Comment le football aide les Yéménites à faire face à la guerre prolongée | Football

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Au milieu du conflit brutal au Yémen qui a tué plus de 370 000 personnes, les Yéménites se sont tournés vers leur amour de longue date pour le football pour les aider à faire face à la dévastation, la violence et la crise humanitaire qui ravagent leur pays.

Grâce à des tournois de football non officiels organisés dans différents villages et villes, des garçons et des hommes yéménites se sont réunis pour essayer de vivre un vague semblant d’existence normale.

Sur des terrains de football improvisés recouverts uniquement de sable et de rochers, les joueurs amateurs affichent leurs talents devant un public en délire venu par centaines de près ou de loin.

Il n’y a pas de sièges. La foule, allant de 800 à 1 500 personnes, se tient généralement debout pendant toute la durée des matchs, criant et chantant pour stimuler son équipe et ses joueurs.

Comme pour de nombreux aspects de la vie au Yémen, la scène officielle du football s’est brutalement arrêtée à la suite de la guerre qui a éclaté en 2014.

Dans le vide politique qui a suivi la destitution du président de longue date du pays, Ali Abdullah Saleh, le groupe houthi soutenu par l’Iran a cherché le pouvoir sur le Yémen, s’emparant de la capitale du pays, Sanaa, et finalement chassant le gouvernement reconnu par les Nations Unies et son président d’alors, Abd -Rabbu Mansour Hadi, qui avait le soutien de l’Arabie Saoudite et d’autres acteurs régionaux.

Près de 60 % des 370 000 décès depuis le début du conflit sont dus à la faim, au manque de soins de santé et à l’eau insalubre, car les infrastructures du pays souffrent énormément.

Près de 25 millions de Yéménites ont encore besoin d’aide, cinq millions risquent la famine et une épidémie de choléra a touché plus d’un million.

Face à la situation désastreuse, de nombreux Yéménites se sont tournés vers le football pour se consoler, non seulement en participant à des tournois non officiels, mais aussi en se lançant dans le football de rue.

Un match de football qui se déroule sur le terrain sablonneux d’Ibb [Abdullah Ali]

Selon Sami al-Handhali, commentateur de football et ancien joueur de l’équipe de football al-Ahly Taiz, les infrastructures sportives ont subi de lourdes destructions, avec des stades et des centres sportifs visés par des attaques ou convertis en bases militaires.

Alors que les ligues officielles de football ont repris en septembre de l’année dernière, le financement pour soutenir les clubs sportifs et les athlètes reste rare, a-t-il ajouté.

“Les Yéménites ont organisé leurs propres événements sur des terrains de football de fortune, ce qui a ravivé l’excitation parmi les foules et les a aidés à faire face à leurs difficultés ainsi qu’à découvrir de nouveaux talents qui ont ensuite été sélectionnés par le club ainsi que l’équipe nationale, », a déclaré al-Handhali à Al Jazeera.

“Ces matchs et tournois aident également à empêcher de nombreux jeunes hommes de s’impliquer dans la violence car ils renforcent le lien entre les joueurs et le public de différentes régions et tribus”.

« Créer des liens avec les Yéménites »

Alors que ces matches renforcent le sentiment d’appartenance à un village ou à une province, des sentiments d’unité nationale sont également en jeu malgré des divisions de plusieurs années et deux gouvernements locaux.

Le public entonnait souvent des chants pour le Yémen, appelant à un foyer uni et pacifique pour tous.

Pour Ramzy Mosa’d, 25 ans, ces tournois de football sont l’occasion de nouer des liens avec d’autres Yéménites d’une manière à laquelle il n’est pas habitué.

En tant que membre des Muhamasheen du pays – un groupe minoritaire noir historiquement marginalisé – il est confiné dans les bidonvilles de Jibla, une ville du sud-ouest du Yémen, à la périphérie d’Ibb.

Ici, les Muhamasheen sont loin des autres Yéménites, entassés dans des maisons en chaume ou en carton, dans des zones dépourvues des services de base de soins de santé, d’eau potable, d’assainissement ou d’électricité fiable.

Ainsi, pour l’équipe de football de Muhamasheen « Elnaseem », être invité à un tournoi dans le district d’Assayani et jouer aux côtés d’autres équipes d’Ibb « nous a réchauffé le cœur », selon Mosa’d.

“L’implication des résidents d’Assayani dans nos jeux était inestimable”, a déclaré Mosa’d à Al Jazeera.

« Nous étions submergés et remplis de joie et de bonheur alors que nous regardions la foule nous apprécier comme si nous étions des résidents de la région », a ajouté Mosa’d, dont l’équipe a remporté ce tournoi plus tôt cette année.

Étant rejeté de la société en raison d’une hiérarchie sociale séculaire dans laquelle les Muhamasheen sont confinés au plus bas de ses rangs, Mosa’d a déclaré que l’invitation à rejoindre le tournoi “a été extrêmement appréciée et nous voulions montrer aux autres que nous , ont aussi des footballeurs talentueux et ont à cœur de se fondre dans notre société ».

Ce tournoi particulier a lieu chaque hiver depuis 2017 dans la région contrôlée par les Houthis, selon Motee’ Dammaj, l’un des organisateurs et bailleurs de fonds du tournoi Assayani.

Des invitations sont envoyées à pas moins de 16 équipes des villages d’Assayani et de Jibla et « le désir d’organiser de tels événements découle de la connaissance de l’amour des Yéménites pour le sport et de la volonté de donner vie à de nombreux Yéménites dévastés par la guerre, tout en renforçant le lien social entre eux », a déclaré Dammaj.

Les chiffres de participation dépendent toutefois de la situation dans le pays à ce moment-là, a-t-il ajouté.

«Chaque année, il y a une grande affluence et une grande participation des joueurs et du public et le moral est toujours au rendez-vous. Malgré la grave pénurie de carburant qui a imposé à beaucoup de défi de participer aux matchs, huit équipes ont quand même réussi à participer au tournoi », a-t-il déclaré, saluant la présence de Muhamasheen aux matchs qui était « importante pour briser le cycle de discrimination que cette minorité est confrontée depuis de nombreuses années ».

Du football de rue à l’équipe nationale

En 2017, Hamza Mahrous, alors âgé de 13 ans, faisait partie des centaines de milliers de personnes qui ont fui la ville portuaire de Hodeidah sur la mer Rouge, fuyant l’escalade de la violence. Il s’est installé avec sa famille à Taiz, qui a connu ses propres affrontements et violences et est bloquée par les forces houthies depuis 2015.

Ayant vécu la majeure partie de sa vie dans un cadre rural, Mahrous a développé un amour profond pour le football à un jeune âge. Avant son déplacement, il a remporté plusieurs prix pour ses compétences en tant que footballeur, jouant comme attaquant pour son équipe scolaire ainsi que pour un club local.

À Taiz, il a participé à des tournois non officiels qui se déroulaient dans les rues dévastées par la guerre du quartier d’al-Masbah où il vivait.

Il a été rapidement happé par plusieurs équipes locales, dont le club de football de Talee’ Taiz et Ahly Taiz, avec qui il a remporté le tournoi Balqees.

En 2019, il a été repéré par un groupe de dépisteurs à la recherche de joueurs pour rejoindre l’équipe nationale du Yémen, et a été invité à rejoindre l’équipe des moins de 15 ans.

“Rejoindre l’équipe nationale était un rêve que je n’aurais jamais pensé devenir réalité, surtout compte tenu de ma situation de déplacement et des moments difficiles que nous avons traversés”, a déclaré Mahrous à Al Jazeera.

“Mais grâce à la persévérance et à la pratique, dans les rues et sur les terrains de football, et avec le soutien de mes parents, c’est arrivé.”

En décembre 2021, Mahrous et ses coéquipiers ont donné aux Yéménites un rare goût de jubilation et de fierté nationale lorsqu’ils ont remporté le championnat de football junior d’Asie occidentale, battant l’Arabie saoudite aux tirs au but en finale.

Les Yéménites ont envahi les rues pour célébrer, certains tirant leurs armes en l’air, se réjouissant brièvement avec un sentiment de fierté et d’unité.

“J’ai senti que je faisais partie de la création du bonheur dont des millions de Yéménites avaient tant envie et dont ils avaient tant besoin, ce qui n’était possible que grâce au football – un jeu qu’ils aimaient tous beaucoup”, a déclaré Mahrous.

‘La façon d’accepter mes rêves perdus’

Saad Murad, 30 ans, a déclaré qu’il avait raté l’occasion de poursuivre sa carrière de footballeur à cause de la guerre.

Après plus d’une décennie à construire son portefeuille en tant que footballeur, des tournois scolaires dans sa ville natale de Damt à jouer dans la première ligue du Yémen pour le club de sport Dhu Reidan, Murad semblait prêt pour l’équipe nationale.

Mais alors que la ligue et toutes les activités sportives officielles ont été suspendues, la carrière de Murad a rencontré un obstacle majeur. Il a dit que le seul lien qu’il avait avec sa vie antérieure était à travers les tournois non officiels qui se déroulaient en hiver.

“Ces tournois locaux m’ont procuré du réconfort, du répit et un moyen d’accepter mes rêves perdus”, a déclaré Murad, qui est incapable de décrocher un emploi au milieu de la situation économique désastreuse du pays.

Avec la participation de 32 clubs de football officiels ainsi que des joueurs de l’équipe nationale, le tournoi organisé à Damt l’hiver dernier a été l’un des plus grands événements de football à avoir eu lieu dans le pays en sept ans.

Tournoi Demt's pour les clubs officiels
Le tournoi de Damt pour les clubs officiels, qui s’est déroulé entre février et avril, a réuni 32 équipes et des centaines de spectateurs. [Abdullah Heidara]

Selon Moammar al-Hajri, membre du comité d’organisation de Damt, ce tournoi a lieu chaque année depuis 2018 grâce à des financements et des dons indépendants, avec le soutien d’hommes d’affaires et d’entités commerciales ainsi que de Yéménites à l’étranger.

“L’équipe gagnante cette année a remporté un prix d’environ 500 000 riyals yéménites (2 000 dollars) et les finalistes ont reçu 300 000 riyals yéménites (1 200 dollars)”, a déclaré al-Hajri.

De tels montants sont importants dans un pays où la monnaie locale subit d’immenses coups à la suite du conflit.

Alors que des emplois sont perdus et que les salaires sont suspendus, des millions de personnes luttent pour survivre et la situation est aggravée par une pénurie de carburant qui a fait grimper l’inflation.

Mahioub al-Marisi, 50 ans, un fonctionnaire qui a assisté à la plupart des matches du tournoi de cette année avec ses enfants, a été étonné du nombre de personnes venues de régions éloignées, souvent à pied.

«Les terrains de football étaient sablonneux, mais le public passionné a inondé les espaces environnants et s’est répandu dans les champs agricoles pour avoir un aperçu des matchs. Les gens étaient juste ravis et excités d’être là. Cela a restauré une partie de l’esprit des Yéménites », a-t-il déclaré.

Loin de ces tournois, et presque quotidiennement, Jameel Nasher, 22 ans, se dirige vers un espace ouvert près de sa maison sur la route de Taiz à Ibb, où il rencontre d’autres amateurs de football plus tard dans l’après-midi pour jouer au football qui va bien dans la nuit.

Portant le maillot numéro 11 de Mohamed Salah à Liverpool pour refléter son amour pour le joueur, Nasher forme une équipe de huit joueurs.

Sur le terrain, il y a une rafale de couleurs avec chaque joueur portant le maillot d’un club qu’il soutient.

“Notre amour pour le football et le fait que nous jouions dans la rue est la chose qui reste inchangée dans nos vies qui ont été détruites par la guerre. Nous avons grandi en jouant au football et c’est rassurant de savoir qu’il ne nous a pas été enlevé », a-t-il déclaré.

Source: https://www.aljazeera.com/sports/2022/6/23/football-helping-yemenis-cope-with-the-prolonged-war

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