« Anti-Chine » : Le Quad lance un plan de surveillance maritime | Nouvelles

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S’engageant à fournir des “avantages tangibles” aux nations de la région indo-pacifique, les dirigeants du Quad ont lancé un plan de surveillance maritime qui, selon les analystes, est sa mesure la plus importante à ce jour pour contrer la Chine.

Le Quad – une alliance informelle composée du Japon, des États-Unis, de l’Inde et de l’Australie – affirme que le Partenariat indo-pacifique pour la sensibilisation au domaine maritime (IPMDA) aidera les îles du Pacifique et les pays d’Asie du Sud-Est et de l’océan Indien à suivre la pêche illégale et autres activités illicites dans leurs eaux en temps réel. Bien que le Quad n’ait pas mentionné la Chine par son nom, l’initiative vise à répondre aux plaintes de longue date des pays de la région concernant la pêche non autorisée par des bateaux chinois dans leurs zones économiques exclusives ainsi que l’empiétement des navires de la milice maritime chinoise dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale.

Le Quad n’a pas fourni de détails sur l’initiative, mais un responsable américain anonyme a déclaré au journal britannique Financial Times que le groupe prévoyait de financer des services commerciaux de suivi par satellite pour fournir gratuitement des renseignements maritimes aux pays de l’Indo-Pacifique.

En surveillant les fréquences radio et les signaux radar, l’initiative aidera également les pays à suivre les bateaux même lorsqu’ils essaient d’éviter la détection en éteignant leurs transpondeurs, connus sous le nom de systèmes d’information automatiques (AIS). Ces renseignements seront ensuite partagés à travers un réseau existant de centres de surveillance régionaux basés en Inde, à Singapour, au Vanuatu et aux Îles Salomon.

Greg Poling, chercheur pour l’Asie du Sud-Est au Centre d’études stratégiques et internationales basé aux États-Unis, a décrit l’IPMDA comme “ambitieux” et a déclaré qu’il “pourrait être extrêmement utile” aux États en développement de l’océan Indien, de l’Asie du Sud-Est et des îles du Pacifique. “Cet effort pourrait sérieusement réduire les coûts et augmenter les capacités de surveillance de la pêche illégale et du comportement des milices maritimes chinoises”, a-t-il déclaré.

Avec environ 3 000 navires, la flotte hauturière chinoise est de loin la plus importante au monde.

Fortement subventionnée par le gouvernement chinois, la flotte est classée au pire sur l’indice mondial de la pêche illégale, qui suit la pêche illégale, non autorisée et non réglementée dans le monde entier.

Des navires chinois ont été accusés d’avoir pêché sans permis au moins 237 fois entre 2015 et 2019, tandis que plusieurs bateaux chinois ont été arrêtés pour pêche illégale ou empiétement au Vanuatu, aux Palaos, en Malaisie et en Corée du Sud ces dernières années. Des centaines de navires chinois ont également été découverts en train de pêcher des calmars, transpondeurs éteints, dans les eaux nord-coréennes.

En plus de la pêche illégale, la flotte chinoise est également accusée de cibler la vie marine menacée et protégée dans les océans du monde, y compris les requins, les phoques et les dauphins, selon l’Environmental Justice Foundation, un groupe de campagne basé au Royaume-Uni.

Pékin rejette les allégations de pêche illégale, affirmant qu’elle “se conforme strictement” aux réglementations internationales. Il dit avoir également renforcé la surveillance de sa flotte hauturière et imposé des moratoires de pêche volontaires pour conserver les ressources, y compris dans le nord de l’océan Indien.

« Explicitement anti-Chine »

Cependant, les préoccupations régionales concernant le comportement maritime de la Chine ne s’arrêtent pas à la pêche illégale.

Les experts disent également que la Chine utilise ses navires de pêche comme flotte paramilitaire dans la mer de Chine méridionale riche en ressources. Pékin revendique la quasi-totalité de la voie navigable, et les navires de pêche ont joué un rôle clé dans la saisie de territoires contestés, notamment les îles Paracel du Vietnam en 1974, et Mischief Reef et Scarborough Shoal des Philippines en 1995 et 2012.

En mai de l’année dernière, Manille a de nouveau tiré la sonnette d’alarme sur ce qu’elle a appelé “le déploiement incessant, la présence prolongée et les activités illégales des actifs maritimes et des navires de pêche chinois” dans les environs de l’île de Thitu, également connue sous le nom d’îles Pag-asa. Il a déclaré avoir repéré quelque 287 bateaux amarrés dans la région.

Pékin a déclaré qu’il n’y avait “pas de milice maritime chinoise comme on le prétend” et que les navires de pêche s’abritaient simplement du mauvais temps. Mais les États-Unis ont déclaré que les bateaux traînaient dans la région depuis de nombreux mois en nombre croissant, quel que soit le temps, tandis que les critiques de Pékin ont déclaré qu’ils craignaient que le stratagème ne fasse partie de son grand dessein d’avancer petit à petit dans les eaux contestées.

La marine indonésienne a déjà sabordé des navires étrangers, y compris des bateaux chinois surpris en train de pêcher illégalement dans les eaux indonésiennes [File: Fiqman Sunandar/Antara Foto via Reuters]

Le comportement maritime de la Chine est une “préoccupation non seulement pour le Quad, mais aussi pour les pays d’Asie du Sud-Est”, a déclaré Ramon Pacheco Pardo, professeur de relations internationales au King’s College de Londres. “Donc, je m’attends à ce que de nombreux pays rejoignent [the IPMDA].”

“À mon avis, il s’agit de la première mesure explicitement anti-chinoise que le Quad a prise, car il cible clairement la Chine”, a déclaré Pardo, notant que la plus grande initiative du Quad à ce jour concernait la livraison de vaccins COVID-19. “Mais nous devrons voir à quel point c’est efficace.”

À Pékin, la nouvelle de la dernière décision du Quad a suscité le mépris et l’inquiétude.

Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré aux journalistes que la Chine “remplit activement ses obligations envers le droit international pertinent” et a déclaré que “la construction de petites cliques et la confrontation de blocs sont la véritable menace pour un ordre maritime pacifique, stable et coopératif”.

Un éditorial du tabloïd Global Times, propriété du Parti communiste, a quant à lui qualifié l’IPMDA de “ridicule”.

“Cela ressemble à une blague que la première action de sécurité de fond de Quad vise les bateaux de pêche chinois”, a écrit Hu Bo, directeur de la South China Sea Strategic Situation Probing Initiative. L’initiative visait uniquement à stigmatiser la Chine, a-t-il dit, et à la priver du droit à des utilisations pacifiques de la mer.

“Le mouvement vers les navires de pêche chinois ne sera probablement qu’un” apéritif “, les navires du gouvernement chinois et des garde-côtes, ainsi que les navires de guerre, deviendront également les prochaines cibles sous surveillance. Cela est faisable pour le système de surveillance plus large du Quad », a-t-il ajouté.

D’autres ont déclaré que l’IPMDA était susceptible d’aggraver les tensions entre la Chine et le Quad.

“Le partenariat dirigé par les États-Unis pour la sensibilisation au domaine maritime (IMPDA) est une justification à peine voilée pour la création d’un réseau de surveillance, visant à critiquer l’industrie de la pêche chinoise”, a déclaré Einar Tangen, un analyste basé à Pékin, à Al Jazeera.

“Cela constituera un autre irritant dans ce qui est une relation internationale qui se détériore.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/28/why-has-the-quad-launched-an-anti-china-surveillance-plan

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