Après des années d’avancées, le DSA de New York fait face à des vents contraires électoraux

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New York continue d’être un foyer d’organisation socialiste, alors même que la marée nationale se retourne contre les démocrates et que des problèmes de coin décourageants, comme la montée de la criminalité, émergent pour la gauche au sens large. La section new-yorkaise des Socialistes démocrates d’Amérique présente une liste de cinq candidats insurgés et soutient la réélection des titulaires qui ont gagné pour la première fois en 2018 et 2020. Au nord de la ville, dans la vallée de l’Hudson, un autre challenger soutenu par la DSA a une forte chance de renverser un député démocrate en poste depuis plus de vingt ans.

Même avec la base de bénévoles croissante de DSA et son influence dans la collecte de fonds, cette élection pourrait présenter de sérieux défis pour l’organisation socialiste. Depuis qu’elle a explosé en popularité à la suite de la campagne présidentielle de Bernie Sanders en 2016, DSA est devenue une force importante dans la politique new-yorkaise, suscitant la colère des courtiers en puissance qui avaient traditionnellement déterminé la direction de la plupart des primaires démocrates. Chaque cycle électoral a apporté de nouvelles victoires, ainsi que des opportunités pour les adversaires de DSA de commencer à se battre sérieusement contre le pouvoir socialiste. Les démocrates en place et leurs alliés dans l’industrie immobilière et les syndicats – les syndicats qui soutiennent par réflexe les démocrates au pouvoir – ne marchent plus comme des somnambules dans les campagnes contre les DSA. Paresseux, les cibles à la Joe Crowley sont plus difficiles à trouver.

Passer d’un groupe de discussion marginal de gauchistes vieillissants à une puissance électorale dirigée par des jeunes en l’espace de cinq ans est une réalisation remarquable. En plus d’aider à envoyer Alexandria Ocasio-Cortez et Jamaal Bowman au Congrès, DSA compte deux sénateurs d’État, quatre membres de l’assemblée d’État et deux membres du conseil municipal de New York. Les membres du DSA à Albany se comportent comme un bloc électoral et exercent une pression sur les démocrates progressistes qui ne s’identifient pas comme socialistes. DSA s’est intégré avec succès dans l’infrastructure militante plus large de la politique new-yorkaise, aidant à renforcer un mouvement de locataires qui n’est plus sur la défensive.

Une fois de plus, DSA place sagement la politique du logement au premier plan de ses campagnes législatives d’État, car une grande majorité des électeurs de New York sont des locataires et la plupart des politiques de logement sont définies au niveau de l’État. Leur slogan est suffisamment efficace et coupant («expulsez votre propriétaire») et les candidats se concentrent sur la création d’un élan autour du projet de loi sur les expulsions «pour une bonne cause», ce qui rendrait beaucoup plus difficile pour les propriétaires d’expulser des locataires à travers l’État.

Contrairement au Working Families Party (WFP), au travail organisé et à la plupart des groupes militants, DSA choisit une liste restreinte pour chaque cycle électoral et recherche intentionnellement des candidats qui seront les plus fidèles à leur organisation. Cette approche produit de véritables alliés au pouvoir mais comporte également le risque d’une défaite électorale. En 2021, la liste du conseil municipal de New York de DSA a perdu quatre des six courses, en partie à cause des risques que les socialistes de la ville étaient prêts à prendre. Rétrospectivement, plusieurs des choix de candidats n’étaient pas les meilleurs, compte tenu des contours des races particulières.

En 2022, les campagnes de DSA sont un mélange de victoires probables et de tirs relativement longs. Tous les titulaires socialistes sont en sécurité sauf un : Phara Souffrant Forrest, une infirmière et militante à Brooklyn qui a remporté un gros bouleversement en 2020 contre un proche allié de Hakeem Jeffries, le membre du Congrès anti-DSA et successeur présumé de Nancy Pelosi. Les quartiers du district de Forrest ont connu des batailles politiques entre DSA et la faction démocrate de Jeffries. L’année dernière, la candidate de Jeffries, Crystal Hudson, a battu de justesse l’activiste du logement Michael Hollingsworth dans une course furieuse qui a vu plus de 100 000 $ en argent immobilier dépensés contre Hollingsworth.

Forrest est toujours un grand favori et devrait se tailler la part du lion des mentions en tant que titulaire. Mais Olanike Alabi, un ancien chef de district démocrate, mène une campagne compétente contre elle et pourrait s’attirer le soutien de Jeffries et de ses alliés. Le problème pour DSA est qu’une bataille de Jeffries contre Forrest – ou un refus d’ONG et de groupes d’activistes de l’aider efficacement – éloigne les volontaires socialistes des autres races qui auront besoin de beaucoup d’aide. D’éminents progressistes de Brooklyn, comme l’avocat public Jumaane Williams et le président de l’arrondissement de Brooklyn, Antonio Reynoso, ont jusqu’à présent refusé de soutenir Forrest.

Le territoire le plus convivial pour DSA reste un nouveau district du nord de Brooklyn et du Sénat de l’État du Queens, qui s’étend dans les quartiers de Greenpoint et de Long Island City, des enclaves aisées abritant de jeunes progressistes. Kristen Gonzalez, la candidate soutenue par la DSA, devrait être bien placée pour gagner, bien que l’ancienne conseillère municipale Elizabeth Crowley soit une redoutable adversaire. Le district englobe les poches conservatrices du Queens où les messages de Crowley sur la loi et l’ordre résonneront, mais Gonzalez devrait être en mesure de constituer une coalition de jeunes électeurs et de Latinos pour vaincre Crowley.

Depuis que Julia Salazar a écrasé Martin Dilan, un sénateur conservateur de l’État démocrate à Brooklyn, en 2018, les membres de la DSA regardent avec avidité le district de l’assemblée représenté par son fils apparemment inepte, Erik Dilan. Un défi de 2020 a mal tourné lorsqu’un candidat a abandonné. Maintenant, DSA essaie à nouveau d’éliminer le jeune Dilan, soutenant Samy Nemir Olivares, un chef de district démocrate, contre lui. Le district basé à Bushwick et Cypress Hills peut avoir suffisamment de résidents plus jeunes et plus récents pour propulser Olivares à la victoire, bien que le territoire ne soit pas aussi favorable à DSA que le district de Salazar l’était il y a quatre ans. L’année dernière, Eric Adams a remporté 42 % du vote démocrate au premier tour, battant facilement Maya Wiley, la finaliste progressiste, qui n’a obtenu que 23 %. Si Olivares ne parvient pas à convaincre les électeurs noirs et latinos de la classe ouvrière, Dilan pourrait survivre à un autre cycle.

DSA a un défi plus redoutable dans une autre course de Brooklyn, où David Alexis, un jeune organisateur climatique, tente de vaincre le sénateur d’État Kevin Parker, un législateur controversé et combatif. Parker a agressé un photographe de presse, a traité une collègue de “salope” et a tweeté “suicidez-vous” à un membre du personnel du Sénat de l’État qui l’a appelé pour avoir abusé d’une plaque de stationnement. En plus de sa conduite inquiétante, Parker est un complice connu de l’industrie de l’énergie avec une politique qui le place à droite du flanc progressiste croissant du Sénat.

Néanmoins, le redécoupage a été gentil avec Parker, qui représente maintenant un plus petit district du Sénat qui englobe une grande partie de sa base d’East Flatbush. En 2021, lorsqu’il s’est présenté sans succès au poste de contrôleur municipal, il a quand même réussi à battre Brad Lander, l’éventuel vainqueur, dans le district, bien que les 28% de Lander au premier tour ne soient pas loin des 32% de Parker. Ce qui est plus difficile pour DSA, c’est qu’Adams a écrasé Wiley là-bas, prenant 56% contre 22% pour Wiley. DSA devra gagner les votes d’une base de la classe ouvrière noire qui a toujours été réticente à soutenir les candidats insurgés et ceux qui sont ouvertement de gauche. Alexis est un concurrent sérieux, cependant, et l’énergie semble se développer autour de sa candidature. Un conflit interne au sein de DSA a été la décision de Salazar de ne pas soutenir Alexis, une démonstration de déférence envers les dirigeants démocrates du Sénat qui préfèrent défendre les titulaires.

À East New York, Brooklyn, DSA a décidé, avec le Working Families Party – le PAM soutient également Alexis, Gonzalez et Olivares – de soutenir la campagne de rassemblement de Keron Alleyne. Alleyne, se présentant uniquement sur la ligne du PAM en février, a perdu durement lors d’une élection spéciale face à Nikki Lucas, un autre proche allié de Jeffries. Alleyne est un protégé de Charles et Inez Barron, les fiers nationalistes et socialistes noirs, et DSA espère former une coalition avec les Barrons parmi les électeurs noirs de la classe ouvrière qui ont envoyé les Barrons au pouvoir à plusieurs reprises. Nikki Lucas, la démocrate qui a battu Alleyne en février, est désormais la députée sortante pour la primaire de juin. Peut-être que le PAM et DSA, ensemble, peuvent remporter une victoire improbable.

Deux autres campagnes d’assemblage offrent des opportunités intrigantes pour DSA. Dans le bas de Manhattan, la travailleuse sociale soutenue par la DSA, Illapa Sairitupac, mène une course énergique pour remplacer Yuh-Line Niou, qui quitte le siège pour se présenter au Sénat de l’État. Le sort de Sairitupac pourrait être déterminé par le statut d’une autre candidate dans la course, Alana Sivin, qui s’identifie comme socialiste mais n’a pas le soutien de DSA. Sivin pourrait potentiellement siphonner les votes de Sairitupac si elle se rendait au scrutin; il y a une chance, en raison de problèmes avec ses pétitions, qu’elle ne le fasse pas. Si elle est chassée du scrutin, DSA n’aura qu’à vaincre Grace Lee, une démocrate modérée qui s’est présentée et a perdu contre Niou il y a deux ans, et une autre militante, Jasmin Sanchez. Le quartier, un mélange distinct de Chinois de la classe ouvrière, de Latinos et de Manhattanites beaucoup plus riches à Battery Park, testera la capacité de DSA à unir une coalition diversifiée.

Dans la vallée de l’Hudson, il est possible que Sarahana Shrestha, une organisatrice climatique népalo-américaine, détrône Kevin Cahill, un démocrate modéré représentant une région qui a basculé à gauche ces dernières années. DSA est ciblant Cahill pour avoir insuffisamment combattu le changement climatique à l’Assemblée et pourrait trouver preneur dans une partie plus rurale de l’État où l’establishment démocrate est plus faible. Une autre course de la vallée de l’Hudson présente une opportunité de ramassage notable pour les socialistes : Vanessa Agudelo, une ancienne conseillère municipale de Peekskill, rivalise avec l’approbation de DSA dans une primaire ouverte pour remplacer l’assemblée sortante Sandy Galef.

DSA a encore un long chemin à parcourir pour transformer la législature de l’État en un havre socialiste, mais chaque victoire fait croître un bloc électoral qui, avec le temps, peut conduire la législation et terrifier les dirigeants complaisants. C’est un processus laborieux que les socialistes de New York comprennent à juste titre comme le moyen d’apporter des changements tangibles.



La source: jacobinmag.com

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