Avocats et lobbyistes se battent pour une part de l’argent afghan

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Dans sa lettre au tribunal, l’avocat James P. Kreindler a affirmé que les plaignants Havlish ne représentaient que 47 victimes décédées le 11 septembre et que l’attribution des fonds par le tribunal se ferait “au détriment des familles des 2 930 autres personnes tuées ce jour-là”. jour » et pourrait leur « nuire irrémédiablement ». Les propres clients de Kreindler & Kreindler et de Motley Rice, ont soutenu les avocats, qui avaient intenté des poursuites contre le Soudan, l’Iran, l’Irak, l’Arabie saoudite et d’autres gouvernements étrangers et entités privées, devraient également avoir droit à l’argent afghan.

Déjà, des fonds d’indemnisation, dont un financé par des crédits votés par le Congrès, ont versé des milliards de dollars aux familles des victimes du 11 septembre. Mais le potentiel de paiements plus importants de la part de gouvernements étrangers prétendument liés aux pirates de l’air du 11 septembre et la saisie sans précédent par l’administration Biden de l’argent de la banque centrale afghane ont alimenté un autre boom du lobbying et de la défense juridique.

Kreindler & Kreindler, dans un message à ses clients obtenu cette semaine par The Intercept, a souligné qu’il existe de nombreux problèmes juridiques en suspens concernant les 3,5 milliards de dollars de fonds de la banque centrale afghane et qu’ils travaillent à intervenir.

“Nous sommes déçus que le DOJ n’ait pas pris de mesures qui auraient mis ces actifs à la disposition des familles du 11 septembre immédiatement et sur une base équitable et nous continuons à travailler avec notre équipe de lobbying et à contacter les législateurs et les décideurs pour exhorter qu’ils le fassent maintenant », a noté le cabinet d’avocats. Kreindler & Kreindler et Motley Rice n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Les gains potentiels pour les avocats eux-mêmes sont considérables. Les cabinets d’avocats ont travaillé sur une base d’urgence et se sont disputés sur les accords d’honoraires dans le passé. Mais même avec une structure de frais prudente de 15 %, les fonds afghans créeraient une manne de 525 millions de dollars en frais juridiques. Certains lobbyistes peuvent également récolter un énorme salaire des fonds afghans. Dans une action en justice déposée devant un tribunal fédéral l’année dernière, alléguant une rupture de contrat, des lobbyistes qui travaillaient auparavant pour Kreindler & Kreindler ont révélé que l’entreprise du plaignant avait indemnisé ses lobbyistes en leur promettant un pourcentage des récompenses des victimes du 11 septembre.

K&K, comme il est connu, fait partie des nombreux cabinets d’avocats des victimes du 11 septembre qui ont orchestré des campagnes de lobbying sophistiquées pour gagner plus d’argent pour eux-mêmes et leurs clients.

En décembre, K&K a enregistré le cabinet de lobbying Nueva Vista Group, une équipe de lobbyistes démocrates bien connectée pour travailler sur les litiges du 11 septembre, y compris les problèmes liés à la loi sur les victimes du terrorisme parrainé par l’État. La cofondatrice de la société, Irene Bueno, était une assistante de l’ancien président Bill Clinton et un important donateur démocrate qui a conseillé la campagne Biden sur la sensibilisation de la communauté philippine.

Ce mois-là, K&K a également retenu EFB Advocacy, une société dirigée par une ancienne assistante de la sénatrice Susan Collins, R-Me., pour façonner les politiques concernant les litiges du 11 septembre. K&K a également longtemps retenu les services de Ballard Partners, une entreprise étroitement liée à l’ancienne administration Trump.

Lorsque le Congrès a adopté la loi sur les victimes du terrorisme parrainé par l’État, les législateurs ont alloué 3,3 milliards de dollars en paiements en trois tours, de 2017 à 2020. Il y a eu plusieurs tentatives l’année dernière pour mettre à jour et inclure des paiements de « rattrapage », ou des sommes forfaitaires pour certaines familles éligibles pour débours supplémentaires.

Les archives montrent que bon nombre des principaux cabinets d’avocats représentant les victimes du 11 septembre ont dépensé des sommes considérables en lobbying. Wiggins Childs Pantazis Fisher Goldfarb, l’un des co-conseillers des plaignants Havlish avec Jenner & Block, contracte le groupe Klein/Johnson, une entreprise dirigée par un ancien assistant du sénateur Chuck Schumer, DN.Y., sur les lois relatives à l’indemnisation des victimes du 11 septembre.

Et il y a peu de comparaison avec l’influence exercée par Lee Wolosky, l’un des principaux avocats de Jenner & Block impliqué dans le procès. Comme The Intercept l’a rapporté cette semaine, Wolosky a été conseiller spécial du Conseil de sécurité nationale de l’administration Biden travaillant sur les questions afghanes pas plus tard que le mois dernier. En janvier, il a quitté la Maison Blanche et a rapidement rejoint l’affaire Havlish.

Cozen O’Connor, le cabinet d’avocats basé à Philadelphie travaillant sur les poursuites des familles du 11 septembre contre le gouvernement saoudien, retient Endgame Strategies, un cabinet dirigé par un ancien stratège républicain. L’avocat de Cozen O’Connor, Sean Carter, a nié que son cabinet solliciterait les fonds de la banque centrale. « Ni nous ni aucun lobbyiste travaillant avec notre entreprise n’avons fait de proposition à un responsable américain concernant les fonds afghans », a écrit Carter dans un e-mail.

Aucun des Les cabinets d’avocats contactés par The Intercept ont donné des informations sur leurs structures d’honoraires relatives au litige du 11 septembre. Mais un récent procès, intenté en octobre dernier par un lobbyiste anciennement employé sous contrat avec K&K, ouvre une fenêtre sur le jaillissement d’argent attendu du litige et les diverses incitations pour les lobbyistes travaillant sur cette question.

En 2012, Kreindler a sollicité les services de Jack Quinn, un lobbyiste de premier plan, pour l’aider à influencer les règles juridiques concernant les litiges concernant les poursuites des victimes du 11 septembre. Dans un contrat initial, Kreindler a promis 0,775 % ou 1 % du recouvrement net des dommages-intérêts juridiques du litige consolidé du 11 septembre à Quinn et à une autre société de lobbying. En d’autres termes, alors que Quinn faisait pression pour faire avancer les intérêts du litige, lui et d’autres lobbyistes recevraient un pourcentage des récompenses juridiques.

Quinn, au fil des ans, a fait pression pour une série de changements de politique bénéfiques au litige, y compris l’adoption de la loi sur la justice contre les parrains du terrorisme, qui modifie les règles d’immunité souveraine pour aider les plaignants à demander une indemnisation aux gouvernements étrangers pour les attentats du 11 septembre. . Quinn, dans une action en justice pour rupture de contrat déposée l’année dernière, a affirmé qu’il avait également fait pression en 2020 pour annuler le libellé de la loi sur le règlement des réclamations au Soudan qui aurait “effacé les réclamations des familles du 11 septembre contre le Soudan”.

Quinn a exigé le paiement de K&K, arguant que le Fonds d’indemnisation des victimes du 11 septembre a déjà distribué quelque 7 milliards de dollars et que les avocats impliqués dans ces affaires ont refusé de l’indemniser de manière adéquate selon les termes de son contrat initial.

Les avocats de Quinn n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Alors que les querelles juridiques continue – les tribunaux décidant comment distribuer les 3,5 milliards de dollars que l’administration Biden a saisis à l’Afghanistan – plusieurs millions de citoyens afghans sont confrontés au risque immédiat de famine. Les sanctions et les saisies bancaires ont non seulement paralysé l’économie afghane, mais ont provoqué une crise migratoire massive. De nombreux rapports font état de familles vendant des enfants pour se nourrir et d’Afghans meurent déjà par manque de nourriture.

“Notre peuple s’est tenu aux côtés de votre nation pendant des années, sacrifiant plus que toute autre nation dans la guerre contre le terrorisme”, a écrit Sima Samar, l’ancienne ministre des Affaires féminines d’Afghanistan, dans une lettre ouverte récemment diffusée au président Biden, vivement critiquant la saisie des 7 milliards de dollars de la banque centrale afghane.

« Les terroristes du 11 septembre n’étaient pas des Afghans, et le commandant des terroristes n’était pas un Afghan. Nous sommes nous-mêmes victimes de ce terrorisme », ont-ils écrit. « Le peuple afghan ne devrait plus être victime de cet échec collectif. Les avoirs de l’Afghanistan appartiennent à son peuple… Prendre des fonds au peuple afghan est la réponse la plus méchante et la plus inappropriée à un pays qui traverse la pire crise humanitaire de son histoire. C’est la pression d’une main blessée.

La source: theintercept.com

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