Ce que nous savons des citoyens américains capturés en Ukraine | Guerre russo-ukrainienne

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Les familles d’Alexander Drueke, 39 ans, et d’Andy Huynh, 27 ans, ont déclaré la semaine dernière que le couple, à la fois vétérans de l’armée américaine et résidents de l’Alabama, avait disparu en Ukraine. Des membres de la famille ont déclaré avoir été entendus pour la dernière fois le 8 juin dans la région de Kharkiv.

D’autres combattants ont déclaré que les deux hommes avaient été capturés lors d’affrontements avec les forces russes le 9 juin. S’ils étaient confirmés, ils seraient les premiers Américains capturés dans le conflit. Cependant, Washington et Moscou ont offert peu de détails ces derniers jours.

Le département d’État américain a déclaré qu’il était également au courant d’un troisième citoyen américain, identifié par sa famille comme étant le vétéran de la marine Grady Kurpasi, 49 ans, qui s’était rendu en Ukraine mais dont on n’a pas eu de nouvelles depuis avril. Il n’a pas donné plus de détails, bien que sa famille ait déclaré qu’il pourrait également être prisonnier de guerre.

Pendant ce temps, la télévision d’État russe a diffusé des images prétendant montrer Drueke et Huynh en détention, bien qu’ils n’aient pas identifié leur emplacement ni qui les détenait spécifiquement.

L’agence de presse russe Interfax, citant une source non identifiée, a rapporté mardi que Drueke et Huynh étaient détenus dans la région de Donetsk, contrôlée par les séparatistes, soutenue par la Russie, dans l’est de l’Ukraine.

Le rapport, qui n’a pas été confirmé, serait significatif. Début juin, un tribunal de la région séparatiste a condamné à mort deux citoyens britanniques et un ressortissant marocain pour avoir soutenu l’Ukraine dans la lutte contre la Russie, qui a envahi le 24 février.

Voici ce que l’on sait des Américains prétendument capturés.

Une image fixe tirée d’une séquence télévisée d’État russe prétend montrer Alexander Drueke dans un lieu inconnu [Reuters]

Qu’a dit la Russie ?

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, dans une interview à NBC News diffusée lundi, a semblé confirmer que les deux hommes avaient été capturés alors qu’ils combattaient en Ukraine. Cependant, s’adressant aux journalistes mardi, Peskov a déclaré que Moscou ne connaissait pas l’emplacement des deux hommes.

Il a qualifié Drueke et Huynh de “soldats de fortune”, réitérant la position de Moscou selon laquelle les combattants étrangers aidant l’Ukraine étaient des “mercenaires” et donc non protégés par les Conventions de Genève, qui établissent des normes internationales pour le traitement humain des prisonniers de guerre.

Il a dit que les hommes « étaient impliqués dans les tirs et les bombardements de notre personnel militaire. Ils mettaient leur vie en danger”, ajoutant que les deux hommes “devraient être tenus responsables des crimes qu’ils ont commis”.

Huynh
Une image fixe tirée d’images de la télévision d’État russe prétend qu’il s’agit d’Andy Huynh dans un lieu inconnu [Reuters]

Lorsqu’on lui a demandé si le couple pourrait être condamné à mort s’il était jugé par un tribunal séparatiste, le porte-parole a déclaré : « Nous ne pouvons rien exclure car ce sont des décisions du tribunal. Nous ne les commentons jamais et n’avons pas le droit d’intervenir dans les décisions de justice.

Alors que la Russie n’applique pas la peine de mort, les Républiques populaires de Donetsk et de Louhansk, dont l’indépendance n’est reconnue que par Moscou, l’ont inscrite dans leurs statuts.

“Nous parlons de mercenaires qui ont menacé la vie de nos militaires”, a déclaré Peskov aux journalistes. “Et pas seulement le nôtre, mais aussi le personnel de service du [Donetsk and Luhansk People’s Republics].”

Qu’ont dit les États-Unis ?

Les responsables américains ont maintenu qu’ils enquêtaient sur la situation, mais n’ont pas encore confirmé les détails de la capture des hommes.

La semaine dernière, le président américain Joe Biden a déclaré qu’il ne savait pas où se trouvaient Drueke et Huynh.

Mardi, le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré que Washington était en “contact direct” avec les autorités russes et “n’a reçu ni des autorités russes ni des forces russes par procuration ou de toute autre entité des détails supplémentaires sur le sort de ces Américains. ”.

“Nous poursuivons chaque canal, chaque opportunité que nous avons d’en savoir plus et de soutenir leurs familles, en particulier en cette heure difficile”, a-t-il déclaré.

Price a déclaré que les États-Unis avaient à plusieurs reprises “appelé le gouvernement russe et ses mandataires à respecter leurs obligations internationales dans le traitement de tous les individus, y compris ceux capturés en train de combattre en Ukraine”.

“Nous attendons, et en fait, le droit international et le droit de la guerre attendent et exigent que tous ceux qui ont été capturés sur le champ de bataille soient traités avec humanité et respect et conformément aux lois de la guerre”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a qualifié de « consternante » la suggestion du Kremlin selon laquelle Drueke et Huynh pourraient être condamnés à mort.

Kirby a refusé de dire quelles mesures les États-Unis prendraient si leurs citoyens n’étaient pas traités comme des prisonniers de guerre en vertu des Conventions de Genève.

Qui sont Alexander Drueke et Andy Huynh ?

Les familles ont déclaré que Drueke et Huynh avaient été contraints de se rendre en Ukraine après avoir vu des informations faisant état d’atrocités présumées commises par les forces russes après l’invasion.

Alors que les hommes ne se connaissaient pas avant de se rendre en Ukraine, ils sont devenus des “bourgeons” pendant leur séjour, a déclaré la tante de Drueke à l’agence de presse Associated Press.

Drueke, qui est originaire de Tuscaloosa, avait effectué deux tournées en Irak avec l’armée américaine, la dernière en tant que chef mitrailleur à Bagdad en 2008 et 2009, a déclaré sa mère, Lois Drueke. Elle a récemment déclaré à l’agence de presse Reuters que Drueke ne s’était pas rendue en Ukraine “à titre militaire”. Il est parti en tant que civil avec une formation militaire.

Huynh est le fils d’immigrants vietnamiens et est né et a grandi à Orange, dans le comté de Californie, selon le journal Decatur Daily. L’ancien marine américain avait déménagé à Trinity, en Alabama, pour être avec sa fiancée et étudiait la robotique au Calhoun Community College lorsque l’invasion russe a commencé.

“Je sais que ce n’était pas mon problème, mais il y avait ce sentiment instinctif que je sentais que je devais faire quelque chose”, avait déclaré Huynh au Decatur Daily, décrivant sa décision de se rendre en Ukraine. “Deux semaines après le début de la guerre, cela n’arrêtait pas de me ronger à l’intérieur et je me sentais mal. Je perdais le sommeil… Je ne pouvais penser qu’à la situation en Ukraine.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/22/what-we-know-about-us-citizens-captured-in-ukraine

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