Blâmez le gros pétrole pour beaucoup, mais pas pour les prix abusifs à la pompe – Mother Jones

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Une station-service du comté de Los Angeles, en Californie, le 20 mars. Zeng Hui/Xinhua via ZUMA Press

Un gallon d’essence coûte désormais près d’un dollar de plus qu’au 1er janvier. La flambée des prix de l’essence génère de nombreuses difficultés économiques, en particulier pour les Américains à revenu faible et moyen qui dépendent de leur voiture pour se déplacer, faire leurs courses et choisir. leurs enfants de l’école. Il n’est donc pas étonnant que lorsque les dépenses augmentent à la pompe, les politiciens commencent à pointer du doigt.

Les républicains blâment naturellement les démocrates, affirmant que les politiques environnementales mises en œuvre par le président Joe Biden ont paralysé Big Oil. Le GOP est allé jusqu’à organiser des campagnes d’inscription des électeurs dans les stations-service pour siphonner le soutien des conducteurs fous de la récente atteinte à leurs comptes bancaires. Leurs affirmations sont facilement démystifiées. Comme le New York Times’ Linda Qui a récemment montré : “La principale raison de la hausse des prix de l’essence au cours de l’année écoulée est la pandémie de coronavirus et ses perturbations de l’offre et de la demande mondiales”. Que l’un des plus grands producteurs du monde, la Russie, se soit lancé dans une invasion largement condamnée de son voisin ne fait qu’aggraver la situation, a rapporté Qui.

De leur côté, les démocrates, de Biden lui-même à l’icône progressive Rép. Alexandria Ocasio-Cortez (D.-NY), blâment l’industrie pétrolière, alléguant des prix abusifs à la pompe. Ils observent que les prix de l’essence sont restés obstinément élevés – le prix national actuel est d’environ 4,25 $ le gallon, selon AAA – même après une récente baisse des prix du pétrole brut. Lundi, le baril de brut de l’ouest du Texas s’échangeait à environ 112,60 dollars, contre un sommet de 123,70 dollars après que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine. Pourquoi, les démocrates veulent savoir, les prix de l’essence ne reflètent-ils pas cette baisse ?

L’argument des démocrates est le suivant : le pétrole brut est la matière première qui est raffinée en essence. Lorsque les prix du brut augmentent, il est logique que les prix du gaz augmentent en proportion. Mais lorsque le brut chute, l’industrie pétrolière raffermit ses profits en maintenant les prix du gaz à un niveau élevé, empochant une aubaine à la pompe.

Mais ces politiciens ont aussi tort. Comme l’a récemment montré le commentateur de l’économie socialiste Doug Henwood, il n’y a aucune preuve historique que l’industrie pétrolière augmente artificiellement les prix de l’essence lorsque les prix du brut chutent. Selon des données remontant jusqu’en 2000, Henwood constate que pour chaque variation de 10 % du prix du pétrole au cours d’une année, le prix de l’essence ne bouge que de 4,5 %. La relation tient dans les deux sens. Ainsi, lorsque le prix du pétrole brut plonge, ne vous attendez pas à ce que le prix de l’essence baisse autant. Henwood ajoute que cela “est valable si vous ramenez l’analyse à 1975 au lieu de commencer en 2000”. Voici son graphique – notez que les prix de l’essence fluctuent en accord avec ceux du brut, mais dans une fourchette plus étroite :

En ce qui concerne le décalage – les prix du brut ont chuté la semaine dernière, tandis que les prix de l’essence sont restés à des niveaux élevés – c’est normal, déclare Jamie Webster, associé et directeur associé du Center for Energy Impact du Boston Consulting Group. Comme de nombreuses industries, l’essence au détail fonctionne selon ce que l’on appelle dans les cercles d’analyse commerciale un modèle de tarification « en flèche et en plume ». Les prix ont tendance à grimper rapidement lorsque les coûts des intrants augmentent ou que la demande bondit, mais flottent lentement en réponse aux conditions opposées.

Webster dit que plusieurs facteurs sous-tendent la dynamique. L’un est le comportement des consommateurs. Lorsque les prix de l’essence augmentent, les conducteurs réagissent souvent immédiatement en remplissant rapidement leurs réservoirs, pensant qu’ils devront payer plus s’ils attendent. Ce faisant, ils stimulent artificiellement la demande, en maintenant une pression à la hausse sur les prix même lorsque le brut baisse.

A terme, le prix du gaz retrouvera son niveau en ligne avec celui du brut, précise-t-il. Mais, dans le chaos d’une guerre impliquant une grande nation productrice de pétrole qui est devenue un paria mondial, les prix du brut continuent de tourner, et cette volatilité extrême est un autre facteur de la rigidité du gaz à plus de quatre dollars, ajoute Webster.

De plus, les véritables bénéfices exceptionnels des récents prix élevés de l’essence ne reviennent pas aux propriétaires de stations-service ou aux entreprises qui raffinent le brut en carburant automobile. Au contraire, ils tombent dans le segment « en amont » de l’industrie : les entreprises qui pompent ou fracturent le pétrole du sol. “La règle de base est que les entreprises en amont regardent les dollars, tandis que les raffineurs regardent les centimes, parce que les raffineries absorbent essentiellement du brut tous les jours ou tous les deux jours, puis vendent l’essence et espèrent obtenir un prix relativement faible. marge.” Les producteurs de pétrole brut, en revanche, ont vu leur produit presque doubler en valeur au cours de la dernière année.

Le soulagement de la douleur pour les Américains sous le choc de l’essence chère ne viendra pas en dénigrant les raffineurs de pétrole ou en accusant spécieusement les démocrates d’imposer au Big Oil une réglementation. Finalement, si et quand la guerre en Ukraine et la pandémie prendront fin, l’industrie pétrolière rentrera dans l’un de ses cycles de ralentissement périodiques, et les prix du gaz chuteront en conséquence. À long terme, l’atténuation des difficultés ressenties par les consommateurs à cause des prix élevés de l’essence dépendra du développement de véritables alternatives à la voiture énergivore : densifier les villes, mieux les desservir en transports en commun et accélérer la transition vers les véhicules électriques.



La source: www.motherjones.com

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