Aux États-Unis, des sans-abri sont assassinés à un rythme effroyable

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Les premiers rapports juste avant Noël 2021 ont apporté peu de détails effrayants. Un «tueur en série présumé» du nom de Willy Maceo avait été arrêté à Miami pour avoir «chassé» des sans-abri endormis.

Jerome Price, cinquante-six ans, était décédé après que Maceo lui aurait tiré cinq fois depuis une voiture. (La famille de Price l’a appris à la télévision.) Une deuxième victime a à peine survécu. Une troisième attaque (et un deuxième homicide) était liée.

La police a recueilli des preuves. Les maires et les cuivres de la police se pressaient sur les podiums. Il est apparu que l’arme de Maceo avait été confisquée par la police mais restituée par la suite. Les comptes de médias sociaux de Maceo ont révélé un agent immobilier “pimpant” colportant des manoirs pastel, des mers aigue-marine et des palmiers.

À la mi-janvier, l’attention s’est portée sur les suspects sans abri. Dans des meurtres largement médiatisés dans les deux plus grandes villes du pays, Michelle Go a été poussée devant une rame de métro de New York par un sans-abri ; trois jours plus tard, Sandra Shells a été attaquée et tuée par un sans-abri à un arrêt de bus de Los Angeles. Puis, en mars, le récit a de nouveau basculé. Un homme portant une cagoule a été soupçonné d’avoir tiré sur cinq sans-abri endormis à New York et à Washington, DC. Après une chasse à l’homme interétatique, le suspect, Gerald Brevard III, a été capturé.

Cette série d’histoires reliait l’itinérance et les homicides. Mais que signifient-ils ? Les meurtres de personnes sans logement s’aggravent-ils ? Avons-nous des données sur cette terrible tendance ?

jacobin a contacté les principaux chercheurs Matt Fowle et Fredianne Gray, le département de police de Los Angeles (qui dispose des meilleures données disponibles parmi les services de police sur le sans-abrisme) et onze autres services de police des villes américaines comptant les plus grandes populations de sans-abri. En examinant les données, nous voyons trois grandes tendances : premièrement, les meurtres de sans-abri sont en augmentation depuis 2010. Deuxièmement, l’ère de la pandémie a entraîné une nouvelle augmentation des homicides impliquant des sans-abri. Et troisièmement, contrairement à la perception courante, les personnes sans logement sont beaucoup plus susceptibles d’être victimes d’homicides que les auteurs.

Depuis 2010, dans quinze grandes villes américaines, il y a eu plus d’un millier de meurtres de personnes classées comme sans-abri, selon les données compilées par Fowle et Gray. Les décès par homicide ne représentent qu’une fraction de l’ensemble des décès de sans-abri, qui totalisent près de 25 000 dans ces quinze villes depuis 2010. Mais ces meurtres augmentent.

Le taux de ces homicides a augmenté depuis 2010, lorsque le total dans toutes les villes pour lesquelles des données sont disponibles se situait dans les chiffres les plus bas. En 2020 et/ou 2021, des villes comme Washington, DC, San José, New York, Las Vegas et Seattle ont enregistré des victimes d’homicide sans logement à deux chiffres. En 2018, le comté de LA a enregistré le chiffre sur un an le plus élevé de toutes les villes, soixante-dix-huit; en 2019, l’année la plus récente disponible, il était de soixante-treize. Tous ces décès, écrit Fowle, “devraient être considérés comme un sous-dénombrement”.

Le bond du taux d’homicides de sans-abri au cours des cinq dernières années semble dépasser la croissance démographique des États-Unis. Le taux d’homicides disponible le plus récent chez les sans-abri dépasse également les villes ayant les taux d’homicides globaux les plus élevés, comme Saint Louis. Las Vegas, Portland et Miami ont des taux de meurtres parmi les personnes sans logement en 2020 d’environ 200 pour 100 000. C’est astronomiquement plus élevé que la moyenne nationale de près de huit pour 100 000.

Si nous regardons les changements en pourcentage entre 2015 et 2020, nous constatons des augmentations de 514 % dans le comté de Santa Clara (San José) ; 281 % à Washington, DC ; 110 % dans le comté de Miami-Dade ; et 93 % à New York. Les victimes présumées de Maceo et Brevard ne sont pas des cas isolés.

Brian Davis, directeur de l’organisation de base à la Coalition nationale pour les sans-abri, dit que les attaques violentes contre les sans-abri sont pires maintenant qu’elles ne l’ont jamais été. L’organisation de Davis documente la violence contre les personnes sans abri depuis des décennies, dans 165 villes.

“En ce moment, soixante-cinq villes” – le nombre le plus élevé depuis des décennies – “effectuent des balayages sur les campements, ce qui ne fait qu’augmenter le niveau de violence pour ceux qui n’ont pas de logement”, a écrit Davis dans un e-mail. Il y a eu une “diminution significative des attaques” en 2020, a noté Davis, mais cela a été suivi d’un retour aux niveaux précédents en 2021, puis d’une augmentation plus importante.

Bien que limitées, les données policières dont nous disposons confirment ce que les médecins légistes ont découvert – et clarifient l’image de l’agresseur et de la victime.

Les chiffres du département de police de Los Angeles montrent que les personnes sans abri sont environ deux fois plus susceptibles d’être des victimes que des suspects. Selon le portail de données ouvertes de la ville, qui remonte à 2010, des personnes sans logement ont été victimes dans environ les deux tiers des homicides dans lesquels une personne a été identifiée comme sans-abri (417) contre des suspects dans environ un tiers (215).

Fait révélateur, une demande de données des archives publiques du LAPD depuis 2017 montre que si vous supprimez les homicides où la victime et le suspect sont sans abri – laissant probablement plus de cas de «danger étranger» souvent sensationnels – la proportion de victimes sans abri par rapport aux suspects s’incline davantage : 171 contre 51, plus de trois contre un.

Les données de la demande d’archives publiques confirment une augmentation rapide des totaux annuels d’homicides impliquant une victime et/ou un suspect « sans-abri/de passage » : de trente-huit en 2017 à quarante-quatre en 2018, cinquante-deux en 2019, soixante et onze en 2020 et 106 l’année dernière – probablement un record absolu. En remontant plus loin, jusqu’en 2010, les données du portail montrent un pic récent similaire : pour 2010-2019, le nombre total d’homicides, y compris une victime et/ou un suspect sans abri, était de 364. Déjà cette décennie, c’est 268.

Deux agences m’ont partagé des chiffres qui semblent confirmer une récente augmentation : à Denver, note un porte-parole de la police, quinze des quatre-vingt-seize victimes d’homicide en 2021 étaient sans abri. À San Diego en 2020, note le lieutenant Andra Brown, des personnes sans logement ont été victimes de quatre et ont commis trois homicides ; l’année dernière, ils en ont été victimes dans huit mais n’en ont commis qu’un.

Les chocs économiques comme la Grande Récession de 2007-2008 ont tendance à accroître la violence contre les sans-abri. L’environnement actuel de l’ère pandémique est “bien pire”, dit Davis, le pire depuis trente ans.

Le ton donné par les élus compte également, explique Eric Tars, directeur juridique du National Homelessness Law Center. Cela inclut le maire de New York Eric Adams “disant aux gens qu’il a peur d’aller dans le métro”, le gouverneur de Californie Gavin Newsom proposant des tribunaux susceptibles d’augmenter les engagements involontaires et les législateurs proposant des projets de loi criminalisant le sans-abrisme.

“Je vois vraiment tout cela venir d’un lieu de diabolisation et d’altérisation des personnes sans abri”, déclare Tars. “Nous avons laissé la crise de l’itinérance devenir aussi grave qu’elle l’a fait, et les gens recherchent donc désespérément une solution pour sortir les gens de la rue.”

Sur le site Web d’un journal, le tireur en série de NYC/DC a été acclamé dans la section des commentaires de l’histoire, les meurtres étant justifiés comme une « solution » ou une « purge ». À Miami, les didacticiels de Maceo sur “3 bonnes raisons d’acheter une maison” se tiennent à côté de ses meurtres présumés d’humains sans abri comme un monument tordu de la violence capitaliste.

Pour l’instant, ceux qui cherchent du réconfort peuvent peut-être trouver un peu dans les ratios des médias sociaux de Maceo : “Je ferai revenir les sans-abri en tant que Frankenstein et je vous poursuivrai, M. Willy”, écrit un commentateur.



La source: jacobinmag.com

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