Comment le cartel de Sinaloa règne

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De larges pans de la population, du territoire et de l’économie mexicains tombent sous le joug de groupes criminels mexicains, même dans les zones où la violence n’a pas éclaté ou a diminué. Cependant, la façon dont les deux plus grands cartels – le cartel de Sinaloa et le cartel Jalisco Nueva -Generación (CJNG) – ainsi que des groupes criminels plus petits prennent le contrôle et gouvernent les populations, les économies et les territoires locaux n’est pas uniforme. Le cartel de Sinaloa déploie des stratégies distinctes de CJNG. La règle et la gouvernance des deux cartels varient également selon les régions, influencées par les conditions structurelles et la culture politique locales et par les dirigeants locaux des groupes criminels. Et ils évoluent avec le temps. Dans cette nouvelle série, m’appuyant sur mon travail de terrain dans le Michoacán, le Guerrero et la Basse-Californie du Sud en octobre et novembre 2021, je décris certaines des grandes différences dans diverses dimensions de leur règle et des changements dans la gouvernance des cartels. Dans l’OpEd d’aujourd’hui, je me concentre sur les stratégies, les choix et les approches pour gouverner le cartel de Sinaloa. Dans mon OpEd suivant, sur CJNG, je continue d’analyser les différences entre les deux cartels, comme dans leur approche des élections et des relations internationales.

Depuis l’emprisonnement américain de son capo le plus capable et le plus notoire – Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera – le cartel de Sinaloa est composé de quatre factions clés dirigées par : a) Ismael “El Mayo” Zambada, un ancien intelligent ; b) Rafael Caro Quintero, l’un des co-fondateurs du cartel de Guadalajara ; c) le frère d’El Chapo, Aureliano « El Guano » Guzmán Loera ; et d) les quatre fils d’El Chapo connus collectivement sous le nom de Los Chapitos. Ils ont chacun un style de règle quelque peu différent informé par différentes histoires et trajectoires dans le monde criminel, tout comme différentes factions CJNG, dirigées au sommet par Nemesio Oseguera “El Mencho” Cervantes. Néanmoins, il y a suffisamment de cohérence dans le comportement et la règle entre les différentes factions au sein des deux cartels pour permettre le dessin des caractéristiques générales du groupe.

Étant un groupe criminel vieux de plusieurs décennies et très prospère, l’auto-présentation du cartel de Sinaloa est l’un des criminels boutonnés dont la règle oppressive s’accompagne de prévisibilité et d’un certain niveau de modération. En effet, une caractéristique clé du cartel de Sinaloa a été un calibrage assez prudent de la violence qui impose sa domination sous une forme à laquelle les politiciens locaux, les entreprises et les gens peuvent développer des mécanismes d’adaptation prévisibles. Contrairement à CJNG, le cartel de Sinaloa garde un profil plus bas, dans les coulisses, celui d ‘«extorqueurs polis qui mettent de l’ordre, qui sont des criminels civilisés, qui ne se contentent pas d’entraîner la violence pour la violence», comme un homme d’affaires de Baja California Sur que j’ai interviewé l’a exprimé.

La prévisibilité et la modération de la violence ont été les principales caractéristiques de la règle du cartel de Sinaloa, même dans l’extorsion. En 2013, alors que je menais des recherches sur le terrain à Tijuana, alors que le cartel de Sinaloa réussissait à arracher le contrôle de la ville au cartel de Tijuana, un restaurateur m’a dit :

“Pendant la guerre [among the Sinaloa and Tijuana Cartels and their local proxies as well as smaller independent criminal groups], la vie était très difficile. Tu as dû payer [extortion] à de nombreux groupes. Tout le temps, quelqu’un se présentait à votre porte et menaçait de brûler vos commerces, de tuer votre famille. Les prix montaient et montaient presque chaque semaine. Et si un groupe découvrait que vous aviez payé ses rivaux, il vous menacerait également, vous et votre famille, même s’il n’y avait aucun moyen de résister. J’envisageais de vendre tous mes restaurants. Mais maintenant que Sinaloa a gagné, les choses vont bien. Vous n’avez qu’à payer une seule fois, pas chaque semaine, seulement mensuellement, les frais ont diminué, c’est facile. Ils sont polis. Et ils éloignent de notre cou les inspecteurs de la santé et les contribuables du gouvernement qui nous harcelaient et demandaient de gros pots-de-vin.

J’ai entendu de nombreux thèmes similaires sur le cartel de Sinaloa dans diverses régions du Mexique près d’une décennie plus tard. Un homme d’affaires de Baja California Sur, par exemple, m’a dit en novembre 2021 :

« La plupart des grands hôtels de Cabo [San Lucas] payer Sinaloa. Mais c’est bien mieux qu’avant [2015-2018] lorsque CJNG combattait Sinaloa pour le contrôle de Baja Sur. Les paiements sont maintenant très prévisibles et les percepteurs [from the Sinaloa Cartel] poli et calme. C’est très civilisé de traiter avec eux. Et vous n’avez pas à payer une fois par semaine et des sommes folles, juste tous les quelques mois à un taux raisonnable »

Sa description faisait écho à celle d’un homme d’affaires d’Acapulco avec qui j’y ai parlé en octobre :

« Sinaloa, la faction de Caro Quintero, contrôle désormais le plus grand extorsion à Acapulco. Mais c’est bien mieux qu’avant. Direct, facile. Vous n’avez pas à payer chaque semaine et aux hommes brandissant leurs armes devant vous ; une fois tous les trois mois maintenant, et c’est calme, on ne voit pas les armes. Maintenant, pour les petites entreprises, les vendeurs de rue, qui doivent payer les nombreux petits commerces d’Acapulco [criminal] groupes, la vie est encore très difficile »

Mais le fait que le cartel de Sinaloa soit moins effrontément menaçant et agressif et qu’il ait la capacité de calibrer la violence et la répression à des niveaux au moins quelque peu tolérables pour les entreprises et les habitants locaux ne signifie pas que le cartel ne s’est pas engagé dans expansion agressive. Pendant deux décennies, El Chapo a déclenché des guerres d’agression à Cuidad Juárez, Tijuana et ailleurs, parfois provoquées, parfois non provoquées. La sélectivité et le calibrage de l’utilisation de la violence par Sinaloa ne signifient pas non plus que le cartel, y compris El Chapo, ait évité la torture brutale d’ennemis internes ou externes capturés, comme l’avait révélé le procès d’El Chapo.

De plus, le cartel de Sinaloa continue de chercher systématiquement à prendre le contrôle de toute la chaîne verticale de nombreuses économies au Mexique et pas seulement des économies illégales. Dans mon récent rapport Brookings et dans la série Mexico Today, j’ai détaillé comment le cartel de Sinaloa a impitoyablement pris en charge tous les aspects de la pêche au Mexique – de la capture à la transformation et à la vente aux restaurants, sans tolérer la résistance.

Le cartel de Sinaloa a adopté une approche similaire à la production et à la vente de fentanyl, même si CJNG a été le premier à entrer dans cette économie de la drogue meurtrière et dévastatrice. Le cartel de Sinaloa a non seulement rapidement suivi l’exemple de CJNG et a pris le contrôle des marchés du fentanyl et des opioïdes sur la côte est des États-Unis et a finalement étendu les ventes de fentanyl vers l’ouest, mais il a également délibérément entrepris de mettre en place un contrôle vertical d’abord sur les importations de fentanyl en provenance de Chine, et depuis 2019 sur les précurseurs. et les importations de pré-précurseurs en provenance de Chine et leur transformation en fentanyl. Il vend ensuite de la poudre de fentanyl à de plus petits groupes criminels pour leur production de fausses pilules sur ordonnance et les exporte aux États-Unis.

En revanche, comme je le détaillerai dans mon article suivant dans deux semaines, CJNG se contente souvent de taxer tous les acteurs locaux, sans, du moins au début, rechercher un contrôle total sur l’ensemble de la chaîne verticale. Mais, contrairement à la règle du cartel de Sinaloa, sa prise de contrôle et sa domination sont basées sur une violence éhontée. Son modus operandi est d’être plus ostensiblement violent que n’importe qui d’autre.

Chaque groupe armé, politiquement motivé ou économiquement motivé uniquement, qui contrôle des territoires et des personnes doit décider comment il gouvernera : gouvernera-t-il uniquement par la brutalité, principalement en battant quiconque dans la violence, comme c’était l’approche de CJNG et aussi un autre cartel mexicain, les Zetas ? Ou régnera-t-il également en construisant un capital politique avec diverses circonscriptions ?

Le cartel de Sinaloa a systématiquement cherché à construire un capital politique avec divers acteurs : entreprises, influenceurs sociaux tels que prêtres, politiciens, forces armées, fonctionnaires et institutions gouvernementales et populations locales.

La modération de la violence et le fait d’être raisonnable quant aux taux d’extorsion ont été deux éléments de l’acceptabilité de Sinaloa pour ceux qui doivent endurer son règne.

De plus, le cartel de Sinaloa a fourni d’autres services aux entreprises et aux habitants locaux, comme l’éloignement des collecteurs d’impôts et des inspecteurs du gouvernement. À Acapulco, comme me l’a dit un homme d’affaires local de haut niveau, le cartel de Sinaloa a également résolu certains cas d’enlèvement de proches d’hommes d’affaires, appréhendé les ravisseurs présumés et remis aux autorités.

De même, bien que le cartel de Sinaloa soit profondément engagé dans diverses activités de pêche illégale à travers le Mexique, il aurait également approché des responsables de l’État et des responsables de l’agence mexicaine de réglementation de la pêche Comisión Nacional de Acuacultura y Pesca (CONAPESCA) pour proposer de faire respecter le respect des licences de pêche. et les quotas – ce que la CONAPESCA omet souvent de faire en raison de ressources insuffisantes ou de corruption.

En bref, en plus de modérer la violence et l’extorsion, le cartel de Sinaloa fournit également d’autres formes de réglementation et est efficace dans l’application des règles qu’il choisit de promouvoir ou d’adopter.

Ces services de réglementation sont ce que le cartel de Sinaloa offre dans une certaine mesure en plus des gens ordinaires. Il modère et réduit également la criminalité de rue, comme les vols qualifiés. Et il est considéré comme une telle autorité d’exécution, même par les gens du gouvernement. Dans un village de pêcheurs de Baja California Sur, par exemple, après que le cartel de Sinaloa s’est installé et a monopolisé la pêche locale, des agents de la police municipale ont commencé à envoyer des habitants se plaindre de vols et de cambriolages aux halcones du cartel de Sinaloa pour résoudre ces problèmes, les interlocuteurs locaux de Baja California Sur me l’a dit. Lors de mes précédents voyages, comme au Chiapas en 2013, j’ai également entendu des habitants et des journalistes parler du cartel de Sinaloa réprimant la petite criminalité – obtenant ainsi un capital politique parmi la population locale.

Au printemps 2020, alors que Covid-19 balayait le monde et le Mexique, les médias mexicains et internationaux ont été fascinés par la façon dont divers groupes criminels mexicains, y compris le cartel de Sinaloa, distribuaient des paquets sociaux de petite caisse, de nourriture et de désinfectants. Cependant, ces aides sociales conçues pour renforcer le soutien des populations locales ont longtemps été une stratégie très ciblée du cartel de Sinaloa. Pendant des décennies, les dirigeants du cartel ont donné de l’argent pour des fêtes, des églises locales et des autorités ecclésiastiques, des écoles ou pour construire des stades de football. Dans certains endroits, de telles despensas liées à Covid-19 par le cartel de Sinaloa ont persisté jusqu’à la fin de 2021, le cartel promettant aux habitants, comme ils me l’avaient dit en novembre, que cela “nous sauvera, assurez-vous que la pauvreté n’écrase pas nous », alors même que le cartel prenait le contrôle de leurs économies – comme la pêche ou la vente de cigarettes et d’alcool.

Pourtant, il existe également des variations régionales dans la règle et la gouvernance du cartel de Sinaloa. Contrairement à l’État de Sinaloa, qui est la base centrale du cartel où il possède des réseaux épais et étendus et est profondément ancré localement, son règne à Acapulco, par exemple, est beaucoup plus non interventionniste. Comme divers journalistes locaux me l’ont expliqué en octobre, le cartel n’intervient que lorsque d’autres groupes criminels d’Acapulco cherchent à contester son monopole sur l’extorsion de grandes entreprises ou lorsque leurs enlèvements et leur violence deviennent trop intenses pour le confort des hommes d’affaires. Le cartel de Sinaloa à Acapulco et sur la côte de Guerrero ne semble pas non plus distribuer de l’argent aux écoles ou aux églises. Mes questions à de nombreux interlocuteurs locaux, tels que des chefs d’église, des journalistes locaux, des militants des droits de l’homme et des vendeurs de rue, en octobre 2021 n’ont pas identifié un seul cas du cartel de Sinaloa (ou d’ailleurs de petits groupes criminels basés à Acapulco) dépliants en réponse au Covid-19. Peut-être que cette différence dans l’approche stratégique de Sinaloa reflète également la culture politique et l’histoire différentes du Guerrero rural par rapport au Guerrero urbain : avec Acapulco caractérisé par l’extraction des ressources et la recherche de rente avec peu d’accent sur le capital social, même dans les économies légales, comme me l’ont décrit les chercheurs locaux. , tandis que le Guerrero rural a beaucoup plus une tradition de barons de la drogue bienfaiteurs.

En fin de compte, partout au Mexique où il est actif, le cartel de Sinaloa impose toujours une domination répressive irresponsable sous-tendue par la violence, même si elle est calibrée. Mais pour ceux qui doivent l’endurer, parce qu’ils ne peuvent trouver aucune protection fiable de la part du gouvernement mexicain, la règle du cartel de Sinaloa est bien meilleure que la contestation violente persistante parmi les groupes criminels. Et cela perturbe moins la vie quotidienne que l’agressivité beaucoup plus imprévisible et directe de nombreux autres groupes criminels au Mexique, y compris le principal rival de Sinaloa, le CNJG.

La source: www.brookings.edu

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