Biden a détenu des milliers de demandeurs d’asile l’année dernière

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du président Joe Biden Les politiques d’immigration à la frontière américano-mexicaine ont alimenté la détention prolongée de dizaines de milliers de demandeurs d’asile au cours de l’année écoulée, selon un nouveau rapport d’un groupe de défense des droits de l’homme. Presque tous les immigrés appréhendés par les autorités au cours de la période ont été placés en garde à vue dans une région où l’accès à l’asile est en grande partie fermé depuis mars 2020 et où toute personne qui demande l’asile en dehors d’un point d’entrée – un droit consacré par le droit national et international – est considéré comme une menace jusqu’à preuve du contraire.

S’appuyant sur près de 300 témoignages individuels, le rapport de 66 pages, publié jeudi par Human Rights First, décrit des militants, des dissidents, des organisateurs étudiants et d’autres personnes fuyant la persécution dans des dizaines de pays, pour ensuite languir pendant des mois dans des centres de détention américains.

Le rapport documente les conditions déshumanisantes dans ces centres ; niveaux accrus de traitement raciste et abusif des demandeurs d’asile noirs et LGBTQ+ ; enfants détenus dans des établissements pour adultes; des défis juridiques et économiques massifs pour les personnes en détention ; et la séparation continue des familles à travers le clivage américano-mexicain.

« La détention est déshumanisante, dangereuse et cruelle. Cela alimente la séparation familiale et traumatise à nouveau les gens.

« La détention est déshumanisante, dangereuse et cruelle », a déclaré Rebecca Gendelman, avocate associée pour la protection des réfugiés à Human Rights First et auteur principal du rapport, à The Intercept. « Cela coupe l’accès à la représentation légale et à l’information, empêchant les demandeurs d’asile de représenter équitablement leurs demandes de protection. Il inflige des dommages physiques et psychologiques. Cela alimente la séparation des familles et traumatise à nouveau les gens – y compris ceux qui ont été détenus, torturés, battus et menacés par les gouvernements des pays qu’ils ont fuis – et contraint les gens à renoncer à leurs revendications.

Le rapport intervient juste un mois avant que l’administration Biden ne lève le titre 42. Une règle des Centers for Disease Control and Prevention émise par l’administration Trump en mars 2020 – malgré les objections des professionnels de la santé publique de carrière à l’agence – le titre 42 a été utilisé pour expulser ou repousser sommairement la plupart des migrants, y compris les demandeurs d’asile, aux points d’entrée officiels et entre ceux-ci. Avec la levée de l’ordonnance, les avocats et les responsables de l’application des lois prévoient une augmentation significative du nombre d’individus tentant de traverser la frontière et une augmentation des appréhensions en conséquence.

Le rapport de Human Rights First fait craindre que les priorités actuelles de l’administration Biden en matière d’application de la loi pourraient signifier que davantage de demandeurs d’asile se retrouvent dans des centres de détention américains dans les mois à venir.

“Alors que l’administration Biden met fin à la politique illégale du titre 42 et rétablit le respect du droit des réfugiés, elle ne devrait pas emprisonner les demandeurs d’asile qu’elle transfère aux États-Unis – elle devrait les accueillir avec dignité”, a déclaré Gendelman. « Le gouvernement devrait s’associer à des ONG pour mettre en place un système d’accueil humanitaire pour les demandeurs d’asile arrivant à la frontière.

Des demandeurs d’asile s’embrassent à côté du mur frontalier américain en attendant d’être traités par les douanes et la protection des frontières à Yuma, en Arizona, le 21 février 2022.

Photo : Katie McTiernan/Agence Anadolu via Getty Images

Le rapport examine les priorités d’application que Biden a mises en œuvre pour la première fois en tant que mesures provisoires un mois après son entrée en fonction. En septembre, les priorités ont été officialisées dans une note de service publiée par le chef de l’Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, ordonnant au personnel d'”utiliser notre pouvoir discrétionnaire et de concentrer nos ressources d’application de manière plus ciblée”.

Biden avait juré de rompre avec son prédécesseur sur les questions d’immigration, soulignant la séparation des familles par l’ancien président Donald Trump à la frontière comme un acte “criminel” qui “viole toute notion de qui nous sommes en tant que nation”. Son changement de priorités a marqué un changement – ​​Trump a fait de presque tous les immigrants sans papiers du pays une priorité égale pour l’expulsion – mais il contenait également une mise en garde importante pour la frontière elle-même : tout « non-citoyen qui constitue une menace pour la sécurité des frontières » était toujours considéré. “une priorité pour l’arrestation et l’éloignement.”

Dans ce cadre, «une menace pour la sécurité des frontières» signifie toute personne arrêtée tentant d’entrer illégalement dans le pays à un point d’entrée ou toute personne appréhendée sur le sol américain sans autorisation d’être dans le pays après le 1er novembre 2020. Bien qu ‘«il pourrait y avoir faits et circonstances atténuants ou atténuants » et les responsables sont encouragés à « évaluer la totalité des faits et circonstances et à exercer leur jugement en conséquence », les priorités de Biden n’incluent pas d’exceptions générales pour aucun groupe.

Selon Human Rights First, les responsables américains de l’immigration ont utilisé la priorité accordée à la sécurité des frontières pour justifier systématiquement la détention des demandeurs d’asile. “En décembre 2021, un agent de l’ICE a confirmé à Human Rights First que l’ICE emprisonnait les personnes qui se présentaient à la frontière conformément aux directives sur les priorités en matière d’application”, indique le rapport, ajoutant que les priorités ont également été utilisées pour refuser la libération des demandeurs d’asile. .

Les chiffres exacts sur le nombre de demandeurs d’asile emprisonnés par l’administration Biden sont difficiles à déterminer, note le rapport, car l’ICE n’a pas réussi pendant plusieurs années à produire des données en temps opportun ou de manière cohérente, bien qu’elle soit tenue de le faire par la loi. La douane et la protection des frontières gère ses propres centres de détention près de la frontière.

Les personnes appréhendées par le CBP sont généralement mises en liberté conditionnelle, expulsées ou transférées vers le réseau national de prisons de l’ICE pour un jugement plus approfondi de leur dossier d’immigration. S’ils demandent l’asile, ces personnes ont droit à ce qu’on appelle un « entretien crédible sur la peur » pour faire une première évaluation de leur cas. Human Rights First est arrivé à sa conclusion sur « des dizaines de milliers » de demandeurs d’asile détenus sous Biden, la plupart étant placés en garde à vue à la frontière, en extrapolant à partir des données disponibles liées à ces entretiens.

“Nous savons que plus de 66 000 demandeurs d’asile ont été référés pour des entretiens crédibles sur la peur depuis février 2021”, a déclaré Gendelman. “En règle générale, la grande majorité des entretiens de peur crédibles ont lieu en détention, et nous savons également que la grande majorité des personnes qui ont été placées sous la garde de l’ICE sous l’administration Biden viennent de la garde du CBP.”

En moyenne, les demandeurs d’asile avec lesquels Human Rights First s’est entretenu ont passé près de quatre mois en détention, bien que beaucoup aient été emprisonnés jusqu’à 10 mois ou plus. Il s’agissait notamment « d’un demandeur d’asile nicaraguayen détenu pendant trois mois et qui s’est vu refuser la libération conditionnelle en tant que priorité d’application de la « sécurité des frontières » ; un demandeur d’asile vénézuélien vivant avec le VIH emprisonné pendant près de cinq mois ; et un défenseur angolais des droits de l’homme détenu pendant huit mois alors que sa femme et ses enfants vivent aux États-Unis pour poursuivre leurs demandes d’asile », indique le rapport.

Les demandeurs d’asile emprisonnés par l’administration Biden sont souvent restés en détention même après avoir établi une crainte crédible de persécution lors de leurs entretiens avec des responsables américains de l’immigration, selon Human Rights First.

“Alors que le nombre total de demandeurs d’asile détenus après avoir reçu des déterminations de peur positives a considérablement diminué ces derniers mois, les données gouvernementales révèlent que les demandeurs d’asile en détention ICE qui ont établi une crainte de persécution ont été emprisonnés pendant une moyenne de 10,75 mois (326,8 jours), fin mars 2022 », indique le rapport. “Des déterminations négatives erronées et des retards de plusieurs mois dans la conduite des entretiens de peur ont prolongé la détention de beaucoup d’autres.”

Le rapport a documenté d’importants obstacles financiers pour les demandeurs d’asile en détention, la caution d’immigration moyenne pour l’exercice 2021 étant fixée à près de 10 000 dollars et certaines pouvant atteindre 100 000 dollars. Le rapport note que le fait d’être emprisonné, associé à l’absence d’accès garanti à un avocat, diminue considérablement la capacité d’un demandeur d’asile à accéder de manière significative au système judiciaire pour présenter son cas.

Passage de la frontière de Yuma en Arizona

Les demandeurs d’asile montent à bord d’un bus pour être transportés vers un centre d’immigration, après avoir traversé la frontière entre le Mexique et les États-Unis à Yuma, en Arizona, le 21 février 2022.

Photo : Katie McTiernan/Agence Anadolu via Getty Images

A l’intérieur de la détention centres eux-mêmes, Human Rights First a constaté « d’horribles abus et mauvais traitements », dont « un demandeur d’asile jeté à l’isolement, sans vêtements, après une tentative de suicide, et s’est vu refuser l’accès à une douche, du papier toilette et une brosse à dents pendant 21 jours ; un demandeur d’asile transgenre mexicain qui a été agressé sexuellement après que l’ICE l’ait emprisonné dans une unité qui ne correspondait pas à son identité de genre et, pour sa propre sécurité, a été contraint de demander à être détenu en isolement cellulaire pendant près de 24 heures ; et un demandeur d’asile brésilien qui a été agressé verbalement par un thérapeute alors qu’il cherchait des soins de santé mentale.

“Plusieurs enfants mineurs ont été détenus illégalement dans des centres de détention pour adultes, même s’ils ont présenté des documents attestant de leur âge.”

Selon le rapport, “plusieurs enfants mineurs ont été détenus illégalement dans des centres de détention pour adultes, même s’ils ont présenté des documents attestant de leur âge”.

Les demandeurs d’asile des pays à majorité noire ont été particulièrement maltraités, passant 27 % de temps en plus en prison et confrontés à des conditions de libération plus sévères que les autres personnes détenues. “Dans un cas, des agents de l’ICE ont explicitement déclaré qu’ils avaient reçu l’ordre de libérer des Cubains, des Nicaraguayens et des Vénézuéliens pour créer des lits de détention supplémentaires alors que l’ICE détenait simultanément un grand nombre de demandeurs d’asile et de migrants haïtiens dans le même établissement”, indique le rapport. .

Human Rights First a documenté plusieurs cas individuels d’abus anti-Noirs dans la détention de l’immigration. Selon le rapport, les demandeurs d’asile se sont fait couper de force les tresses ou les mèches par le personnel de détention et des commentaires racistes ont été adressés aux demandeurs d’asile noirs, faisant référence à l’esclavage et au lynchage.

Au lieu des priorités de « menace pour la sécurité des frontières » pour les demandeurs d’asile, Human Rights First fait pression pour des programmes « alternatifs à la détention » qui mettraient ces personnes en contact avec un avocat en dehors de la prison. Ces programmes se sont révélés très efficaces pour garantir que les demandeurs d’asile assistent à leurs audiences. Une étude réalisée en 2021 par l’American Immigration Council a révélé que 96 % des immigrants non détenus représentés par un avocat ont assisté à toutes leurs audiences de 2008 à 2018. Les programmes “alternatifs à la détention” sont également beaucoup moins chers que le modèle actuel.

“Emprisonner des demandeurs d’asile est non seulement cruel, mais c’est aussi inutile et inutile”, a déclaré Gendelman. «L’administration Biden devrait plutôt utiliser un soutien humain, éprouvé et communautaire pour accueillir les demandeurs d’asile et leur permettre de poursuivre leur dossier tout en vivant dans les communautés américaines. C’est un choix cruel de les détenir, et plus coûteux aussi.

La source: theintercept.com

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