Le nouveau candidat au Sénat des démocrates du Missouri était le bal de la reine des blancs

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En décembre 1977, Trudy Busch, héritière de la fortune d’Anheuser-Busch dans le Missouri, a été couronnée “reine de l’amour et de la beauté” lors du bal controversé du prophète voilé. À l’extérieur, deux manifestants appartenant à un groupe de défense des droits civiques, ACTION, ont été arrêtés pour avoir manifesté contre lui. À l’intérieur, des photos du spectacle St. Louis Post-Dispatch, Busch se tenait aux côtés du “prophète voilé”: un homme choisi pour superviser le bal annuel dont l’identité reste cachée sous un tissu blanc ressemblant aux cagoules portées par les membres du Ku Klux Klan.

La cérémonie de 1977 a marqué un anniversaire spécial pour la Veiled Prophet Organization, une société secrète d’élites du Missouri vouée au maintien de la suprématie blanche et du pouvoir incontrôlé des entreprises. Il a été fondé par d’anciens officiers confédérés à la suite de la grande grève des chemins de fer de 1877 – un effort pour forger une coalition populiste et multiraciale de la classe ouvrière pour s’opposer aux barons voleurs de l’époque – et a commencé à accueillir le bal comme sa célébration annuelle après que les troupes fédérales ont brisé la révolte ouvrière. Cent ans plus tard, l’affaire était moins secrète mais non moins controversée.

Une page archivée numériquement du St. Louis Post-Dispatch publiée le 23 décembre 1977 montre Trudy Busch Valentine comme la reine couronnée du St. Louis Veiled Prophet Ball.

Photo : St. Louis Post-Dispatch

Il aurait été difficile pour Busch – maintenant Busch Valentine et nouveau candidat démocrate au Sénat du Missouri – d’éviter d’apprendre la controverse. Au moment où Busch a remporté le titre, les Noirs et les Juifs n’étaient pas autorisés à rejoindre l’organisation ; cela n’arrivera qu’en 1979. En 1972, cinq ans avant le couronnement de Busch, l’activiste Gena Scott entre dans le bal et démasque le « prophète voilé » ; La voiture de Scott a ensuite été bombardée et sa maison a été vandalisée. L’un des manifestants de 1977 a été arrêté pour avoir utilisé un “spray chimique invalidant” lors de l’affaire l’année précédente. Et lors du couronnement de Busch, “il y avait des mesures de sécurité étendues et extraordinaires”, a déclaré un article du St. Louis Post-Dispatch.

“Je crois en l’importance de travailler ensemble et de guérir les divisions – et cela commence par la reconnaissance de mes propres lacunes passées”, a écrit Busch Valentine dans une déclaration à The Intercept. « Je n’ai pas bien saisi la situation. J’aurais dû savoir mieux, et je regrette profondément et je m’excuse que mes actions aient blessé les autres. Ma vie et mon travail vont bien au-delà de cela, et en tant que candidat pour le prochain sénateur américain du Missouri, je m’engage à travailler sans relâche pour être une force de progrès dans la guérison des divisions raciales de notre pays.

Busch est revenu au moins deux fois de plus vers le ballon. L’année suivante, elle “promena la salle et bavarda avec l’homme portant la tunique dorée et les voiles épais du Prophète avant d’être escortée jusqu’à son siège au milieu d’anciennes reines”, selon un article de janvier 1979 dans le Post-Dispatch. Et en 1990, après des décennies de protestations des militants des droits civiques, elle est revenue pour être honorée aux côtés d’autres anciennes reines. (L’événement se poursuit encore aujourd’hui.)

L’histoire du bal a explosé dans la presse grand public l’année dernière, lorsqu’il a été révélé que l’acteur hollywoodien et natif du Missouri Ellie Kemper de l’émission télévisée “Unbreakable Kimmy Schmidt” avait été couronnée reine en 1999. Kemper a publié de longues excuses, affirmant ne pas avoir eu connaissance de la fondation sordide de l’organisation – bien que les insignes de type Klan, y compris les costumes ressemblant à des grands sorciers, auraient dû être un indice.

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Gauche/Haut : Trudy Busch Valentine en tant que reine couronnée du Saint Louis Veiled Prophet Ball est vue dans une page archivée numériquement du St. Louis Post-Dispatch publiée le 23 décembre 1977. Droite/Bas : George Johnson dirige un Manifestation d’ACTION en tant que prophète voilé noir le 21 décembre 1970.Photos : St. Louis Post-Dispatch (Busch) ; Collections de la société historique Ted Dargan / Missouri (manifestation ACTION)

Le lundi, Busch Valentine a annoncé une candidature au Sénat lors de la primaire démocrate. Sa campagne tardive et inattendue pour succéder à la retraite du sénateur Roy Blunt, R-Mo., a coïncidé avec la sortie de la course de l’ancien sénateur démocrate Scott Sifton, qui l’a immédiatement approuvée.

Sifton avait reçu le soutien de nombreux élus démocrates du Missouri, dont la vérificatrice d’État Nicole Galloway, mais avait du mal à collecter des fonds. L’adversaire principal et outsider politique Lucas Kunce, un vétéran populiste de la Marine, l’avait surpassé – avec les nombreux républicains dans la course. Avec Busch Valentine, le Parti démocrate du Missouri obtiendra un donateur et un initié de haut niveau, celui qui a organisé une collecte de fonds pour la candidate à la présidentielle Hillary Clinton en 2016 dans son domaine familial. Son frère August Busch III est également un donateur prolifique, donnant des centaines de milliers de dollars à un candidat à la primaire républicaine et à son rival potentiel aux élections générales, le procureur général du Missouri, Eric Schmitt.

Le siège est généralement considéré comme un shoo-in pour les républicains, bien que les allégations contre le favori du GOP, l’ancien gouverneur du Missouri Eric Greitens, puissent créer une ouverture pour les démocrates. Greitens a démissionné du poste de gouverneur en 2018 après avoir été accusé d’abus sexuels et de violations du financement de la campagne. Dans un dossier judiciaire la semaine dernière, son ex-femme Sheena Greitens, professeur de politique publique à l’Université du Texas à Austin, l’a accusé d’avoir agressé physiquement elle et l’un de leurs fils.

Le candidat au Sénat a nié toutes les allégations et s’est constamment présenté comme la victime d’une chasse aux sorcières comme l’ancien président Donald Trump, un récit qui a réussi jusqu’à présent auprès des électeurs primaires, qui le classent systématiquement comme leur premier choix. Mais beaucoup dans l’establishment du Parti républicain ont des inquiétudes. En 2012, l’ancienne sénatrice démocrate Claire McCaskill a remporté la victoire après que son adversaire républicain ait été critiqué pour avoir bizarrement affirmé qu’il existait un “viol légitime” en réponse à une question sur l’avortement. Après les allégations de la semaine dernière, Blunt, qui n’a pas annoncé d’approbation, a appelé Greitens à abandonner la course. Pendant ce temps, le sénateur Josh Hawley, R-Mo., a apporté son soutien à la représentante Vicky Hartzler, R-Mo., la préparant à une ascension pour remplacer Greitens.

La source: theintercept.com

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