Comment les conceptions de Poutine sur l’Ukraine reflètent la “nostalgie dangereuse” de l’empire perdu

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Un garde armé se tient devant une clôture à la frontière entre l’Ukraine et la Russie dans la région de Kharkiv, dans le nord-est de l’Ukraine, le 16 février 2022.

Photo : Vyacheslav Madiyevskyy/Ukrinform/Future Publishing via Getty Images

Alors que l’Europe fait face la sombre perspective d’une guerre terrestre d’une ampleur jamais vue depuis la Seconde Guerre mondiale, c’est l’ambassadeur du Kenya auprès des Nations unies, Martin Kimani, qui a délivré un message qui a frappé au cœur de la crise : une nostalgie persistante de l’empire.

Lors d’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU, convoquée pour discuter de l’agression russe contre l’Ukraine, Kimani ne s’est pas contenté de condamner la menace à la souveraineté ukrainienne par le gouvernement du président Vladimir Poutine. Il est allé plus loin, soulignant comment une obsession incessante pour le territoire et les frontières continue de conduire à la violence dans le monde, longtemps après que les empires européens qui ont tracé ces démarcations ont disparu de la carte. Il a proposé une vision alternative de la paix en acceptant les frontières créées par l’effondrement des empires et des nations au XXe siècle, appelant à la place à l’intégration économique et culturelle.

“Le Kenya, et presque tous les pays africains, est né de la fin de l’empire”, a déclaré Kimani. « Nos frontières n’étaient pas de notre propre dessin. Ils ont été attirés dans les métropoles coloniales lointaines de Londres, Paris et Lisbonne sans aucun égard pour les anciennes nations qu’ils ont séparées. Aujourd’hui, de l’autre côté de la frontière de chaque pays africain, vivent nos compatriotes avec lesquels nous partageons des liens historiques, culturels et linguistiques profonds. À l’indépendance, si nous avions choisi de poursuivre des États sur la base de l’homogénéité ethnique, raciale ou religieuse, nous serions encore en train de mener des guerres sanglantes plusieurs décennies plus tard. Au lieu de cela, nous avons convenu que nous nous contenterions des frontières dont nous avons hérité.

Représentant permanent du Kenya auprès de l'ONU Martin Kimani au siège de l'ONU, octobre 2021.

Le représentant permanent du Kenya auprès des Nations Unies, Martin Kimani, s’exprime au siège de l’ONU en octobre 2021.

Photo : Lev Radin/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

Les propos de Kimani, qui sont devenus viraux sur les réseaux sociaux et dans les médias africains, ont également critiqué ce qu’il a appelé la “nostalgie dangereuse” de l’empire qui conduit les pays à redessiner les frontières par la force pour se réunir avec les citoyens d’autres nations avec lesquels ils partagent une affinité culturelle – le argument exact que le gouvernement russe a utilisé pour justifier son invasion de l’Ukraine en faveur des russophones là-bas. Au lieu de cela, Kimani a appelé l’Europe à suivre les règles de la charte de l’ONU comme les pays de l’Union africaine ont cherché à le faire, en respectant la souveraineté des pays voisins “non pas parce que nos frontières nous satisfaisaient, mais parce que nous voulions quelque chose de plus grand forgé dans la paix”.

Le discours de Kimani semblait parfaitement calibré pour répondre aux propos de Poutine ces derniers jours. Dans des déclarations publiques, Poutine a dénigré l’existence même de l’Ukraine en tant que nation en la décrivant comme rien de plus qu’un vassal impérial qui avait été coupé par la politique moderne de sa place légitime sous le contrôle russe. Malgré une longue histoire indépendante ainsi qu’une langue et une culture distinctes, l’Ukraine a été gouvernée en partie par des empires concurrents au cours des siècles, y compris plus récemment par la Russie tsariste et l’Union soviétique. Le pays a obtenu sa pleine indépendance en 1991 après l’éclatement de l’Union soviétique, un événement que Poutine a décrit comme “la plus grande tragédie géopolitique du XXe siècle”. Dans une allocution télévisée lundi dans laquelle il a reconnu l’indépendance de deux régions séparatistes de l’Ukraine, Poutine a qualifié l’Ukraine de “terre historiquement russe” au cours d’une longue leçon de pseudo-histoire donnée pour justifier son déploiement de troupes russes.

Poutine n’est pas le seul à nourrir des rêves d’empire perdu ou à tenter de les reconstruire en redessinant de nouvelles frontières à l’heure actuelle. Une grande partie de la violence dans le monde semble provenir de sentiments similaires dans d’autres pays : les politiques étrangères agressives de la Chine, de la Turquie, de l’Iran et de la Serbie, ainsi que d’autres États modernes construits sur les ruines d’empires passés, semblent être également obsédées par restituer des territoires historiques dont ils se sentent aujourd’hui privés. Bien que moins explicitement irrédentistes pour le moment, certains pays d’Europe occidentale semblent également ressentir un sentiment de propriété sur les territoires qu’ils contrôlaient autrefois, notamment la France dans la région sahélienne de l’Afrique et au Liban.

Malgré l’annonce d’une première série de sanctions contre la Russie par les pays de l’Union européenne, Poutine semble toujours prêt à « rétablir » le contrôle russe sur certaines parties de l’Ukraine au-delà des régions séparatistes de Donetsk et Lougansk. Les informations faisant état de rassemblements de troupes près des frontières de l’Ukraine se sont poursuivies ces derniers jours, tandis que les dirigeants de l’OTAN ont déclaré qu’ils se préparaient toujours à ce qui pourrait être une invasion à grande échelle du territoire ukrainien. Selon certaines estimations, une telle guerre pourrait tuer des dizaines de milliers de citoyens ukrainiens et déclencher une crise de réfugiés dans toute l’Europe.

Les États-Unis ont critiqué la Russie pour avoir violé la souveraineté d’une autre nation. Mais compte tenu de ses propres antécédents d’invasions, d’assassinats et de tortures de citoyens étrangers, ce n’est peut-être pas le meilleur messager. Au lieu de cela, à ce qui est certainement un moment terrible pour l’Europe, ce sont les mots de l’ambassadeur du Kenya qui incarnent le mieux les grands principes de l’internationalisme libéral et de la coopération multilatérale qui semblent maintenant mortellement menacés.

“Nous pensons que tous les États formés à partir d’empires qui se sont effondrés ou se sont retirés comptent de nombreux peuples qui aspirent à l’intégration avec les peuples des États voisins. C’est normal et compréhensible. Après tout, qui ne veut pas être uni à ses frères et faire cause commune avec eux ? Cependant, le Kenya rejette un tel désir d’être poursuivi par la force », a déclaré Kimani. “Nous devons achever notre rétablissement des braises des empires morts d’une manière qui ne nous replonge pas dans de nouvelles formes de domination et d’oppression.”

Appelant à une résolution pacifique de la crise et affirmant les droits des Ukrainiens, il a ajouté : « Le multilatéralisme est sur son lit de mort ce soir. Il a été agressé comme il l’a été par d’autres États puissants dans un passé récent.

La source: theintercept.com

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