Big Oil Climate Denial Hearing propose encore plus de déni – Mother Jones

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Darren Woods, PDG d’ExxonMobil, témoigne par vidéoconférence o jeudi devant le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme. (Jacquelyn Martin/AP)

Cette histoire a été initialement publiée par Le HuffPost et est reproduit ici dans le cadre de Bureau du climat.

Une audience du Congrès historique pour sonder dans quelle mesure l’industrie pétrolière a induit le public en erreur sur le changement climatique mondial, des dirigeants de certaines des plus grandes sociétés de combustibles fossiles et de groupes commerciaux de l’industrie ont minimisé davantage l’importance de la science climatique.

“Nous savons que la combustion du pétrole et du gaz libère des gaz à effet de serre”, a déclaré Darren Woods, PDG du géant pétrolier ExxonMobil, aux membres du Comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme avant de déformer les conclusions du principal organisme mondial de science climatique.

“Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat”, a-t-il déclaré, “a conclu qu’une augmentation des gaz à effet de serre peut contribuer au changement climatique”.

Ce que l’organisme scientifique des Nations Unies a en fait conclu dans un rapport d’août, c’est que l’activité humaine, à savoir la combustion de combustibles fossiles et la déforestation, est la cause «sans équivoque» du changement climatique et a déjà déclenché des changements dévastateurs dans le monde entier.

D’autres dirigeants de l’industrie ont déployé des points de discussion formulés de la même manière. « Nous acceptons le consensus scientifique : le changement climatique est réel et l’utilisation de combustibles fossiles y contribue », a déclaré Michael Wirth, PDG de Chevron.

« Le changement climatique est réel. L’activité industrielle y contribue », a déclaré Mike Sommers, président de l’American Petroleum Institute (API), le groupe commercial de l’industrie pétrolière et gazière qui a joué un rôle démesuré en semant le doute sur le changement climatique d’origine humaine et en luttant contre les efforts pour freiner les gaz à effet de serre. émissions.

« Le climat change et les humains contribuent à ces changements », a déclaré Suzanne Clark, PDG de la Chambre de commerce des États-Unis, qui a également passé des années à financer des campagnes de désinformation sur le climat.

De telles déclarations pourraient avoir volé dans les années 1990. En 2021, c’est le déni climatique pur et simple. La science est sans équivoque : les combustibles fossiles ne sont pas seulement l’un des nombreux contributeurs au réchauffement climatique, mais la principale cause de l’aggravation rapide de la crise.

L’audience très attendue a marqué la première fois que des dirigeants de l’industrie pétrolière se sont présentés devant le Congrès pour répondre sous serment à des questions sur le rôle de l’industrie dans la diffusion de la désinformation climatique. Même avant qu’il ne commence, les démocrates comparaient le moment à une audience de 1994 au cours de laquelle les dirigeants des plus grandes sociétés de tabac ont témoigné que les cigarettes et la nicotine ne créent pas de dépendance.

“Il y a vingt-sept ans, sept dirigeants du tabac sont apparus dans cette salle devant le Congrès”, a déclaré la représentante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), présidente du comité, dans son discours d’ouverture. « Plutôt que d’admettre la vérité sur leur produit, les dirigeants ont menti. Ce fut un moment décisif dans la compréhension du public de Big Tobacco. J’espère que l’audience d’aujourd’hui représente un tournant pour Big Oil. J’espère qu’aujourd’hui, les témoins reconnaîtront enfin le rôle central de l’industrie dans cette crise et feront partie du changement dont nous avons besoin. »

Les dirigeants ont catégoriquement nié que leurs entreprises aient jamais participé à un effort pour minimiser ou écarter la menace climatique, malgré des montagnes de preuves du contraire. “Bien que nos opinions sur le changement climatique se soient développées au fil du temps, toute suggestion selon laquelle Chevron s’est engagé dans un effort pour diffuser la désinformation et induire le public en erreur sur ces questions complexes est tout simplement fausse”, a déclaré le PDG Michael Wirth aux législateurs.

“Exxon ne diffuse pas et n’a jamais diffusé de désinformation sur le changement climatique”, a déclaré Darren Woods, PDG d’ExxonMobil.

Une enquête d’InsideClimate News en 2015 a révélé que les hauts dirigeants d’Exxon connaissaient le rôle des combustibles fossiles dans le réchauffement climatique dès 1977, puis ont fait pression contre les efforts visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Exxon a fait don de millions de dollars à des groupes qui nient le changement climatique anthropique. Lui et Chevron sont tous deux membres de l’API, qui était au courant de la menace au début des années 1980 mais a travaillé pour la dissimuler et la minimiser. Wirth siège au conseil d’administration d’API, qui continue de travailler pour bloquer l’action climatique.

Maloney a interrogé Woods sur les déclarations de l’ancien PDG d’Exxon, Lee Raymond, au milieu des années 1990, notamment selon lesquelles “les arguments en faveur du prétendu réchauffement climatique sont loin d’être hermétiques”. Près de 20 ans plus tôt, un scientifique d’Exxon nommé James Black a écrit dans une note interne qu’« il existe un accord scientifique général selon lequel la manière la plus probable dont l’humanité influence le climat mondial est le dioxyde de carbone libéré par la combustion de combustibles fossiles ».

Maloney a demandé à Woods s’il convenait qu’il y avait des incohérences entre les déclarations des dirigeants d’Exxon et de ses propres scientifiques. Woods a déclaré qu’il n’était pas d’accord et que la position d’Exxon “a continué d’évoluer avec la communauté scientifique”.

“J’espérais que vous ne seriez pas comme l’industrie du tabac et ne mentiriez pas à ce sujet”, a déclaré Maloney à Woods. “J’espérais que vous seriez meilleur que l’industrie du tabac et que vous auriez révélé la vérité, et je suis déçu de la déclaration que vous avez faite.”

Des dirigeants de BP et de Shell ont également témoigné lors de l’audience de jeudi. Aucun des représentants de l’industrie ne s’est engagé lorsque Maloney leur a demandé de s’engager à ne plus consacrer de fonds aux efforts visant à entraver les initiatives climatiques.

Pendant ce temps, républicain après républicain, jeudi, ils ont utilisé le temps qui leur était imparti pour défendre les dirigeants du secteur pétrolier, s’excusant pour ce qu’ils ont décrit comme les efforts des démocrates pour « intimider », « blaireau » et « diaboliser » l’industrie. Et ils ont fait valoir que le comité ferait mieux de passer son temps à enquêter sur quelque chose – n’importe quoi – d’autre: l’inflation, la hausse des prix du gaz, l’immigration, le retrait de l’Afghanistan, la pandémie.

“Il est clair que cette audience fait partie d’une campagne de désinformation menée par les démocrates pour détourner l’attention des politiques ratées de l’administration Biden qui nuisent aux Américains moyens”, a déclaré la représentante Virginia Foxx (RN.C.).

Alors que les républicains s’efforçaient de détourner l’attention de l’audience du bilan des grandes pétrolières en matière de pollution et de déni climatique, les démocrates ont creusé.

“Je pense qu’une chose qui se perd souvent dans ces conversations est que certains d’entre nous doivent réellement vivre l’avenir que vous mettez tous en feu”, a déclaré la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.). « D’ici 2028, les rendements des cultures devraient déjà commencer à baisser, la famine commençant à frapper les populations les plus vulnérables du monde. D’ici 2038, les tendances actuelles en matière de sécheresse, d’incendie et de chaleur extrême aux États-Unis pourraient potentiellement rendre des régions entières des États-Unis invivables si nous poursuivons les tendances que les lobbyistes essaient de nous faire poursuivre. »

“Nous n’avons pas le privilège ou le luxe de la tournure des lobbyistes”, a-t-elle ajouté.

Les membres du comité démocrate avaient demandé aux entreprises de remettre les documents internes liés au rôle de l’industrie dans la tromperie du public. Insatisfaite de ce que les entreprises ont fourni, Maloney a annoncé à la fin de jeudi qu’elle prévoyait de les citer à comparaître.

“Je ne prends pas cette mesure à la légère”, a déclaré Maloney. «Nous sommes au code rouge pour le climat et je m’engage à faire tout ce que je peux pour aider à sauver cette planète et la sauver pour nos enfants. Nous devons aller au fond de la campagne de désinformation de l’industrie pétrolière, et avec ces citations à comparaître, nous le ferons. »

La source: www.motherjones.com

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