« Coercitif et arbitraire » : un nouveau rapport détaille le travail dans les prisons américaines | Nouvelles des prisons

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Los Angeles, Californie, États-Unis – Le travail pénitentiaire aux États-Unis crée 11 milliards de dollars de biens et de services par an, selon une nouvelle étude, mais les travailleurs emprisonnés fournissent des services vitaux pour de bas salaires et avec peu de garanties de sécurité.

Dans un rapport de près de 150 pages publié à la mi-juin, l’American Civil Liberties Union (ACLU) et la Global Human Rights Clinic de l’Université de Chicago ont déclaré que près de 800 000 des 1,2 million d’Américains emprisonnés dans les prisons d’État et fédérales travaillaient pendant leur séjour derrière barres.

Le travail des travailleurs pénitentiaires – qui, selon le rapport, travaillent souvent pour aussi peu que 13 à 52 cents de l’heure et, dans certains États, ne sont pas du tout payés – est devenu le sujet d’un débat sur l’héritage du racisme dans le Système pénitentiaire américain.

“En plus de travailler dans des conditions coercitives et arbitraires, les travailleurs incarcérés dans les prisons américaines travaillent souvent pour des salaires dérisoires ou pas de salaire du tout”, a constaté l’ACLU.

Le rapport, qui s’appuyait sur des archives publiques, des questionnaires et des entretiens avec des personnes emprisonnées, a révélé que plus de 75 % des répondants s’exposaient à des mesures disciplinaires s’ils refusaient d’effectuer certaines tâches.

“Ces punitions peuvent inclure la perte du droit de visite pour les êtres chers et même l’isolement”, a déclaré Jennifer Turner, auteure principale du rapport et chercheuse à l’ACLU. a déclaré à Al Jazeera lors d’un entretien téléphonique.

“Un ancien incarcéré nous a dit qu’il avait été détenu à l’isolement parce qu’il refusait de récolter du coton pour une installation construite sur une ancienne plantation d’esclaves”.

Le rapport a révélé que plus de 80% des travailleurs emprisonnés effectuent des tâches essentielles pour les installations qui les emprisonnent, des tâches de conciergerie à la cuisine, la lessive et les travaux d’entretien.

Le salaire pour un tel travail est généralement de 13 à 52 cents de l’heure, et dans sept États – Alabama, Arkansas, Floride, Géorgie, Mississippi, Caroline du Sud et Texas – la majorité des travailleurs ne reçoivent aucun salaire, selon le rapport.

Dans de nombreux États, les salaires sont restés gelés pendant des décennies. Dans le Vermont, note le rapport, le salaire des travailleurs emprisonnés a été révisé pour la dernière fois en 1988 et est toujours fixé à 25 cents de l’heure.

“Les personnes incarcérées ne remplacent pas seulement les travailleurs nécessaires pour les travaux d’entretien généralement moins bien rémunérés”, indique le rapport. “Mais ils effectuent également un travail généralement bien rémunéré, ce qui permet aux prisons d’économiser encore plus d’argent.”

Le rapport a également noté que près de 15% des travailleurs emprisonnés occupent des emplois dans des industries pénitentiaires appartenant à l’État ou des travaux publics, effectuant diverses tâches pouvant inclure des travaux routiers, l’entretien automobile, la saisie de données, le travail dans un centre d’appels et même la lutte contre les incendies.

Un tel travail paie plus que les autres travaux pénitentiaires, gagnant entre 30 cents et 1,30 $ par jour, toujours nettement moins que ce qu’une personne libre gagne.

Dans l’Oregon, note le rapport, une personne emprisonnée travaillant pour le Department of Motor Vehicles (DMV) qui recevrait généralement 80 $ par jour est payée entre 4 $ et 6 $, et en Louisiane, les personnes emprisonnées fabriquent des matelas pour 20 cents de l’heure.

Moins de 1% du travail pénitentiaire américain est effectué pour des industries privées, les principaux bénéficiaires étant les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux, selon le rapport.

Le Bureau américain des prisons (BOP), qui supervise les prisons fédérales, a déclaré à Al Jazeera dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le traitement humain des personnes sous leur garde est une “priorité absolue”.

Les programmes de travail “réduisent l’oisiveté des détenus, tout en leur permettant d’améliorer et/ou de développer des compétences professionnelles utiles, des habitudes de travail et des expériences qui les aideront à trouver un emploi après leur libération”, a déclaré le département.

Cependant, l’étude a révélé que 70% des travailleurs emprisonnés ont déclaré n’avoir reçu aucune formation professionnelle formelle.

Pendant ce temps, le peu de salaire qu’ils gagnent est souvent rongé par les frais facturés par les prisons pour tout, du savon à la nourriture, en passant par les appels téléphoniques. Les soins de santé peuvent également être d’un coût prohibitif pour ceux qui sont derrière les barreaux, en particulier lorsqu’ils sont associés à des emplois qui paient moins d’un dollar de l’heure.

La Prison Policy Initiative, un groupe de réflexion progressiste sur la justice pénale, a déclaré en février que pour les travailleurs emprisonnés qui gagnent entre 14 et 63 cents de l’heure, des frais de santé de 2 $ à 5 $ équivaut à une visite médicale de 200 $ à 500 $ pour quelqu’un qui n’est pas en prison.

“Il n’est pas rare que plus de 60% du salaire d’une personne incarcérée soit engrangé par ces frais”, a déclaré Turner. “Souvent, les familles qui manquent déjà du revenu que la personne fournirait parce qu’elles sont incarcérées finissent par aider à payer et s’endettent.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/23/coercive-and-arbitrary-new-report-details-us-prison-labour

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