Ce que nous savons sur la nouvelle variante de Covid — RT World News

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Les scientifiques ont tiré la sonnette d’alarme au sujet de la nouvelle variante d’Omicron Covid-19, identifiée pour la première fois au Botswana, qui présente un “nombre extrêmement élevé” de mutations pouvant entraîner de nouvelles vagues d’infection. Alors, à quel point est-ce dangereux ?

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a nommé vendredi la variante B.1.1.529 du nouveau coronavirus Omicron.’

Les scientifiques font des heures supplémentaires pour savoir quel impact cette variante aura sur la trajectoire de la pandémie de Covid-19, mais il y a certaines choses que nous savons déjà.

D’où vient-il?

Les premiers cas de B.1.1.529 ont été identifiés au Botswana à partir d’échantillons prélevés le 11 novembre. Des cas ont ensuite été enregistrés en Afrique du Sud voisine, qui a signalé mercredi le nouveau variant à l’OMS.

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Où s’est-il propagé ?

La souche s’est rapidement propagée à travers l’Afrique australe et a été découverte en Israël, à Hong Kong et en Australie.

Le premier cas en Europe a été signalé vendredi par la Belgique. Le virus a été trouvé chez un voyageur en provenance d’Egypte. Plusieurs infections à l’Omicron ont rapidement été enregistrées dans d’autres pays de l’UE, dont l’Allemagne, l’Italie et le Royaume-Uni.

Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a confirmé que les deux premiers cas étaient liés au voyage en provenance d’Afrique australe. Les responsables de la santé aux Pays-Bas ont déclaré que 61 personnes séropositives pour Covid étaient arrivées sur deux vols distincts en provenance d’Afrique du Sud, dont 13 étaient infectées par Omicron.

Dimanche, la souche avait atteint l’Amérique du Nord, avec deux cas découverts au Canada.

Peut-on l’arrêter ?

Avec un peu de chance. La Grande-Bretagne a réagi rapidement au virus à propagation rapide, interdisant les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Botswana, du Zimbabwe, du Lesotho et d’Eswatini. L’UE a rapidement emboîté le pas, suspendant tous les vols en provenance d’Afrique du Sud et de plusieurs pays voisins, tandis que l’Australie et les États-Unis ont interrompu la plupart des vols en provenance d’Afrique australe. Israël, le Japon et le Maroc ont fermé leurs frontières à tous les étrangers.

Les ressortissants allemands et les personnes ayant des droits de séjour seront tenus de se mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur arrivée d’Afrique du Sud, même s’ils sont entièrement vaccinés contre Covid-19, a déclaré le ministre de la Santé Jens Spahn.

À quel point est-ce dangereux ?

L’OMS a désigné Omicron comme variante préoccupante vendredi. Il a dit que la nouvelle souche a posé un “très haut” risque à l’échelle mondiale et a averti qu’en raison de ses multiples mutations, il pourrait être plus contagieux et avoir un effet plus puissant sur le système immunitaire humain que les variantes précédemment connues.

Dans le même temps, l’OMS a noté qu’il y avait encore « grande incertitude » sur de nombreux traits d’Omicron, y compris sa transmissibilité et la gravité de la maladie qu’il provoque.

Angelique Coetzee, le médecin sud-africain qui a détecté pour la première fois la nouvelle variante, a déclaré que les patients ont jusqu’à présent présenté des symptômes bénins, tels que fatigue et maux de tête, et ne présentaient pas certains des symptômes courants des infections à Covid-19, tels qu’une toux et une perte d’odorat.

Pourquoi les scientifiques s’inquiètent-ils ?

Des recherches menées à l’hôpital Bambino Gesu de Rome ont montré qu’Omicron présentait 43 mutations de la protéine de pointe, contre 18 dans la variante Delta. Cette partie du virus, qui dépasse de sa surface et ressemble à une pointe, joue un rôle important dans la façon dont le pathogène infecte son hôte.

La plupart des vaccins sont conçus en fonction du profil protéique du virus, de sorte que de telles mutations peuvent rendre plus difficile pour le corps de vaincre l’infection.

Peut-il esquiver les vaccins ?

L’OMS a déclaré que, compte tenu des données existantes, il est « raisonnable à supposer » que les vaccins actuellement disponibles fournissent “une certaine protection” contre les maladies graves et la mort.

Cependant, les scientifiques du monde entier ont besoin de plus de temps pour voir à quel point les vaccins existants fonctionnent contre Omicron. “Probablement dans quelques semaines, nous aurons une meilleure idée de l’ampleur de la propagation de cette variante et de la nécessité d’aller de l’avant avec une variante du vaccin”, a-t-il ajouté. Le Dr Jesse Bloom, biologiste de l’évolution au Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle, a déclaré au New York Times.

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Comment on est venu ici?

Les virus mutent « souvent et au hasard » a noté le Dr Meera Chand, directeur des incidents Covid-19 à la UK Health Security Agency. Chand a déclaré au Guardian qu’il n’était pas inhabituel qu’un petit nombre de cas se présentent avec de nouveaux ensembles de mutations.

Le professeur Stuart Ray, vice-président de la médecine pour l’intégrité et l’analyse des données à la Johns Hopkins School of Medicine des États-Unis, a déclaré que « la séparation géographique a tendance à donner lieu à des variantes génétiquement distinctes ».

Que ce passe t-il après?

Alors que la nouvelle de la variante a provoqué une panique mondiale, faisant plonger les marchés boursiers, nous ne savons toujours pas dans quelle mesure cette souche est transmissible ni si elle sera capable d’échapper à l’immunité induite par le vaccin.

Le responsable technique de l’OMS sur Covid-19, le Dr Maria Van Kerkhove, a offert l’assurance que « toutes les variantes montrant des signes de propagation sont rapidement évaluées. » Cependant, cela pourrait prendre plusieurs semaines pour avoir un réel aperçu de l’impact de la nouvelle variété, a-t-elle ajouté.

Sur un ton similaire, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que les scientifiques et les fabricants de vaccins auraient probablement un “image complète” en deux à trois semaines.

BioNTech, qui a produit un vaccin avec Pfizer, ainsi que Moderna, Sinovac et les fabricants de Spoutnik V ont chacun annoncé qu’ils produiraient rapidement des versions mises à jour de leurs vaccins adaptées à Omicron si nécessaire.

Le professeur Andrew Pollard, directeur de l’Oxford Vaccine Group qui a conçu un vaccin avec AstraZeneca, a déclaré au Guardian qu’il était « extrêmement improbable qu’un redémarrage d’une pandémie dans une population vaccinée comme nous l’avons vu l’année dernière se produise » au Royaume-Uni.



La source: www.rt.com

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