Comment le programme national d’infrastructure crée des emplois pour aujourd’hui et demain

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Photographie de Nathaniel St.Clair

Ryan Andreas a aidé son syndicat à faire adopter une législation pour un programme d’infrastructure national en 2021, réalisant que les améliorations historiques apportées aux services publics, aux ports et aux ponts américains laissaient présager un avenir meilleur pour lui et ses collègues de Travis Pattern and Foundry.

Cela s’est avéré exactement comme Andreas l’avait prévu. Lui et ses collègues ont connu une demande croissante de pinces, de tubes à vide et d’autres produits après que le président Joe Biden a signé la loi sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi (IIJA) le 15 novembre 2021, incitant l’entreprise à créer des centaines d’emplois syndiqués supplémentaires et à agrandir ses installations de production.

« Cela nous a énormément profité », a déclaré Andreas, secrétaire financier de la section locale 289M du Syndicat des Métallos (USW), qui représente près de 500 travailleurs de deux usines de Travis et d’un autre fabricant à Spokane, Washington. « Nous avons presque dû refuser des affaires. »

L’IIJA a débloqué 1 200 milliards de dollars pour des dizaines de milliers de projets à l’échelle nationale. Il s’agit de moderniser les systèmes de transport, de communication et d’énergie tout en reconstruisant la capacité manufacturière, en générant des centaines de milliers d’emplois bien rémunérés et en investissant dans la classe moyenne.

Rien que dans l’État de Washington, comme l’a souligné le représentant américain Rick Larsen, le programme continue de toucher tous les pans de l’économie, créant des emplois dans la construction ainsi que dans « les secteurs du transport en commun, du camionnage, de l’aviation, du rail et du maritime ». Andreas et ses collègues viennent de terminer une grosse commande de pièces détachées pour une entreprise du secteur ferroviaire.

Dans tout le pays, les investissements dans les usines, usines et autres installations de fabrication ont doublé depuis la fin de 2021, après avoir augmenté de manière négligeable au cours des quatre années précédentes, selon les données du département du Trésor américain et de la Maison Blanche. « La construction d’usines d’aujourd’hui signifie des emplois manufacturiers pour demain », a observé en août Livia Shmavonian, directrice du bureau Made in America de Biden.

Travis Pattern and Foundry fait partie des entreprises qui s’engagent en faveur des installations et des personnes grâce à l’IIJA. L’entreprise familiale de 101 ans a récemment achevé la construction d’un nouveau bâtiment, ajoutant 45 000 pieds carrés d’espace de production, et elle prévoit maintenant un autre agrandissement de plusieurs millions de dollars à son campus de 170 000 pieds carrés.

« Nous cherchons toujours à embaucher davantage de personnes », a déclaré Andreas, soulignant que le contrat que lui et ses collègues syndicaux ont récemment ratifié prévoit des augmentations de salaire significatives, réduit le temps nécessaire pour atteindre le sommet de l’échelle salariale et offre d’autres améliorations qui aideront les travailleurs actuels et futurs bâtissent une vie meilleure.

« Ils peuvent acheter des maisons. Ils sont capables de subvenir aux besoins de leur famille », a-t-il déclaré à propos des travailleurs, ajoutant que leur capacité de gain accrue leur permet également de mieux subvenir aux besoins de leur communauté.

Rien de tout cela n’est arrivé par accident.

L’USW et d’autres syndicats ont travaillé avec Biden, le président le plus pro-travailleurs de l’histoire, pour garantir l’utilisation de la main-d’œuvre syndicale ainsi que de matériaux, pièces et composants fabriqués aux États-Unis dans les projets financés par l’IIJA.

Tout comme chez d’autres fabricants, les exigences Build America, Buy America ont accru la demande pour les dizaines de produits fabriqués par Andreas et ses collègues. Certains de ces composants sont directement destinés aux sous-stations de services publics ou à d’autres infrastructures, tandis que d’autres sont destinés aux véhicules ou aux équipements utilisés par des entreprises d’autres secteurs bénéficiant du programme d’infrastructure.

“Je crois fermement que nous devrions conserver nos investissements aux États-Unis et ne pas délocaliser nos emplois vers d’autres pays”, a déclaré Andreas, soulignant que l’IIJA a non seulement attiré de nouveaux clients, mais a également accru le recours de sa propre entreprise à des fournisseurs nationaux.

Les exigences Build America, Buy America, ainsi que l’investissement de 55 milliards de dollars de l’IIJA dans les systèmes de traitement des eaux potables et usées, alimentent l’optimisme d’Aaron Sutter pour l’usine Cerro Flow Products à Sauget, dans l’Illinois.

« Avec notre usine, c’est toujours incertain », a déclaré Sutter, vice-président de la section locale 4294 du Syndicat des Métallos. « C’est une vieille usine, avec beaucoup de vieux équipements. »

La concurrence étrangère a aggravé l’anxiété. Pendant plus d’une décennie, Cerro Flow s’est joint à d’autres parties prenantes pour tirer la sonnette d’alarme sur les importations de tuyaux et de tubes en cuivre raffiné sans soudure que divers pays ont injustement sous-évalués sur les marchés américains.

Aujourd’hui, cependant, Sutter voit un avenir meilleur pour l’usine, où les travailleurs fabriquent des composants de plomberie et de réfrigération.

Cerro Flow a créé de nouveaux emplois à Sauget. Il s’agit d’offrir des heures supplémentaires. Il propose également des formations et des augmentations à certains travailleurs pour les aider au recrutement et à la rétention.

Sutter espère que d’importants investissements en capital seront imminents, permettant à l’usine de mieux positionner l’usine pour tirer parti des exigences d’approvisionnement nationales dans le cadre du programme d’infrastructure.

L’IIJA donne aux travailleurs les moyens de bâtir des communautés plus fortes et plus résilientes, en protégeant les familles non seulement de l’eau contaminée au plomb, mais aussi des ponts décrépits, des barrages défaillants et des conduites de gaz naturel qui fuient.

« C’est certainement quelque chose dont nous avons besoin », a déclaré Russell D. Sabol, président d’unité de la section locale 14693 du Syndicat des Métallos, dont les membres travaillent chez Alex E. Paris Contracting à Atlasburg, en Pennsylvanie. “Il y a beaucoup de travail à faire.”

L’entreprise a embauché des dizaines de travailleurs pour installer et réparer les conduites de gaz dans le cadre de projets financés par l’IIJA à travers la Pennsylvanie, a déclaré Sabol, soulignant que des équipes de pavage syndicales se rendent sur place pour s’occuper des tâches de resurfaçage après l’installation du pipeline.

Les membres de la section locale 14693 ont effectué des travaux sur les conduites de gaz naturel avant l’IIJA. Mais la loi « a contribué à l’amplifier pour nous et a amené différents clients », a déclaré Sabol, soulignant que les fournisseurs de gaz avaient souvent du mal à financer les projets et les mettaient en veilleuse jusqu’à ce qu’une aide fédérale soit disponible.

Des travailleurs comme Andreas, Sutter et Sabol profitent actuellement de l’augmentation de l’embauche et de la production. Mais ils s’efforcent également de tirer parti de l’IIJA pour développer de manière permanente la classe moyenne, garantissant ainsi la prospérité et la sécurité de la nation à long terme.

« C’est un investissement formidable pour nos travailleurs et nos communautés », a déclaré Sutter.

« Il y a encore beaucoup à venir », a-t-il ajouté, soulignant que de nombreux projets d’infrastructure sont encore au stade de la planification. « Nous n’en avons pas encore pleinement profité sur le plan économique. »

Cet article a été réalisé par le Institut des médias indépendants.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/11/10/how-the-national-infrastructure-program-creates-jobs-for-today-and-tomorrow/

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