Comment le Parti communiste d’Australie a construit un mouvement de masse

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“Le communisme était un mouvement politique pas comme les autres.” C’est la ligne d’ouverture de La fêtele deuxième volume de l’histoire du communisme australien de feu Stuart Macintyre, qui reprend à la fin des années 1930, où le volume un, Les rouges laisser derrière soi.

L’observation de Macintyre est un fait trop facilement oublié aujourd’hui. Pendant une grande partie du XXe siècle, le communisme était un mouvement mondial, avec des branches dans presque toutes les nations, qui cherchait à en finir avec l’état actuel des choses. Elle exigeait et inspirait une loyauté inébranlable de ses membres, qui ont construit une contre-culture embrassant presque tous les aspects de leur vie. De cette manière, les partis communistes étaient différents des partis bourgeois typiques, qui n’étendent la politique qu’aux élections et à la gestion des parties prenantes.

En effet, pour la plupart des gauchistes d’aujourd’hui, le récit de Macintyre sera une révélation. Par exemple, Macintyre cite Hall Alexander, un électricien, qui a rejoint le Parti communiste d’Australie (CPA) dans les années 1940 et est resté membre jusqu’à la fin amère. Comme l’explique Alexander, il a rejoint

parce que cela nous a donné une justification de la folie qui était. Parce que cela nous a fait passer d’incompétents coup de tête à une sorte de stratèges pensants. Parce que cela nous a donné l’estime de soi. Parce que cela nous a appris que NOUS étions meilleurs qu’eux.

L’idée que le communisme était une “expérience de vie transformationnelle”, explique Macintyre, est “rarement capturée dans les études australiennes sur le sujet”. Dans son récit, les histoires antérieures n’ont pas réussi à saisir le caractère distinctif du communisme et comment «il a chargé la vie de ses adhérents d’une signification» en revendiquant «la juridiction sur toutes les dimensions de l’activité». Peut-être que ce dessein historique peut sembler aujourd’hui téméraire. Cependant, pour paraphraser le grand historien marxiste britannique EP Thompson, le communisme avait du sens pour ses partisans en raison de leur propre expérience.

La fête commence au moment le plus difficile de l’ACP. À la fin de 1939, le parti était à la fois illégal et luttait pour vendre des rationalisations invraisemblables du pacte de Joseph Staline avec Adolf Hitler. Cependant, après l’invasion de la Russie par Hitler, l’URSS est entrée dans la Seconde Guerre mondiale et l’APC s’est brusquement tournée vers le soutien à l’effort de guerre. En quelques années, le CPA atteindrait le zénith de sa popularité et de son influence, en grande partie grâce au rôle de l’URSS dans la défaite du fascisme européen. Reflétant l’esprit de l’époque, une édition de 1945 du Hebdomadaire des femmes australiennes mettait en vedette Uncle Joe sur sa couverture, “peint dans une veste militaire unie, pipe à la bouche, regardant résolument vers l’avenir”.

Du jour au lendemain, les communistes sont passés de parias à patriotes alors qu’une vague de russophilie balayait l’Australie. En 1941, des partisans ont fondé le Comité d’aide médicale russe, qui a vendu des boucles d’oreilles populaires en forme de marteau et de faucille pour financer l’effort de guerre. Le 7 novembre de la même année, les bâtiments publics de toute l’Australie arboraient le drapeau soviétique pour marquer le vingt-quatrième anniversaire de la Révolution russe.

Pendant la lutte contre le nazisme, le parti est passé à environ 22 000 membres, ce qui l’a aidé à obtenir des positions influentes dans les syndicats qui étaient essentiels à l’effort de guerre, y compris ceux couvrant les mineurs, les constructeurs, les travailleurs riverains et l’industrie lourde. Ces « syndicats forteresses » resteront sous la direction communiste pendant des décennies, fournissant la plupart des membres du parti.

Comme l’explique Macintyre, le CPA est devenu « le principal parti de guerre ». Cela l’a vu faire campagne pour des augmentations de production au nom de l’antifascisme tout en réduisant les grèves dans les industries où ses membres étaient concentrés. Cela a valu au parti une influence substantielle au sein des gouvernements travaillistes de John Curtin et de Ben Chifley, que beaucoup pensaient être en cours. Le gros bonnet du CPA, Ernie Thornton, est même allé jusqu’à appeler le parti à devenir un groupe roux au sein du Parti travailliste australien (ALP).

L’afflux de nouveaux membres du parti lui a permis d’acquérir de nouveaux locaux, dont Marx House à Sydney et Australia-Soviet House sur Flinders Street à Melbourne. En 1945, les ventes totales des publications de la CPA avaient atteint trois millions. Des centaines de succursales de banlieue ont préparé des plans détaillés pour transformer leurs quartiers locaux dans la « paix populaire » qu’ils attendaient peu après la guerre.

En août 1945, le CPA organisa une fête à l’extérieur de Marx House à Sydney pour célébrer la fin de la guerre, alimentée par “un approvisionnement en alcool pur, apporté par de jeunes scientifiques de l’Université de Sydney, mélangé avec de la courge citronnée”.

Personne n’était préparé, cependant, à la rapidité avec laquelle la marée tournerait contre le CPA alors que la Seconde Guerre mondiale cédait la place à la guerre froide. Après le milieu des années 1940, au cours duquel le communisme était presque dominant, les membres du parti se sont rapidement retrouvés les cibles d’une guerre idéologique qui s’est souvent transformée en violence et en intimidation. Entre 1945 et 1948, l’adhésion au parti a diminué de moitié par rapport à son point culminant en temps de guerre.

La grève catastrophique des mineurs de charbon de 1949 marqua le début d’une chasse aux sorcières anticommuniste. Cela a été suivi par la tentative presque réussie du premier ministre libéral Robert Menzies d’interdire l’APC, en 1950-1951. Bien que son référendum pour proscrire le parti ait échoué, en partie grâce à la solidarité de l’ALP et des syndicats, la campagne de Menzies a entraîné la victimisation et le harcèlement des communistes. Dans un cas, plusieurs hommes ont accosté une jeune femme portant un revers de faucille et de marteau et ont menacé de la jeter sur les rails. Des cas comme ceux-ci n’ont fait que renforcer un sentiment d’isolement et de victimisation parmi les membres du parti.

Dans le même temps, les persécutions de la guerre froide ont durci l’engagement des cadres qui sont restés, contrairement à ces « camarades de beau temps » qui sont partis. En 1956, cependant, deux événements historiques ont ébranlé même les plus fidèles piliers de l’APC. Il s’agissait du discours secret de Nikita Khrouchtchev, dans lequel il dénonçait le stalinisme, et de l’invasion soviétique de la Hongrie, qui ne suivit que quelques mois plus tard. Malgré le risque d’être qualifiés de révisionnistes bourgeois, les membres du parti ont secrètement fait circuler le discours de Khrouchtchev entre eux, beaucoup trouvant qu’il a touché une corde sensible avec des doutes de longue date, souvent étouffés.

Les retombées de 1956 ont réduit le nombre de membres du parti d’environ 25% supplémentaires. Pour ceux qui sont restés, l’objectif de l’adhésion au CPA est passé de changer l’Australie à changer le parti lui-même. Selon l’historien Pavel Kolar, le CPA a compensé les espoirs déçus de transformation révolutionnaire en devenant une « nouvelle utopie ».

Les difficultés rencontrées par le CPA ne doivent pas dissuader les lecteurs de La fête de persévérer, cependant. Macintyre capture également le sens de l’humour distinct qui a aidé les communistes à endurer. Par exemple, pendant la période d’illégalité, la police a menacé un groupe trouvé en train de distribuer des tracts portant l’inscription « PCUS ». Les communistes, cependant, ont évité la prison en convainquant la police que « PCUS » signifiait « Union du secteur public du Commonwealth » et non « Parti communiste de l’Union soviétique ». Dans un autre cas des années 1950, les communistes ont esquivé les restrictions à la prise de parole en public en louant un bateau et en le faisant flotter au large de l’esplanade de Fremantle.

Le lent déclin du CPA a donné lieu à une introspection et à deux autres scissions. La première est survenue en 1963, lorsqu’une faction pro-chinoise s’est séparée pour fonder le Parti communiste d’Australie (marxiste-léniniste). [CPA(ML)]. Cette scission a été suivie d’une autre huit ans plus tard, lorsqu’un autre groupe est parti pour protester contre les mouvements de la direction du parti vers le «socialisme aux caractéristiques australiennes» et leur condamnation de l’invasion soviétique de la Tchécoslovaquie. Ces partisans de la ligne dure stalinienne ont ensuite formé le Parti socialiste d’Australie (SPA) aligné sur Moscou.

Le CPA abritait également un bon nombre de membres, y compris certains des apparatchiks les plus disciplinés, qui considéraient ces développements avec une irrévérence typiquement australienne. Par exemple, lorsque le responsable du parti, Claude Jones, a vu de visu le Grand Bond en avant, il a noté son manque d’enthousiasme pour le plan de Mao Zedong « de mettre des fours à acier dans tout le monde ».

La volonté de Macintyre de donner aux communistes une « bonne secousse » n’est cependant pas illimitée. Par exemple, il réserve un mépris particulier à Ted Hill, un avocat de Melbourne et chef du CPA (ML) dissident, dont le stalinisme sans humour n’avait d’égal que sa vision du monde conspiratrice.

Rétrospectivement, il est facile de rejeter le communisme australien comme un échec. Cependant, comme Macintyre le savait mieux que quiconque, l’histoire n’est pas un jeu à somme nulle. Les communistes ont marqué l’histoire australienne, même si ce n’est pas de la manière qu’ils auraient pu choisir, ou comme la doctrine officielle du parti l’envisageait.

Le travail du CPA dans les syndicats a apporté des améliorations substantielles, convainquant les travailleurs que la solidarité et le militantisme pourraient améliorer leur sort même sous le capitalisme. Les supplétifs et les organisations de façade du parti peuvent également être crédités de victoires substantielles. Zelda D’Aprano était à l’avant-garde de la lutte pour l’égalité des salaires pour les femmes. Shirley Andrews a joué un rôle déterminant dans la fondation du Conseil des droits des autochtones, résultat de son engagement de plusieurs décennies en faveur des droits des autochtones, une cause qu’elle a assumée en tant que parti.

Frank Hardy, l’un des auteurs littéraires les plus renommés d’Australie, était peut-être aussi le membre le plus célèbre du CPA. Son classique de 1968, Les Australiens malchanceux, a raconté l’histoire de la grève des Gurindji au cours de laquelle des éleveurs aborigènes ont quitté la gare de Wave Hill pour réclamer un salaire et des droits fonciers équitables. Le livre de Hardy a été crucial pour aider les grévistes à raconter leur histoire, et il a changé la façon dont de nombreux Australiens – dont le Premier ministre travailliste Gough Whitlam – percevaient la question des droits fonciers aborigènes. En effet, Whitlam aurait éclaté en sanglots en voyant le corps de Hardy exposé à ses funérailles en 1994.

Comme le note Stuart, après avoir quitté le parti, de nombreux anciens membres ont également apporté des contributions substantielles. Peter Cundall, par exemple, s’est présenté comme candidat du parti au Sénat pour la Tasmanie en 1961 avant de devenir plus tard célèbre en tant qu’animateur de l’émission très appréciée de l’Australian Broadcasting Corporation (ABC). Jardinage Australie.

Le récit de Macintyre dans La fête se termine en 1971, avec la scission qui aboutit à la formation de la SPA. Bien qu’une fois de plus épuisée sur le plan organisationnel, l’APC n’a pas été prise en compte. Libérés du stalinisme dogmatique ou du maoïsme, les communistes du parti se sont engagés sur une nouvelle voie plus indépendante.

1971 est aussi l’année où Macintyre lui-même a rejoint le parti en tant qu’étudiant. Compte tenu de sa santé déclinante – ainsi que de son implication personnelle – il n’a pas été en mesure de terminer une histoire complète du CPA jusqu’à sa dissolution en 1991. C’est une tâche qui reste aux historiens de gauche aujourd’hui, et elle ne peut être renforcée que par un esprit de fidélité à l’approche historique de Macintyre. La fête traite le communisme non pas comme un échec, mais comme un mouvement qui a donné un sens à la vie de ses milliers d’adhérents. Et, en même temps, l’approche astucieuse et critique de Macintyre à l’écriture de l’histoire signifie que son dernier livre contient une mine de leçons qui nous aideront à trouver notre propre chemin vers un monde meilleur aujourd’hui.



La source: jacobinmag.com

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