Corée du Nord : les missiles au-dessus de la sécurité humaine

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Omicron rattrape la Corée du Nord

Après avoir proclamé pendant plus de deux ans que le pays était épargné par le coronavirus, la Corée du Nord fait désormais face à une potentielle catastrophe sanitaire. Sa population non vaccinée succombe à une variante d’Omicron, et les dirigeants ont du mal à la contenir. Les chiffres sur les infections et les décès sont très peu fiables, mais ce qui est clair, c’est que le régime de Kim Jong-un est pris entre des choix désagréables : soit un confinement national complet et l’acceptation de l’aide étrangère, soit des mesures provisoires qui présentent un risque élevé d’échec.

Le problème central pour les Nord-Coréens est qu’ils n’ont pas pris de mesures préventives alors qu’ils en avaient le temps. Ils auraient pu accepter l’aide de la Chine, de l’ONU et de sources occidentales pour commencer les vaccinations à l’échelle nationale. Ils auraient pu commencer un programme de test à l’échelle nationale ainsi que la préparation des hôpitaux et le stockage de l’équipement.

Au lieu de cela, le régime a fermé ses frontières, pensant qu’être le «royaume ermite» conjurerait la maladie. Comme l’a écrit pour CNN un médecin de Harvard né en Corée et possédant une vaste expérience dans le Nord, l’établissement médical nord-coréen n’était absolument pas préparé à la variante Omicron. Même maintenant, le régime appelle toujours COVID une fièvre. Mais il a besoin d’environ 60 millions de doses pour sa population d’environ 25 millions. Malheureusement, ces doses ont été distribuées ailleurs, et à mesure que les variantes d’Omicron réapparaissent, les habitants de la Corée du Nord pourraient n’avoir aucun recours.

Désormais, Kim semble prêt à suivre l’exemple de la Chine avec un confinement strict pour atteindre le zéro COVID. Mais cette idée se heurte à plusieurs obstacles.

La première est que le confinement ne sera pas assez strict ; afin de maintenir le fonctionnement de l’économie en déclin, les ouvriers d’usine iront toujours travailler, bien que confinés en groupes dans les installations de production. Cela rendra la distanciation sociale difficile à appliquer.

Deuxièmement, la Corée du Nord n’a pas la capacité de la Chine à garantir que les personnes mises en quarantaine sont nourries et testées régulièrement. Les marchés informels resteront ouverts, car le système alimentaire ne peut pas fournir une alimentation de base à tous, une autre source potentielle de propagation de maladies.

De plus, les autorités nord-coréennes sont sûrement conscientes que le zéro-COVID est en train d’échouer en Chine malgré tous les avantages de la Chine en matière de livraison de nourriture et de fournitures médicales. À Shanghai et dans un certain nombre d’autres grandes villes, les autorités chinoises locales ne sont pas en mesure de fournir de la nourriture aux personnes confinées en temps opportun. Des immeubles d’appartements entiers et même des quartiers ont été contraints de se mettre en quarantaine lorsqu’une seule personne est infectée. Ces mesures sévères ont provoqué des protestations et quelques incidents violents.

Les armes plutôt que la médecine

Il est également pertinent de noter que le système de distribution pharmaceutique est loin d’être ordonné ou fiable. Kim a qualifié le système d'”irresponsable” et a ordonné au corps médical de l’armée de “stabiliser l’approvisionnement en médicaments dans la ville de Pyongyang”, selon la presse nord-coréenne. Cette ordonnance suggère qu’il faudra beaucoup de temps avant que les personnes en dehors de la capitale aient accès aux remèdes COVID-19 quand et s’ils deviennent disponibles.

Cette catastrophe humaine potentielle n’a pas empêché Kim Jong-un d’investir dans les programmes de missiles et d’armes nucléaires du pays. Cette année seulement, le régime a effectué jusqu’à présent 16 essais de missiles, dont un ICBM. Les services de renseignement américains rapportent qu’un autre test ICBM peut être attendu sous peu. Un essai nucléaire souterrain pourrait également être dans les cartons, le premier depuis 2017.

Certains de ces tests peuvent être attribués à l’élection d’un nouveau président en Corée du Sud, Yoon Seok Youl, un conservateur qui promet d’adopter une ligne plus dure sur la Corée du Nord que son prédécesseur. Le président Biden vient de terminer sa première rencontre avec Yoon dans le cadre de sa première tournée en Asie. Les Nord-Coréens ont un penchant pour les essais de missiles pour « saluer » les chefs des adversaires.

Bonjour, Corée du Nord

Dans un monde rationnel, la Corée du Nord mettrait son programme militaire en attente, chercherait des vaccins, du matériel médical et de la nourriture, et s’engagerait dans un programme accéléré de prévention et de traitement de la santé publique. De même, la Corée du Sud, les États-Unis, la Chine et l’ONU prendraient l’initiative de répondre à l’appel à l’aide de Kim.

Le président sud-coréen a en effet offert une aide vaccinale inconditionnelle à la Corée du Nord ; tout comme Joe Biden. Aucun des deux n’a reçu de réponse, mais l’offre devrait être répétée dans le but de tourner une page dans les relations des États-Unis et de la Corée du Sud avec le Nord. Il pourrait y avoir une opportunité ici d’aborder les capacités nucléaires et de missiles de la Corée du Nord par la porte dérobée de l’assistance en cas de pandémie.

Biden a sapé cette opportunité lorsqu’il a déclaré, lors de sa tournée en Asie, que son message à Kim Jong-un était “Bonjour. Période.” Excusez-moi, Monsieur le Président, mais ignorer la Corée du Nord n’est pas une politique, et offrir de l’aide, même si tout va bien, n’est pas de la diplomatie stratégique.

La sécurité humaine, et non les armes, devrait être la question centrale dans la péninsule coréenne, et faire progresser la sécurité humaine est le chemin le plus sûr vers une sécurité réelle. Mais les dirigeants nord-coréens, hypersensibles à l’ingérence étrangère et sans doute soucieux de ne pas exposer leur goulag carcéral au monde extérieur, pourraient être tout à fait prêts à sacrifier des milliers de vies.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/27/north-korea-missiles-over-human-security/

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