Comment Cuba fait face à la dévastation de l’ouragan Ian

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Source photo : NASA/GOES-16 – Domaine public

Le 27 septembre 2022, un cyclone tropical, l’ouragan Ian, a frappé la province occidentale de Cuba, Pinar del Río. Des vents soutenus d’environ 125 milles à l’heure ont persisté au-dessus de Cuba pendant plus de huit heures, abattant des arbres et des lignes électriques et causant des dommages jamais vus lors des cyclones tropicaux précédents. L’ouragan s’est ensuite attardé sur les eaux chaudes du golfe du Mexique, prenant de l’énergie avant de frapper l’île américaine de Cayo Costa, en Floride, avec des vents d’environ 155 mph. L’Organisation météorologique mondiale (OMM) l’a qualifié de “l’un des pires ouragans à avoir frappé la région en un siècle”.

Le Centre de prévision climatique de la National Oceanic and Atmospheric Administration a déclaré que cette année sera la “septième saison consécutive d’ouragans supérieure à la moyenne”. Cuba et la Floride ont toutes deux fait face à la colère des eaux et des vents, mais derrière cela se cache la férocité de la catastrophe climatique. “La science du climat est de plus en plus en mesure de montrer que bon nombre des phénomènes météorologiques extrêmes que nous connaissons sont devenus plus probables et plus intenses en raison du changement climatique induit par l’homme”, a déclaré le Secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas.

Préparer et Soulager

Cuba, a déclaré l’OMM, est l’un des “leaders mondiaux en termes de préparation aux ouragans et de gestion des catastrophes”. Ce n’est pas toujours le cas. L’ouragan Flora a frappé la côte est de l’île le 4 octobre 1963. Lorsque la nouvelle de l’approche de l’ouragan a atteint Fidel Castro, il a immédiatement ordonné l’évacuation des maisons des personnes qui vivaient dans la trajectoire projetée de la tempête (en Haïti, l’ancien dictateur François Duvalier n’a pas appelé à une évacuation, ce qui a entraîné la mort de plus de 5 000 personnes). Castro se précipita vers Camagüey, mourant presque dans la rivière Cauto lorsque son véhicule amphibie fut heurté par une bûche à la dérive. Deux ans plus tard, dans son Le socialisme et l’homme à CubaChe Guevara a écrit que le peuple cubain a montré “des actes exceptionnels de bravoure et de sacrifice” alors qu’il reconstruisait le pays après la dévastation causée par Flora.

En 1966, le gouvernement cubain a créé le système de défense civile pour se préparer non seulement aux événements météorologiques extrêmes tels que les ouragans, mais aussi au déclenchement d’épidémies. En utilisant la science comme fondement de sa préparation aux ouragans, le gouvernement cubain a pu évacuer 2 millions de personnes lorsque l’ouragan Ivan s’est déplacé vers l’île en 2004. Dans le cadre de la gestion des catastrophes, l’ensemble de la population cubaine participe à des exercices et les organisations de masse cubaines ( la Fédération des femmes cubaines et les Comités de défense de la révolution) travaillent de manière intégrée pour mobiliser la population afin de répondre aux catastrophes.

La veille de l’ouragan Ian sur Cuba, 50 000 personnes ont été évacuées et emmenées dans 55 abris. Aucun véhicule privé ou transport en commun n’était visible dans les rues. Des brigades de travaux ont été mobilisées pour travailler à la reprise de l’électricité après le passage de l’orage. À Artemisa, par exemple, le Conseil provincial de la défense s’est réuni pour discuter de la manière de réagir aux inévitables inondations. Malgré tous les efforts déployés par les Cubains, trois personnes sont mortes à cause de l’ouragan et le réseau électrique a subi des dommages importants.

Dégâts

Toute l’île, y compris La Havane, a été privée d’électricité pendant plus de trois jours. Le réseau électrique, qui souffrait déjà d’un manque de réparations majeures, s’est effondré. Sans électricité, les Cubains ont dû jeter la nourriture qui devait être réfrigérée et ont eu des difficultés à préparer les repas, entre autres difficultés. Le 1er octobre, moins de cinq jours après avoir touché terre, 82 % des habitants de La Havane avaient retrouvé leur électricité et des travaux étaient en cours dans la partie ouest de l’île (la durée sans électricité à Porto Rico, qui a été frappée par l’ouragan Fiona le Le 18 septembre est plus long – un quart de million de personnes restent sans électricité plus de deux semaines plus tard).

L’impact à long terme de l’ouragan Ian n’a pas encore été évalué, bien que certains pensent que le coût des dommages dépassera 1 milliard de dollars. Plus de 8 500 hectares de terres cultivées ont été touchées par les inondations, la culture de la banane étant la plus touchée. Le problème le plus dramatique sera rencontré par l’industrie cubaine du tabac puisque Pinar del Río, où 5 000 fermes ont été détruites, est son cœur (avec 65 % de la production de tabac du pays). Hirochi Robaina, cultivateur de tabac à Pinar del Río, a écrit : « C’était apocalyptique. Une vraie catastrophe. »

Blocus

Le Mexique et le Venezuela se sont immédiatement engagés à envoyer du matériel pour aider à la reconstruction du réseau électrique de l’île.

Tous les regards se sont tournés vers Washington, non seulement pour voir s’il enverrait de l’aide, ce qui serait le bienvenu, mais aussi s’il retirerait Cuba de la liste des États parrainant le terrorisme et mettrait fin aux sanctions imposées par les États-Unis. Ces mesures font que les banques aux États-Unis et ailleurs hésitent à traiter toute transaction financière, y compris les dons humanitaires. Les États-Unis ont un bilan mitigé en matière d’aide humanitaire à Cuba. Après l’ouragan Michelle (2001), l’ouragan Charley (2004) et l’ouragan Wilma (2005), les États-Unis ont offert leur aide, mais n’ont même pas temporairement levé le blocus. Après l’incendie d’une installation de stockage de pétrole de Matanzas en août 2022, les États-Unis ont proposé de rejoindre le Mexique et le Venezuela pour aider les Cubains à éteindre l’incendie. Le vice-ministre cubain des Affaires étrangères, Carlos Fernández de Cossio, a exprimé sa « profonde gratitude » pour ce geste, mais l’administration du président américain Joe Biden n’a pas donné suite.

Plutôt que de lever les sanctions, même pour une période limitée, le gouvernement américain s’est assis et a regardé les forces mystérieuses de Miami déchaîner un torrent de messages Facebook et WhatsApp pour pousser les Cubains désespérés dans la rue. Pas un instant n’est perdu par Washington pour utiliser même une catastrophe naturelle pour tenter de déstabiliser la situation à Cuba (une histoire qui remonte à 1963, lorsque la Central Intelligence Agency a réfléchi à la manière de tirer parti des catastrophes naturelles pour des gains politiques). « La plupart des gens ne crient pas liberté », nous a dit une personne qui a observé l’une de ces manifestations. “Ils demandent de l’énergie et de la nourriture.”

Cet article a été réalisé par globe-trotter.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/07/how-cuba-is-dealing-with-the-devastation-of-hurricane-ian/

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