Cinq enjeux majeurs à surveiller en 2023

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1. Instabilité politique, polarisation et année électorale

La politique consommera probablement une grande partie du temps et de l’attention du Pakistan en 2023, comme elle l’a fait en 2022. Le tournant du pays vers l’instabilité politique au printemps dernier ne s’est pas terminé par un vote de censure dramatique au Parlement en avril dernier qui a évincé le Premier ministre pakistanais Imran Khan de Bureau. L’instabilité et la polarisation n’ont fait que s’intensifier depuis : Khan a dirigé un mouvement d’opposition populaire contre le gouvernement de coalition en place et l’armée, organisant une série de grands rassemblements à travers le pays tout au long de l’année.

La lutte pour le pouvoir au Pakistan se poursuit jusqu’en 2023. Alors que le gouvernement en place n’a pas cédé à la demande de Khan pour des élections anticipées, des élections nationales sont constitutionnellement mandatées pour se tenir d’ici octobre de cette année. Il est politiquement avantageux pour le gouvernement de les retenir aussi longtemps que possible alors qu’il tente de se sortir de la crise économique urgente du Pakistan et de ses performances nationales médiocres (son approche diplomatique en matière de politique étrangère s’est mieux comportée, mais cela n’a peut-être pas d’importance pour les élections) . L’année dernière lui a coûté un capital politique précieux, et le parti de Khan s’est très bien comporté lors d’une série d’élections partielles tenues en juillet et octobre. L’État a tenté d’embourber Khan et son parti dans des affaires judiciaires, en s’appuyant sur un manuel de jeu familier utilisé contre les politiciens de l’opposition au Pakistan, quoique avec un effet limité, avec la participation des tribunaux.

Le parti de Khan contrôle toujours deux des quatre provinces du Pakistan, le Pendjab et le Khyber Pakhtunkhwa (KP), et les efforts (extra-légaux) du gouvernement fédéral en place pour tenter de lui arracher le pouvoir au Pendjab, la plus grande province, ont échoué (grâce au tribunaux). L’année commence de manière spectaculaire, le parti de Khan ayant lancé le processus de dissolution des assemblées du Pendjab et du KP ce mois-ci pour faire pression sur le gouvernement fédéral pour des élections anticipées.

Pour le Pakistan obsédé par la politique, la plus grande question reste de savoir qui remportera les prochaines élections générales. L’ancien Premier ministre Nawaz Sharif (frère de l’actuel Premier ministre Shehbaz Sharif) retournera-t-il au Pakistan pour se présenter à la tête de son parti, le PML-N ? Imran Khan peut-il gagner grâce à son soutien populaire, malgré sa confrontation avec l’armée ? Quel que soit le résultat, nous pouvons en dire autant compte tenu de l’histoire des principaux prétendants : il est peu probable que la direction du pays change.

2. Une situation économique précaire

L’économie du Pakistan est en crise depuis des mois, avant les inondations catastrophiques de l’été. L’inflation est écrasante, la valeur de la roupie a fortement chuté et ses réserves de change ont maintenant chuté au niveau précaire de 4,3 milliards de dollars, suffisamment pour couvrir seulement un mois d’importations, ce qui augmente la possibilité d’un défaut de paiement.

Une crise économique survient toutes les quelques années au Pakistan, causée par une économie qui ne produit pas assez et dépense trop, et dépend donc de la dette extérieure. Chaque crise successive est pire à mesure que la facture de la dette s’alourdit et que les paiements deviennent exigibles. Cette année, l’instabilité politique intérieure et la catastrophe des inondations l’ont aggravée. Il y a aussi un élément externe important à la crise, avec la hausse des prix mondiaux des denrées alimentaires et du carburant à la suite de la guerre de la Russie en Ukraine. La combinaison de tous ces facteurs a créé peut-être le plus grand défi économique que le Pakistan ait jamais connu. Pourtant, le gouvernement s’est embourbé dans la politicaillerie et le déblocage d’une tranche de prêt de 1,1 milliard de dollars du Fonds monétaire international (FMI) reste au point mort alors qu’Islamabad a repoussé les conditions du FMI. Le gouvernement a maintenant eu recours à la limitation des importations et à la fermeture anticipée des centres commerciaux et des salles de mariage, de petites mesures qui ne parviennent pas à résoudre le problème de manière adéquate.

Le Pakistan pourrait finir par éviter le défaut de paiement pour le moment avec l’aide du FMI et des prêts de pays amis, en particulier l’Arabie saoudite et d’autres pays du Golfe. Mais ceux-ci ne résoudront pas le malaise sous-jacent évident de l’économie – et le fait que quelque chose devra fondamentalement changer, en termes de combien l’économie produit par rapport à combien elle dépense, pour éviter un défaut de paiement sur la route. Mais aucun des partis politiques pakistanais ne semble avoir la volonté politique ou la capacité de provoquer un tel changement.

Le Pakistan devrait rembourser 73 milliards de dollars d’ici 2025 ; il ne pourra pas le faire sans une restructuration de la dette.

3. Récupération après inondation

Une “mousson sous stéroïdes” – directement liée au changement climatique – a provoqué un été d’inondations au Pakistan si catastrophique qu’il a été qualifié à plusieurs reprises de biblique. Il a laissé un tiers du pays sous l’eau – submergeant des villages entiers – tué plus de 1 700 personnes, détruit des maisons, des infrastructures et de vastes terres cultivées, et laissé des millions de personnes déplacées.

Plus de quatre mois après les pires inondations, près de 90 000 personnes sont toujours déplacées de leurs maisons et les eaux de crue sont toujours debout dans certaines régions. Il serait extrêmement difficile pour n’importe quel pays de se remettre d’une telle catastrophe et de reconstruire les infrastructures perdues, y compris les routes et les écoles, sans parler d’un gouvernement aux prises avec une pénurie de liquidités comme celle du Pakistan.

Mais le gouvernement pakistanais – en particulier le ministre des Affaires étrangères Bilawal Bhutto Zardari, qui s’est rendu deux fois aux États-Unis depuis l’été, et la ministre du changement climatique, Sherry Rehman – a fait un travail admirable pour sensibiliser le monde à la catastrophe des inondations. . Une conférence des donateurs que Sharif a co-organisée avec le Secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres à Genève ce mois-ci a recueilli des promesses de plus de 9 milliards de dollars pour la récupération après les inondations au cours des trois prochaines années (l’argent est principalement sous forme de prêts de projet). Le Pakistan a également joué un rôle important dans les discussions sur les effets dévastateurs du changement climatique sur les pays en développement, en menant pour la première fois les efforts visant à inscrire les pertes et les dommages à l’ordre du jour de la COP27 et en faisant pression pour que les délégués de la COP en Égypte acceptent une perte. et fonds de dommages.

Avec des milliards de dollars d’aide promis, le gouvernement a franchi un cap. Mais le chemin de la reprise sera difficile : les personnes déplacées dorment toujours à ciel ouvert dans la province du Sindh. La mise en œuvre d’une reprise durable nécessitera d’énormes capacités, ressources et transparence dans un pays déjà embourbé dans d’autres problèmes.

4. L’insécurité croissante

Les talibans pakistanais (ou TTP), le groupe terroriste responsable de la mort de dizaines de milliers de Pakistanais de 2007 à 2014, ont été enhardis – comme on pouvait s’y attendre – par un Afghanistan gouverné par les talibans, et représentent une fois de plus une menace pour le Pakistan, quoique de manière région géographiquement limitée (pour l’instant). Le groupe s’est livré à au moins 150 attaques au Pakistan l’année dernière, principalement dans le nord-ouest. Parce que le TTP a refuge en Afghanistan, l’État pakistanais se retrouve de plus en plus à court d’options lorsqu’il s’agit de traiter efficacement avec le groupe. Les négociations de l’État avec le TTP ont échoué à plusieurs reprises, comme elles le devraient, car le groupe est fondamentalement opposé à la notion d’État et de constitution pakistanaise telle qu’elle existe aujourd’hui. Sans surprise, les talibans afghans n’ont pas non plus prouvé leur aide dans la gestion du TTP – et les relations du Pakistan avec les talibans afghans se sont considérablement détériorées en même temps sur d’autres questions, notamment la frontière séparant les deux pays.

À ce stade, la première préférence du Pakistan sera de frapper cinétiquement les cibles du TTP à l’intérieur de ses frontières, mais cela sera limité par le mouvement du TTP à travers la frontière vers l’Afghanistan. Ce mouvement est ce qui laisse le Pakistan avec le problème difficile à résoudre du TTP et complique les choses au-delà de l’opération militaire qu’il a lancée contre le groupe en 2014. Pourtant, les talibans pakistanais à ce stade ne sont pas la plus grande menace à laquelle le Pakistan est confronté, étant donné la situation majeure du pays. défis politiques et économiques – mais si rien n’est fait, cela pourrait se transformer en une crise importante.

5. Relations civilo-militaires

Le Pakistan a un nouveau chef d’état-major depuis le 29 novembre dernier. Le général Asim Munir a remplacé le général Qamar Javed Bajwa, qui occupait le poste tout-puissant depuis six ans (en raison d’une prolongation de trois ans). La nomination du chef de l’armée a fait l’objet de controverses politiques considérables l’année dernière ; une grande partie de la raison pour laquelle Khan a été évincé du pouvoir était sa brouille avec l’armée sur des questions concernant les nominations de hauts responsables de l’armée.

Tous les regards sont désormais tournés vers la façon dont les relations civilo-militaires se forment sous Munir. Sous Bajwa, l’armée a renforcé son contrôle sur toutes sortes de politiques dans les coulisses. Bajwa a présidé une relation étroite de « même page » avec Khan ; lorsque cela s’est effiloché, le PML-N était impatient de prendre la place de Khan en tant qu’allié de l’armée et chef du gouvernement civil. Bajwa a quitté ses fonctions en disant que l’armée ne serait plus impliquée dans les affaires politiques; peu au Pakistan le croient. Avec la politique qui devrait dominer l’ordre du jour cette année et une élection imminente, Munir a une chance de montrer au pays s’il suivra les traces de son prédécesseur ou tracera une nouvelle voie pour les relations civilo-militaires au Pakistan. L’histoire du Pakistan indique le premier.

La source: www.brookings.edu

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