Excitation alors que la Chine ouvre ses frontières aux voyages sans quarantaine | Actualités sur la pandémie de coronavirus

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La Chine a levé les restrictions pandémiques sur les voyages à l’étranger, mettant fin aux exigences de quarantaine pour les voyageurs entrants et avec elle, près de trois ans d’isolement auto-imposé.

Les premiers passagers à arriver sous les nouvelles règles ont atterri dans les aéroports des villes méridionales de Guangzhou et de Shenzhen juste après minuit dimanche, selon la société d’État China Global Television Network (CGTN).

Les 387 passagers à bord des vols en provenance de Singapour et de Toronto au Canada n’ont pas été soumis à des tests COVID-19 à leur arrivée et n’ont pas eu à subir cinq jours de quarantaine dans des installations gouvernementales centralisées, a-t-il rapporté.

L’assouplissement des restrictions sur les voyages à l’étranger marque le démantèlement final de la politique stricte « zéro-COVID » de la Chine.

Pékin a commencé à démanteler la stratégie dure des quarantaines obligatoires, des verrouillages exténuants et des tests fréquents à la suite des manifestations historiques contre les bordures le mois dernier. Mais les changements brusques ont exposé pour la première fois une grande partie de sa population de 1,4 milliard d’habitants au virus, déclenchant une vague d’infections qui submerge certains hôpitaux, vidant les étagères des pharmacies de médicaments et provoquant la formation de longues files d’attente dans les crématoriums.

La levée des règles de quarantaine ouvre effectivement la porte à de nombreux Chinois pour se rendre à l’étranger pour la première fois depuis la fermeture des frontières il y a près de trois ans, sans craindre de devoir s’isoler dans les installations gouvernementales à leur retour.

Les frontières de la Chine restent cependant fermées aux touristes, les étrangers n’étant autorisés à se rendre dans le pays que pour des visites professionnelles ou familiales.

Katrina Yu d’Al Jazeera, rapportant de Pékin, a déclaré que pour de nombreuses personnes en Chine, dimanche marquait “la véritable fin de la politique” zéro-COVID “”.

“C’est parce qu’avant aujourd’hui, il était impossible de sortir et d’entrer en Chine sans avoir à se soumettre à une quarantaine dans les installations gouvernementales et à la maison. Les gens se sentent donc très excités et assez libérés pour aller voyager à l’extérieur du pays », a-t-elle déclaré. “Les sites de voyage populaires indiquent que les recherches de vols aller ont bondi d’environ 80 % par rapport à la même période l’année dernière, et la destination préférée était la Thaïlande. D’autres incluent le Japon, la Corée du Sud, les États-Unis et l’Australie », a-t-elle ajouté.

Mais l’augmentation attendue du nombre de visiteurs a conduit plus d’une douzaine de pays à imposer des tests COVID-19 obligatoires aux voyageurs en provenance de Chine, invoquant des inquiétudes concernant la «sous-représentation» à Pékin des infections et des décès dus à la maladie, ainsi que le potentiel d’émergence de nouvelles sous-variantes plus virulentes du coronavirus.

Pékin a qualifié les restrictions de voyage d'”inacceptables”.

Malgré les exigences de test, Zhang Kai, 28 ans, a déclaré à l’agence de presse AFP qu’il prévoyait un voyage en Corée du Sud ou au Japon.

“Je suis heureux, maintenant enfin [I can] laissez aller », a déclaré Zhang.

Des amis à lui ont déjà atterri au Japon et ont subi des tests, a-t-il dit, rejetant l’exigence de test comme une “petite affaire”.

À Tokyo, le caricaturiste Masashi Higashitani s’est dit ravi de la réouverture de la Chine et dépoussiérait ses compétences en chinois pour se préparer à davantage de vacanciers. Mais il a admis une certaine appréhension.

“Je me demande si un afflux d’un trop grand nombre d’entre eux ne pourrait pas dépasser notre capacité. Je crains également que nous devions faire plus attention aux mesures antivirus”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Les experts disent que si les inquiétudes concernant les voyageurs en provenance de Chine étaient compréhensibles, compte tenu de l’ampleur de l’épidémie dans le pays, la probabilité que les passagers chinois provoquent une flambée des infections dans les pays qu’ils visitent était minime.

“Les gens ont des raisons de s’inquiéter du volume élevé de voyageurs en provenance de Chine”, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal en santé mondiale au Council on Foreign Relations, un groupe de réflexion basé aux États-Unis.

“Mais je ne pense pas qu’il soit raisonnable de considérer ces passagers comme malades ou dangereux”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Jusqu’à présent, il n’y a aucune preuve de l’émergence de nouvelles sous-variantes en provenance de Chine. Et étant donné que la plupart de ces pays de destination ont appris à exister avec le virus, l’afflux de visiteurs chinois ne va pas entraîner une augmentation des cas dans ces pays.

La « grande migration » chinoise

La levée des restrictions sur les voyages à l’étranger intervient alors que la Chine marque également Chunyun, la période de 40 jours des voyages du Nouvel An lunaire, avec des millions de personnes qui devraient se rendre des villes durement touchées par COVID à la campagne pour rendre visite à leurs proches, y compris les personnes âgées vulnérables. membres de la famille.

Ce jour férié du Nouvel An lunaire, qui court officiellement à partir du 21 janvier, sera le premier depuis 2020 sans restrictions de voyage intérieur.

Le ministère des Transports a déclaré vendredi qu’il s’attend à plus de 2 milliards de voyages de passagers au cours des 40 prochains jours, soit une augmentation de 99,5% en glissement annuel et atteignant 70,3% du nombre de voyages en 2019.

Les réactions en ligne à cette nouvelle ont été mitigées, certains commentaires saluant la liberté de retourner dans leur ville natale et de célébrer le Nouvel An lunaire en famille pour la première fois depuis des années.

Beaucoup d’autres, cependant, ont déclaré qu’ils ne voyageraient pas cette année, le souci d’infecter des parents âgés étant un thème commun.

“Je n’ose pas retourner dans ma ville natale, de peur de ramener le poison”, a écrit une personne sur le site de microblogging Weibo.

On craint que la grande migration des travailleurs des villes vers leur ville d’origine ne provoque une augmentation des infections dans les petites villes et les zones rurales qui sont moins bien équipées en lits d’unités de soins intensifs (USI) et en ventilateurs pour y faire face.

Les autorités affirment qu’elles renforcent les services médicaux de base, ouvrent davantage de cliniques de fièvre rurales et instituent une «voie verte» pour les patients à haut risque, en particulier les personnes âgées souffrant de problèmes de santé sous-jacents, à transférer directement des villages vers les hôpitaux de niveau supérieur.

“Les zones rurales de la Chine sont vastes, la population est importante et les ressources médicales par habitant sont relativement insuffisantes”, a déclaré samedi le porte-parole de la Commission nationale de la santé, Mi Feng.

“Il est nécessaire de fournir des services pratiques, d’accélérer la vaccination des personnes âgées dans les zones rurales et la construction de lignes de défense de base.”

Certains analystes disent maintenant que la vague actuelle d’infections a peut-être déjà atteint son maximum.

Ernan Cui, analyste chez Gavekal Dragonomics à Pékin, a cité plusieurs enquêtes en ligne comme indiquant que les zones rurales étaient déjà plus largement exposées aux infections au COVID qu’on ne le pensait initialement, un pic d’infection ayant déjà été atteint dans la plupart des régions, notant qu’il n’y avait “pas grand-chose différence entre les zones urbaines et rurales ».

Dimanche a également vu un assouplissement des restrictions de voyage transfrontalier entre la partie continentale de la Chine et la ville semi-autonome de Hong Kong.

Jusqu’à 50 000 résidents de Hong Kong pourront traverser la frontière quotidiennement à trois points de contrôle terrestres après s’être enregistrés en ligne, et 10 000 autres seront autorisés à entrer par voie maritime, aérienne ou par pont sans avoir à s’enregistrer à l’avance.

Plus de 410 000 personnes au total s’étaient inscrites pour faire le voyage samedi, a rapporté la chaîne publique RTHK.

Jillian Xin, qui a trois enfants et vit à Hong Kong, s’est dite “incroyablement excitée” par l’ouverture de la frontière, d’autant plus que cela signifie voir plus facilement sa famille à Pékin.

“Pour nous, l’ouverture de la frontière signifie que mes enfants peuvent enfin rencontrer leurs grands-parents pour la première fois depuis le début de la pandémie”, a-t-elle déclaré à l’agence de presse Reuters. “Deux de nos enfants n’ont jamais pu voir leur grand-père, nous avons donc hâte qu’ils se rencontrent.”

Teresa Chow, une autre résidente de Hong Kong, a déclaré qu’elle prévoyait d’aller visiter sa ville natale dans la ville orientale de Ningbo.

« Je suis si heureux, si heureux, si excité. Je n’ai pas vu mes parents depuis de nombreuses années », a-t-elle déclaré alors qu’elle et des dizaines d’autres voyageurs se préparaient à traverser la Chine continentale depuis le point de contrôle de Lok Ma Chau à Hong Kong tôt dimanche.

“Mes parents ne sont pas en bonne santé et je ne pouvais pas retourner les voir même lorsqu’ils avaient un cancer du côlon, alors je suis vraiment heureuse de retourner les voir maintenant”, a-t-elle ajouté.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/1/8/china-reopens-borders-to-quarantine-free-travel

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