Ce que les experts ne comprennent pas au sujet du rappel de San Francisco – Mother Jones

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De gauche à droite : Alison Collins, Gabriela López et Faauuga Moliga ont été expulsées du conseil scolaire de San Francisco lors d’une élection par rappel le 15 février 2022.Illustration de Mère Jones; PA ; Getty

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Toute politique est locale. Et c’est particulièrement vrai du rappel du conseil scolaire de San Francisco. Hier soir, les résidents de SF ont voté à une écrasante majorité pour évincer les trois seuls membres du conseil d’administration éligibles au rappel, y compris Alison Collins, particulièrement controversée (79% ont voté pour la révocation), la présidente du conseil d’administration Gabriela López (75%) et même la vice-présidente Faauuga Moliga (72% ), le premier insulaire du Pacifique élu à un poste municipal, qui tenta tardivement de se distancer des autres. Quelques minutes après l’annonce des résultats, les médias nationaux et les experts de tous bords ont commencé à clamer cela à bout de souffle comme un coup contre l’éveil excessifun vote pour le “retour à la normale”, un “avertissement à trois alarmes pour les démocrates”, une “réaction parentale pour avoir poursuivi le changement de nom des écoles et d’autres changements politiques progressistes”.

Plutôt/pas vraiment. Si je devais le résumer, c’était un vote pour mettre la performance au-dessus de la performativité.

Mais passons en revue l’éventail des irritants.

Apprentissage à distance : Contre tous les autres problèmes que je suis sur le point de nommer, dont certains bouillonnaient lentement avant la pandémie, vous devez comprendre que les écoles de SF sont restées fermées jusqu’à l’automne 2021, plus longtemps que la plupart des districts d’Amérique. Maintenant : SF prend la pandémie sacrément au sérieux. À cause de la crise du sida, parce que nous avons une ville vraiment multiraciale, parce que nous avons beaucoup de résidents américains d’origine asiatique qui se masquent même en temps non pandémique (grâce au SRAS, etc.), nous avons pris des mesures collectives tôt et souvent pour sauvegarder l’un l’autre. Et nous l’avons fait au-delà des frontières raciales et de classe. Donc, ce n’est pas seulement que les “écoles étaient fermées”. C’est que le conseil et le district n’ont pas fait beaucoup de planification à l’été 2020 pour les rouvrir ou distribuer des ordinateurs portables ou élaborer des plans d’urgence substantiels, et ils n’ont pas fait beaucoup de progrès même un an après le début de la pandémie. Les parents ont commencé à paniquer parce qu’il y avait apparemment peu d’efforts pour même parler de la planification de scénarios. Au lieu de cela, lors d’interminables réunions Zoom, le conseil s’est concentré sur…

Noms d’école : Le conseil a poussé un processus risible pour renommer 44 écoles. Certaines écoles devraient-elles être renommées pour dépouiller les esclavagistes et autres personnes terribles des murs où nos enfants sont éduqués ? Bien sûr, la plupart des électeurs de San Francisco sont d’accord avec cela, et beaucoup sont impatients de le faire. Mais le processus était un embarras de foule qui a placé Dianne Feinstein, Abraham Lincoln et Paul Revere parmi les noms à rayer et a erroné de nombreux faits de base et même des identités complètes. Néanmoins, le conseil s’est montré provocant dans sa défense de ce processus chaotique, qui a essentiellement tourné en dérision l’érudition. En cours de route, il a également violé la loi sur les réunions ouvertes (cela deviendra un thème), déclenchant un procès potentiel (idem).

Les peintures murales : Pendant des années, il y a eu un débat sur les peintures murales du lycée George Washington, dont certaines montrent Washington debout au-dessus des peuples noirs et autochtones qui sont subjugués. Les étudiants ont protesté que les peintures murales étaient racistes. Au moins au début de ce débat, la plupart des étudiants ignoraient probablement que le peintre jusqu’alors obscur de l’ère WPA Victor Arnautoff, qui a dépeint Washington supervisant ces horreurs, l’a fait comme un moyen de critiquer le racisme et le colonialisme – une prise très progressiste pour les années 1930. Encore une fois, plutôt que d’utiliser cela comme une opportunité d’enseignement, peut-être même quelque chose pour construire un programme autour, le conseil a voté pour peindre sur les peintures murales, puis a fait marche arrière, puis a décidé qu’elles devraient peut-être être couvertes, au coût de 815 000 $. Cela a aliéné les historiens de l’art, la NAACP locale, l’acteur Danny Glover et même Matt Gonzalez, l’ultra-progressiste qui s’est présenté contre Gavin Newsom à la mairie en 2003. “Ne blanchissez pas l’histoire”, a-t-il averti dans un éditorial.

admission Lowell : Lowell est l’une des écoles secondaires publiques les mieux notées du pays. L’admission a été déterminée par le « mérite », c’est-à-dire le GPA. Lowell était également majoritairement américain d’origine asiatique (le plus grand groupe) et blanc. De nombreuses personnes à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté de Lowell préconisaient depuis des décennies diverses façons de rendre l’école plus représentative des élèves noirs et bruns. Cela allait toujours être un sujet délicat parce qu’il y a une fière base d’anciens élèves, et parce que certains enfants – en particulier les enfants américains d’origine asiatique et / ou immigrés – avaient travaillé d’arrache-pied toute leur vie pour entrer, et tout ce travail était pour rien lorsque le conseil a décidé d’attribuer des places par tirage au sort. Plus largement : l’inégalité des écoles SF est-elle mieux résolue en réorganisant un lycée ? Ou les ressources et le temps seraient-ils mieux consacrés à l’intervention dans les écoles élémentaires et intermédiaires ? Et se débarrasser des admissions « au mérite académique » pour Lowell signifie-t-il que nous devrions également nous débarrasser des admissions sur audition pour la Ruth Asawa School of the Arts (alias l’école « Fame » de SF), où les enfants de Collins sont scolarisés ? Tl;dr : La réforme allait toujours être controversée et désordonnée, mais elle devait être publique et transparente. Au lieu de cela, le conseil a imposé un changement sans permettre la participation du public, violant apparemment les dispositions sur le soleil de l’État et déclenchant davantage de poursuites.

Le budget: Pour tout un tas de raisons, y compris un système de loterie (très récemment révisé) qui a essayé d’être progressif mais a essentiellement aggravé la ségrégation scolaire (de telles conséquences involontaires sont un thème de la politique SF), nous avons une participation faible et en déclin dans les écoles publiques. Cela, et une mauvaise gestion, a entraîné un manque à gagner de 125 millions de dollars, qui s’est aggravé parce que les fermetures d’écoles pandémiques ont coupé le district des fonds fédéraux. On pourrait penser que la mise en conformité du budget serait la priorité absolue du conseil. Vous auriez tort. Ils ont continuellement donné des coups de pied à cette possibilité, et ce n’est que sous la menace d’une prise de contrôle par l’État qu’ils ont adopté un budget à contrecœur. Et – à noter : « Pourquoi les rappeler maintenant alors qu’il y a des élections dans quelques mois ? » – les détails du budget, y compris les réductions de personnel, doivent être arrêtés d’ici juin. Ce qui m’amène à…

Le consultant: En juin 2020, Vincent Matthews, le surintendant du district, a demandé – honnêtement, a supplié – le conseil de signer un consultant pour aider à conseiller sur la façon de rouvrir les écoles en toute sécurité. (Matthews lui-même a dû être supplié de revenir après que le dysfonctionnement du conseil l’ait chassé, et n’accepterait de le faire qu’après avoir obtenu la promesse que le conseil agirait de manière professionnelle.) Enfin, les parents espéraient, quelqu’un serait le fer de lance de ce processus. Mais le conseil a décidé que, parce que le consultant avait déjà travaillé dans une école à charte, ils ne le permettraient pas– même si Matthews a averti qu’il n’y avait pas le temps de trouver un remplaçant. Et donc les écoles n’ont rouvert qu’à l’automne 2021.

Représentation LGBTQ : Le conseil scolaire (qui, il convient de le noter, ne reçoit essentiellement que des honoraires pour son travail – changeons cela) a un conseil consultatif parental (PAB) composé de bénévoles. En février 2021, au milieu de toutes ces autres controverses, la commission scolaire a dû approuver quelques candidats possibles pour le PAB, qui était à l’époque majoritaire-BIPOC, toutes des femmes et ne comptait aucun membre LGBTQ. Un enseignant gay – qui était aussi le père d’enfants biraciaux – était un candidat, mais Collins et d’autres ont estimé que parce qu’il ferait temporairement basculer la composition du conseil d’administration vers la majorité blanche – et ici je dois souligner qu’il y avait cinq autres postes ouverts et ainsi cela aurait pu être rapidement renversé – ils l’ont bloqué. Cela signifiait le le PAB bénévole continuerait à être entièrement composé de femmes, toutes hétérosexuelles – à San Francisco.

Les tweets racistes d’Alison Collins : Collins a pris le dessus sur la plupart des problèmes ci-dessus et a semblé apprécier le combat. (C’est un modèle.) Quelqu’un de l’autre côté du problème Lowell a déterré certains de ses tweets de 2016, dans lesquels elle accusait essentiellement les Américains d’origine asiatique d’être anti-Noirs. Et cela n’a certainement pas apaisé les craintes des électeurs américains d’origine asiatique quant à savoir si elle essayait de se frayer un chemin à travers l’ensemble complexe d’injustices raciales, d’autant plus que les tweets ont refait surface à une époque où les crimes de haine anti-asiatiques montaient en flèche.

Le procès de 87 millions de dollars : Après la publication de ces tweets, la majorité du conseil scolaire a donné à Collins un vote de défiance. Ce n’est pas une pénalité mais pour l’ego, mais peu importe, Collins a poursuivi – pour $87 millions, au milieu d’une crise budgétaire que le conseil minimisait – tous les membres du conseil qui ont voté contre elle. Un juge a rejeté son procès en août, mais pas avant qu’il ne coûte au district à court de budget quelque 400 000 $ à défendre.

Réunions : Rien n’est plus à gauche que les réunions – et la critique des réunions ! Mais ce fut une crise. Crises multiples. Et les réunions qui étaient publiques duraient souvent plus de six heures et avaient tendance à se concentrer sur autre chose que les problèmes de pandémie (c’est pourquoi nous savons sur le papa gay, qui a été débattu pendant deux heures). Et puis le conseil saperait tout ce processus en prenant des décisions cruciales hors de la vue du public, en violant les lois sur le soleil. Cela n’a pas aidé que Collins et López semblaient tweeter à travers certaines des réunions.

En résumé, ce rappel était un vote sur beaucoup de questions, mais dans l’ensemble, c’était un vote contre l’incompétence. La coalition qui s’est réunie pour révoquer les membres du conseil d’administration était un patchwork extrêmement unique. Certaines personnes se souciaient profondément de Lowell. Pour d’autres, c’était en bas ou même pas sur leur liste. Et oui, les parents de San Francisco étaient inquiets de la réouverture des écoles et des plans de sécurité. Mais ce qui les a vraiment découragés, c’est que le conseil d’administration n’avait pas de planet que cela a empêché Matthews et d’autres responsables de faire un plan.

Toutes ces questions sont lourdes et complexes et nécessitent des soins et la recherche d’un consensus. Au lieu de cela, c’était comme si le conseil faisait de la politique, de manière très maladroite. Ils ont donné la priorité à la performativité par rapport à la performance, et ils ont balayé toute critique comme venant de personnes insuffisamment radicales.

Utiliser ce bouclier pour couvrir vos propres maladresses n’a rien de nouveau dans la politique de San Francisco. Nous sommes passés maîtres dans l’art de faire du parfait l’ennemi du bien. Pièce A : Nous sommes au milieu d’une horrible crise du logement parce que, pendant des décennies, le conseil de surveillance (et leurs homologues régionaux) a échoué encore et encore et encore et encore à adopter une approche pragmatique de la densité et de la répartition des sans-abri services et refuges dans toute la ville. En règle générale, ces responsables affirment que leurs actions ou inactions sont progressistes, alors qu’en fait ils sont à la demande des NIMBY ou ignorent les données, les bourses d’études et les réalités fiscales. Et les électeurs sont nourris jusqu’au bout.

Partout dans le monde, les politiciens seront confrontés à une vague massive de fièvre anti-titulaire cet automne. Il faut s’y attendre lorsque les électeurs cèdent sous une panoplie de facteurs de stress. Le processus de rappel de la Californie, qui a désespérément besoin d’une refonte, facilite la militarisation de la rage. Mais ne vous y trompez pas, les électeurs de SF avaient raison de penser que la commission scolaire avait échoué. Et bien que les défenseurs de Collins, López et Moliga aient tenté de prétendre que le rappel avait été entièrement concocté par Fox News et les millionnaires de la Silicon Valley (dont certains ont fait de gros dons à la campagne de pétition de rappel), la preuve de qui a signé les pétitions et le vote multiracial écrasant à l’échelle de la ville contre les membres du conseil d’administration dit le contraire. Consultez simplement les cartes.

Cela ne signifie pas non plus nécessairement que le procureur de district progressiste Chesa Boudin sera également rappelé. Il y a un certain chevauchement parmi les partisans des deux efforts, mais la tentative de révocation de Boudin fait plus clairement partie d’un schéma d’organisation conservatrice contre les DA progressistes – la campagne de révocation a commencé avant même qu’il n’entre en fonction. Et, comme l’a dit un ami, Boudin fait ce qu’il voulait faire, alors que personne ne savait grand-chose de ces membres du conseil d’administration ou de leurs priorités jusqu’à ce qu’ils commencent à échouer de façon spectaculaire.

À l’avenir, ce manque d’informations ne devrait plus être le cas. Le maire London Breed peut nommer ses remplaçants dans les 10 jours; ces suppléants serviront jusqu’aux élections de novembre. À l’automne, les électeurs et les journalistes accorderont beaucoup plus d’attention aux candidats à la commission scolaire. Nous aussi, nous devons être plus compétents.

Images de gauche à droite : Liz Hafalia/San Francisco Chronicle, Gabrielle Lurie/San Francisco Chronicle/AP, Liz Hafalia/San Francisco Chronicle/Getty



La source: www.motherjones.com

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