Coachella est un carnaval pour la capitale

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Après une interruption de deux ans, Coachella est nécromancée à nouveau sur le terrain de l’Empire Polo Club d’Indio. Les têtes d’affiche incluent Harry Styles, Billie Eilish et le favori du festival, la Swedish House Mafia, dont la contribution esthétique la plus notable est une publicité pour la vodka Absolut de 2012 avec des chiens robots. Les classiques du festival seront à nouveau trottés. SPECTRA, une tour de sept étages du studio de design britannique NEWSUBSTANCE, sera de retour pour que les gens se promènent sans but. La chaîne de ballons de Robert Bose sera également sur place pour donner “une dimension épique à notre expérience collective”. Et quelques nouvelles attractions – comme un bar à sushis secret de Phillip Frankland Lee et Margarita Kallas-Lee, où vous pouvez obtenir un omakase à 375 $ – feront leurs débuts.

Coachella existe depuis assez longtemps pour entrer et sortir de la pertinence culturelle. Ouvert en 1999 par Paul Tollett de Goldenvoice comme une tentative de synthèse des festivals de musique des années 1990, Burning Man, et “le désir des années 60 d’un nouveau monde que trois jours dans le désert aident à satisfaire”, il est lentement passé d’un focus post-grunge avec des têtes d’affiche comme Rage Against the Machine et Radiohead à l’orientation pop et EDM (musique de danse électronique) d’aujourd’hui.

Fonctionnant depuis quelques années comme un terrain d’essai pour les jeunes influenceurs, il a souvent été critiqué pour tout, de «l’appropriation culturelle» à la louange de la marque. En 2016, le New yorkaisCarrie Battan, notant les sensibilités vestimentaires commercialisées du festival et sa musique générique, a écrit que “ce serait un gaspillage de déplorer Coachella comme une représentation riche et creuse de la contre-culture”. En d’autres termes, il n’a jamais vraiment prétendu être autre chose.

Mais alors que Coachella n’est qu’une autre caractéristique d’un paysage culturel dénudé, elle parvient toujours à tracer de nouveaux territoires dans le marketing. Dans son développement de nouvelles façons de promouvoir les produits et de glamouriser la consommation, le festival est un leader d’opinion dans la transsubstantiation des déchets de consommation de qualité inférieure en quelque chose ressemblant vaguement à une expérience bohème. En cela, il reste à la pointe de la connerie capitaliste.

Coachella est, bien sûr, ostensiblement un festival de musique et, au fil des ans, les actes musicaux ont fait la une des journaux pour des performances mémorables. Daft Punk a joué la Sahara Tent en 2006 – comme le rappelle Steve Aoki, “Cela a changé la vie des gens, y compris la mienne, pour toujours.” Il y a eu l’inoubliable Arcade Fire ball drop de 2011 et la performance historiquement noire de Beyoncé en hommage aux collèges et universités en 2018. Le plus notoire et le plus emblématique des sensibilités grotesques du festival a été la résurrection de Tupac en 2012, dans laquelle un hologramme du rappeur (celui qui n’a pas trop bien vieilli) joué avec Dr Dre et Snoop Dogg. “J’emmerde le monde” en effet.

Mais l’événement a surtout été une vitrine pour les marques. Si les spectateurs viennent pour la musique, ils passent une bonne partie de leur temps dans divers salons ou expériences de marque organisés pour promouvoir les sponsors du festival. L’un des piliers du festival a été la Heineken House, où les participants peuvent siroter une bière blonde hollandaise facile à boire et écouter de l’EDM (“Vous êtes invité à vous détendre avec des amis, à danser sur une nouvelle programmation incontournable et à déguster une bière bien fraîche”. des expériences notables ont été le Kombucha Bar, une idée originale du PDG de GT’s Living Foods, George Thomas Dave, où les visiteurs pouvaient déguster la boisson fermentée en présence de sommeliers kombucha habillés comme des Chippendales. Frito-Lay lancera une installation artistique connue sous le nom de “Potadomes”, où les participants – encore une fois, c’est réel – pourront profiter d’un menu de dégustation en quatre parties où ils seront “les premiers consommateurs à découvrir les croustilles de Lay dans leur forme la plus fraîche, avec des croustilles servies moins de 24 heures après leur fabrication.

S’ils sont certainement nauséabonds sur le plan esthétique, les chips et le kombucha sont finalement plus ou moins inoffensifs par rapport à certains des produits financiers que le festival pousse. Depuis plusieurs années, American Express est partenaire de Coachella et propose aux titulaires de cartes certains avantages pendant le festival. Cette année ne fait pas exception. Les titulaires de carte ont accès au salon Amex “avec des produits d’artistes en édition limitée, des lectures de cartes de tarot, un bar et bien plus encore”, et peuvent recevoir “un cadeau gratuit de crème solaire Supergoop”. Exécutant un script familier, la société vend trop ces incitations déprimantes en lardant leur copie avec des mots puissants testés sur le marché. Comme le vante le site Web, “COACHELLA EST ÉPIQUE #WITHAMEX”.

Avec une prévisibilité consommée, le festival est également ressorti de la pandémie en tant que fournisseur de NFT. Chaque festivalier peut revendiquer son propre In Bloom NFT, qui mûrira et «fleurira» en une fleur du désert qui pourra ensuite être échangée contre divers biens et services. De manière passionnante, six des NFT deviendront des fleurs «rares» qui pourront être échangées contre de meilleurs prix, comme des produits premium, de futurs laissez-passer pour le festival et l’accès au salon VIP FTX. Encore plus de NFT sont disponibles sur le marché du festival, où l’on peut acheter des jetons basés sur Solana – une crypto «neutre en carbone» – y compris des clés spéciales qui accordent un accès à vie (pensez-y) au festival. Les NFT sont téléchargeables à partir de FTX US, un site Web d’échange de crypto et cosponsor du festival. Vraisemblablement, la société pense que les participants y prendront goût et reviendront pour plus.

Pour faire la promotion des jetons, les spectateurs des concerts ont également reçu plusieurs paquets de graines physiques avec leurs bracelets. Reprenant la logique standard des responsables du marketing à plusieurs niveaux, les paquets philosophent : « Faire pousser des choses de manière durable prend du temps, que vous plantiez un jardin physique ou que vous cultiviez un jeton numérique. Comment va votre jardin?” Au-delà du fait que cela ressemble à quelque chose d’écrit par le Zodiac Killer, c’est aussi un moyen d’analoguer à tort la durabilité avec les absurdités émergeant de la communauté crypto tout en passant sous silence les contradictions évidentes. De plus, il joue la défense du changement climatique tout en faisant la propagande de ce que Luke Savage a appelé « la descente continue du capitalisme vers un pur simulacre ».

Alors que Coachella est l’un des événements culturels les plus cyniques de la scène déjà bondée d’aujourd’hui, c’est le moralisme climatique hypocrite du festival qui est peut-être son élément le plus offensant.

En lisant ses supports promotionnels, on ne saurait jamais que Coachella se déroule dans un état et une zone en proie à une méga-sécheresse, ravagée par des incendies de forêt annuels et polluée par des entrepôts sans fin. Il est également, encore une fois sans un soupçon de contradiction, situé dans un désert qui a néanmoins l’une des consommations d’eau les plus élevées de l’État. Indio a la dix-huitième consommation d’eau la plus élevée de Californie. Le district aquatique de Coachella Valley, qui dessert plusieurs municipalités voisines, dont Rancho Mirage et Palm Desert, a été classé au troisième rang. Palm Springs, juste en haut de la route, est cinquième et possède la plus grande propriété de piscines par habitant du pays. La région est également connue, sombrement, comme «la capitale mondiale du golf», avec plus d’une centaine de parcours. Et la consommation d’eau dans la région augmente. Une station de surf à l’intérieur des terres cherche actuellement à obtenir l’autorisation d’innover à La Quinta, en Californie.

Le monument le plus spectaculaire des problèmes de la région est la mer de Salton, autrefois une destination de villégiature qui a depuis été souillée par le ruissellement des fermes. Dans l’inexorable processus d’évaporation, il laisse derrière lui une nappe putride et saumâtre qui envoie occasionnellement des nuages ​​de poussière toxique, affectant la santé dans toute la région. Dans Impériall’histoire de William T. Vollmann de l’eau, du travail et de la gestion des terres dans le comté d’Imperial et ses environs, il décrit la côte de la mer de Salton à North Shore, en Californie : « la plage littéralement [is] composé de balanes, d’arêtes de poisson, d’écailles de poisson, de cadavres de poissons et de cadavres d’oiseaux dont l’accompagnement symphonique consistait en une puanteur ammoniacale presque insupportable comme de l’urine rance amplifiée. Coachella a lieu à vingt-quatre milles.

Bien que le festival reconnaisse théoriquement son propre impact environnemental et tente d’y remédier, cela équivaut à un peu plus qu’une vérification de nom. Le site Web du festival étend un “engagement à être un agent de changement et à créer un festival qui laisse un impact positif sur notre maison du désert et au-delà”. Plus concrètement, il exhorte les gens à “minimiser les plastiques à usage unique” et exhorte les participants à participer à Carpoolchella. Plus vraisemblablement, Coachella encourage les participants à “parler des impacts du changement climatique”. Vraiment, une grande partie de tout cela semble avoir voyagé dans le temps depuis trente ans, une époque où recycler et fermer le robinet tout en se brossant les dents suffisait à sauver le monde.

Dans son schéma de loin le plus bizarre et le plus embarrassant, depuis 2004, le festival propose TRASHed, une exposition d’art à orientation écologique qui transforme “des poubelles de recyclage ordinaires en œuvres d’art qui inspirent les gens du monde entier à voir la beauté du recyclage”. Le festival invite en effet les participants à se promener autour d’un étalage de bacs de recyclage décorés : « N’oubliez pas de photographier et de partager vos favoris ! Coachella offre ensuite ces bacs décorés aux écoles de Mexicali et de Tijuana parce que, bien sûr, “le changement climatique n’a pas de murs frontaliers”. Sans même la courtoisie de prétendre qu’il s’agit d’une initiative sérieuse, TRASHed engage les clients dans une pantomime symbolique et évanescente de responsabilité écologique afin qu’ils puissent aller voir Doja Cat et profiter de l’expérience de dégustation immersive Frito-Lay sans culpabilité.

Depuis l’époque de Monterey Pop, ou peut-être de Live Aid, personne n’a vraiment cru qu’un festival de musique pouvait être quelque chose de révolutionnaire – ou même de transformation. Aujourd’hui, la plupart des festivals font partie d’une sombre routine culturelle sans aspirations politiques ou esthétiques. Mais Coachella parvient toujours à surpasser le reste. En faisant leur pèlerinage dans le désert, les participants rencontrent un laboratoire de marketing qui fait des heures supplémentaires pour contorsionner la féculence des entreprises et du monde financier en quelque chose de transcendant. Et tout cela est une distraction, même pas divertissante, du pouvoir capitaliste et de la catastrophe climatique qui est déjà là.



La source: jacobinmag.com

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