants dans ses bureaux et offrir un million d’emplois au cours des 18 prochains mois.

Le projet d’avoir des soldats contractuels à court terme fait partie de la même annonce. Après avoir arrêté le recrutement dans les forces armées au cours des deux dernières années sous le couvert de la pandémie de coronavirus, alors même que les rassemblements politiques et les grands événements religieux se poursuivaient sans contrôle, cela signifiera plus de 100 000 emplois dans l’armée au cours des deux prochaines années. S’il faut combler les lacunes des deux dernières années, ces chiffres ne feront qu’augmenter. Et un roulement plus rapide de ces jeunes hommes sous contrat entraînerait la libération de plus de postes vacants chaque année.

La recherche montre que la plupart des nettoyages ethniques violents ont eu lieu lorsque les membres de la communauté majoritaire ont acquis une expérience de combat en tant que soldats.

Pas de débat parlementaire

Le plan “agniveer” est un programme de création d’emplois pour satisfaire un grand nombre d’Indiens au chômage, mais il a un coût élevé. La plupart des vétérans militaires s’inquiètent des capacités professionnelles d’un soldat sous contrat à court terme qui n’a été formé que pendant six mois. Le rodage d’un soldat et sa croissance dans une unité de l’armée prennent un certain temps, disent-ils, et quatre ans peuvent être une période trop courte dans le milieu indien pour acquérir cette expérience.

En ce qui concerne la marine et l’aviation, leurs besoins en main-d’œuvre sont beaucoup plus techniques, avec des officiers spécialisés dans leurs rôles et nécessitant une formation approfondie. Ces services auront du mal à employer de manière fructueuse le soldat contractuel à court terme, ce qui exercera une pression supplémentaire sur les permanents et entraînera une moindre aptitude au fonctionnement opérationnel des armes et plates-formes modernes.

De nombreux défis peuvent être observés, mais il existe d’autres résultats imprévus d’un changement soudain et massif qui sont plus préoccupants. Il n’y a eu aucune étude majeure de la proposition du gouvernement au sein ou en dehors des services de défense indiens, aucun livre blanc n’a été produit par le gouvernement, la question n’a jamais été débattue au parlement ou au sein de la commission parlementaire permanente de la défense et le public n’a jamais été informé auparavant l’annonce a été faite.

Les services de défense auraient proposé un projet pilote consistant à n’introniser que 5 000 soldats dans le cadre de ce programme pendant cinq ans pour étudier les effets avant la mise en œuvre, mais cette proposition a été rejetée par le gouvernement. Un pays qui fait face à d’énormes menaces à ses frontières de la part de la Chine et du Pakistan dotés d’armes nucléaires, et qui utilise l’armée dans le Cachemire sous administration indienne et dans certaines régions du nord-est, ne peut se permettre de bricoler ses structures de sécurité nationale sans une planification adéquate.

Des soldats indiens défilent lors du défilé du Jour de la République à New Delhi
Des soldats indiens défilent lors du défilé du jour de la République de 2022 à New Delhi [File: Adnan Abidi/Reuters]

‘Conséquences dévastatrices’

L’effet de la proposition « agniveer » de l’Inde ne sera pas uniquement sur son armée ou son économie. Cela aura également une incidence directe sur la société indienne, qui verra un afflux de milliers de jeunes hommes, formés à infliger des violences de manière organisée, chaque année. Une économie faible, où les jeunes hommes ont perdu espoir et cessé de chercher des emplois, est incapable de les absorber de manière douce et pacifique.

Le pays a également été en proie à des violences majoritaires ces derniers mois, les musulmans étant les principales cibles. Les institutions de l’État échouant largement à remplir leurs rôles constitutionnels, l’État a cédé son monopole sur la violence aux groupes hindoutva. Les soldats contractuels à court terme démobilisés pourraient constituer un réservoir de recrutement important pour ces groupes qui souhaitent utiliser des moyens violents pour poursuivre leurs objectifs idéologiques. Les conséquences d’une telle éventualité seront catastrophiques.

Il y a aussi un précédent. Lors de la partition de l’Inde en 1947, les districts comptant de plus grandes concentrations d’anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale les ont vus fortement impliqués dans des campagnes visant à persuader les membres d’autres communautés religieuses de partir, en organisant des vols massifs de leur propre communauté dans les zones où ils étaient en infériorité numérique, et à encourager les coreligionnaires à s’installer dans un quartier où leur position dominante semblait précaire.

Les recherches montrent que le nettoyage ethnique le plus violent s’est produit lorsque les membres de la communauté majoritaire ont acquis une expérience de combat en tant que soldats alors que la communauté minoritaire n’était pas organisée. Un mois supplémentaire d’expérience de combat était associé à une réduction de 1,1 % supérieure d’une population minoritaire en raison de meurtres, de conversions ou de migrations, soit l’équivalent de 17 000 personnes par district.

Même le nettoyage ethnique dans des endroits comme l’ex-Yougoslavie et le Rwanda dépendait de la disponibilité et des compétences des spécialistes de la violence, en particulier dans des environnements où le pouvoir coercitif de l’État avait été affaibli. À quel point cela pourrait-il être différent dans le cas de l’Inde ? Dans le chaudron communautaire qu’est l’Inde aujourd’hui, avec sa faible capacité d’État, certains des avertissements les plus inquiétants concernant la sécurité des minorités religieuses du pays pourraient se produire.

Le bouleversement de la structure militaire existante par un recrutement contractuel à court terme mal pensé de soldats peut faire économiser quelques millions à Modi et à son gouvernement, mais le coût de ses conséquences néfastes sur l’armée indienne – et plus inquiétant, la société indienne – devra être pris en charge par l’Inde. C’est quelque chose que le reste du monde ne peut se permettre d’ignorer.

(Sushant Singh est Senior Fellow au Center for Policy Research de New Delhi, en Inde. Il a enseigné à l’Université de Yale et a été rédacteur en chef adjoint de The Indian Express.)

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/16/analysis-new-india-army-plan-may-have-devastating-consequences

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