Comment les Saoudiens tentent de détourner le golf… avec l’aide de Trump

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Voici la grande question dans Jock Culture ces jours-ci : le royaume du golf est-il utilisé pour laver le royaume d’Arabie saoudite ? Ou est-ce l’inverse ? Après tout, quel autre sport majeur pourrait utiliser une tempête de sable de meurtres et de violations des droits de l’homme au Moyen-Orient pour masquer sa propre histoire de sectarisme et de cupidité ? En fait, depuis que les Jeux olympiques de Berlin de 1936 ont été utilisés pour maquiller les atrocités de l’Allemagne nazie et promouvoir la supériorité aryenne, le sport et un gouvernement autrement méprisé n’ont pas collaboré de manière aussi flagrante pour améliorer leur classement international commun.

Est-ce que ça marchera cette fois ?

Le jury est sorti depuis que le nouveau LIV Tour financé par l’Arabie saoudite s’est arrêté début août au Trump National Golf Course à Bedminster, New Jersey. (Ce LIV vient des chiffres romains pour 54, le nombre de trous dans l’un de ses tournois.) Et je suis sûr que vous ne serez pas surpris d’apprendre qu’il a été organisé par un ancien président si connu pour avoir bafoué les règles du golf. qu’il a gagné le titre de commandant en triche pour ce qui, dans le grand schéma des choses, peut être le moindre de ses péchés.

Ce tournoi a réuni 10 des 50 meilleurs joueurs du monde. Ils ont été débauchés par les Saoudiens de l’Association centenaire des golfeurs professionnels (PGA), pour des centaines de millions de dollars en primes de signature et en prix. C’était une démonstration choquante pour un passe-temps qui a échangé son image d’honnêteté et d’esprit sportif, sans parler d’un système d’honneur qui exige que les joueurs se rendent pour toute infraction aux règles, rare dans d’autres événements sportifs où l’esprit de jeu est moins admiré.

Pas étonnant que notre ancien président ait salué la tournée comme « une grande chose pour l’Arabie saoudite, pour l’image de l’Arabie saoudite. Je pense que ce sera un investissement incroyable de ce point de vue, et c’est plus précieux que beaucoup d’autres choses parce que vous ne pouvez pas acheter cela, même avec des milliards de dollars.

Le tournoi a eu lieu peu de temps après que Joe Biden ait donné ce coup de poing déjà tristement célèbre au prince héritier et dirigeant de facto saoudien Mohammed bin Salman. Les deux événements ont radicalement rehaussé le prestige de ben Salmane à un moment où, grâce à la guerre en Ukraine, l’argent du pétrole venait juste d’affluer dans ce royaume, et ont contribué à dissimuler l’implication de ses compatriotes dans les attentats du 11 septembre, ainsi que le meurtre brutal et le démembrement du dissident saoudien et Poste de Washington chroniqueur Jamal Khashoggi.

Offres qu’ils ne pouvaient pas refuser

L’argent du rachat provenait des 347 milliards de dollars déclarés détenus par le Fonds d’investissement public, le fonds souverain de l’Arabie saoudite. Les meilleurs golfeurs ont été attirés dans le circuit LIV avec des sommes qu’ils ne pouvaient pas refuser. Un ancien joueur numéro un de la tournée PGA, Dustin Johnson, a posé des questions sur les 125 millions de dollars qui l’ont amené sur la tournée saoudienne, a généralement répondu en citant “ce qui est le mieux pour moi et ma famille”.

Phil Mickelson, le plus célèbre des recrues de LIV et un rival de longue date de Tiger Woods, a justifié ses 200 millions de dollars rapportés d’une manière un peu plus nuancée. Dans une interview en février sur le site Internet The Fire Pit Collective, il a admis que les responsables du gouvernement saoudien sont des « enfoirés effrayants », ont un « bilan horrible en matière de droits de l’homme » et « exécutent des gens… parce qu’ils sont homosexuels ». Pourtant, il a également insisté sur le fait que le LIV était une “opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour”.

Les besoins familiaux et les prétendues inégalités de l’univers précédemment hégémonique de la PGA étaient les explications utilisées par un certain nombre de golfeurs pour justifier de mordre la main qui les avait nourris pendant si longtemps. Pendant ce temps, Tiger Woods, le plus grand bénéficiaire des largesses de la PGA et probablement le plus grand golfeur de notre époque, sinon de n’importe quand, aurait refusé une offre de près d’un milliard de dollars avec des mots tranchants pour ceux qui avaient opté pour l’argent rapide.

La PGA a évidemment accepté et interdit à tout golfeur acceptant les offres saoudiennes de participer à ses tournois. En réponse, certains d’entre eux ont rapidement poursuivi la PGA.

Le royaume du golf

À première vue, créer un royaume du golf pourrait ne pas sembler être une chose cruciale à faire pour une monarchie moralement défiée. Après tout, le golf n’est pas exactement un organisme de bienfaisance ou une campagne de justice sociale susceptible de signaler votre vertu. C’est juste un jeu où les joueurs utilisent des bâtons pour enfoncer de petites balles dans des trous dans le sol tout en se promenant. Ce n’est même pas un bon exercice et encore moins si vous conduisez le parcours dans une voiturette motorisée ou si vous louez un caddie pour transporter vos bâtons. Et ça empire. Après tout, l’eau d’irrigation et les produits chimiques toxiques nécessaires pour garder les terrains de jeu verdoyants à tout moment favorisent un désastre écologique.

Le golf symbolisait la cupidité réactionnaire avant même que les Saoudiens n’entrent en scène. Pour commencer, ses concurrents sont parmi les seuls athlètes professionnels classés uniquement par les prix en argent qu’ils ont gagnés. Et les meilleurs golfeurs gagnent invariablement beaucoup plus grâce aux mentions et aux allocutions. L’arrogance presque comique de la classe supérieure du sport semble parfois être une distraction orchestrée du profond racisme, du sexisme et de l’antisémitisme ancrés dans son histoire et, même aujourd’hui, de la discrimination à l’égard des femmes qui existe encore dans tant de grands clubs nationaux qui soutenir le jeu.

Le golf a longtemps été rétrograde, exclusif et obsédé par l’argent. Pour mettre cela en perspective, les revenus estimés de la Professional Golf Association en 2019 étaient de 1,5 milliard de dollars – et elle bénéficie d’un statut à but non lucratif parfois remis en question. Aussi lucrative qu’elle soit, elle s’est également avérée nettement vulnérable à une attaque d’une autocratie imbibée de pétrole qui, en se préparant à envahir le golf, avait déjày a investi dans les courses de Formule 1, les sports électroniques, la lutte et son dernier achat controversé, une équipe de football de la Premier League britannique (qui a provoqué des protestations de la part des fans et d’Amnesty International).

Pourtant, la décision des Saoudiens sur le golf était encore plus audacieuse, plus ambitieuse et, d’une manière ou d’une autre, presque ordonnée.

Contrairement au football et au baseball, qui sont des amalgames commodes de socialisme pour les propriétaires (dans leur coopération collusoire) et de capitalisme de chien mangeur de chien pour les joueurs et autres membres du personnel, le golf est plus une monarchie sur le modèle, euh, de l’Arabie saoudite. Jusqu’à l’arrivée du LIV Tour, le circuit principal de la PGA, l’équivalent de ce sport des ligues majeures, avait été tout-puissant dans son contrôle à la fois des golfeurs et des sites.

Au fil des ans, les golfeurs se sont en effet plaints de cela, mais à l’exception de Greg Norman, un ancien champion australien de 67 ans, pas trop fort. Aujourd’hui un entrepreneur de vêtements et de conception de parcours de golf très prospère, Norman est surnommé le grand requin blanc pour son look et son style agressif. Pas étonnant qu’il soit maintenant le PDG de LIV Golf et le meneur de la campagne visant à recruter les meilleurs pros pour jouer dans le circuit en échappée.

Norman nie qu’il réponde au prince héritier, mais ses tentatives de se distancier de cet impitoyable dirigeant saoudien ne sont pas prises au sérieux par la plupart des observateurs du golf, y compris le Poste de Washingtonest Sally Jenkins, qui a écrit :

« Soyons francs. LIV Golf n’est rien de plus qu’un projet de vanité pour Norman et son matérialisme insatiable – et une escroquerie d’argent d’exposition pour les divas à la retraite précoce qui sont terrifiées à l’idée de devoir voler à nouveau un jour. Soit dit en passant, les prétendues centaines de millions de contrats garantis pour une poignée d’étoiles – quelqu’un a-t-il vu les conditions écrites réelles, les détails de ce que Phil Mickelson et Dustin Johnson devront faire pour récupérer cette pièce éclaboussé de sang, ou est-ce que tout le monde est Je ne fais que croire Norman et quelques agents essayant de gagner des commissions que c’est de la glace gratuite ? »

L’une des meilleures chroniqueuses sportives, Jenkins peut sembler excessive dans son attaque contre Norman, mais les passions que le golf et l’Arabie saoudite ont soulevées séparément ne font qu’augmenter en tandem. D’un côté, il y a l’indignation face aux violations meurtrières des droits de l’homme par l’Arabie saoudite et la complicité persistante de Washington avec le régime, notamment grâce à ses ventes massives d’armes à ce pays. (Le dernier de ces accords, en grande partie des missiles Patriot vendus à ce pays pour 3 milliards de dollars, ressemble clairement à une sorte de corruption.)

D’un autre côté, il y a le ressentiment de longue date envers le golf en tant que symbole de la suprématie masculine riche et blanche. En fait, il est toujours considéré comme un lieu de rencontre privé pour créer et entretenir des relations qui mèneront à des décisions politiques et commerciales importantes, l’équivalent sportif de, euh, des accords de missiles saoudiens.

Les golfeurs professionnels qui profitent de la manne actuelle ne suscitent peut-être pas beaucoup de sympathie, mais la dérision de leur matérialisme devrait au moins être relativisée. Jusqu’à l’arrivée du LIV, ils n’avaient pratiquement aucune option dans leur sport et peu d’entre eux gagnaient de l’argent à la Mickelson ou à la Johnson. Pire encore, leur mode de vie solitaire de bandit armé a fait de la syndicalisation, au mieux, la possibilité la plus éloignée, en particulier pour les personnalités profondément ancrées dans la communauté des entreprises grâce à leurs accords de parrainage.

Le coup de golf saoudien (parce que c’est bien de cela qu’il s’agit) a eu lieu à un moment intéressant pour le sport et ses deux figures les plus convaincantes, Trump et Tiger, qui ont en effet joué ensemble, tous deux semblant apprécier le discours trash qui accompagnait le vivre.

Tigre au crépuscule

Tiger, aujourd’hui en forte décadence, a longtemps été le visage du sport le plus abouti, le plus captivant et le plus riche malgré, ou peut-être à cause de sa nature paradoxale.

Son premier accident de voiture en 2009 a révélé une âme torturée impliquée dans un maelström d’infidélités sexuelles et a occasionné une réévaluation de son ascension mythique. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait lutté depuis, retrouvant brièvement sa forme avant que d’autres accidents et chirurgies ne diminuent sa domination.

Tant qu’il a continué à se présenter et à frapper une balle, l’intérêt populaire pour le jeu a été soutenu et l’emprise de la PGA s’est maintenue. Cependant, à mesure qu’il diminuait, la fascination du public pour le golf diminuait également.

D’une certaine manière, il avait été Tiger-washing le sport. Difficile de soutenir une critique du caractère rétrograde et excluant du golf, pourtant justifié, alors qu’il se cachait derrière son visage noir. Bien sûr, cette vision du golf s’épuisait déjà lorsque Tiger a refusé de se définir comme afro-américain, préférant “Cablinasian” – censé refléter son mélange racial de Caucasiens, Noirs, Indiens (américains) et Asiatiques.

Avec Tiger, à 46 ans, en train de disparaître en tant que force active, le golf PGA était déjà devenu vulnérable à un coup d’État bien avant que les Saoudiens et The Donald n’apparaissent sur la scène. Et qui aurait pu être un gars plus pratique pour ces membres de la famille royale du Moyen-Orient qu’un homme avec une telle expérience des coups d’État, même si son premier essai, avec tous ces déplorables armés, a échoué le 6 janvier 2021.

Cette fois-ci, cependant, Trump avait des millionnaires avec des clubs de golf, des redevances pétrolières du Moyen-Orient et l’équivalent de sacs sans fond d’argent PAC.

Et, bien sûr, avec Trump impliqué, tout peut arriver. La première fois qu’il a été tristement lié au sport, au début des années 1980 en tant que propriétaire des New Jersey Generals de la nouvelle Ligue de football des États-Unis (USFL), il a réussi à détruire sa propre organisation dans ce qui allait devenir son style de signature imprudent. , faute narcissique. Un premier mensonge de Trump (dans une interview avec moi, pas moins) était que l’USFL continuerait son programme d’été afin de ne pas interférer avec celui d’hiver de la Ligue nationale de football. Quelques jours après cette déclaration, il a mené une action en justice visant à forcer la fusion de sa ligue et de la Ligue nationale de football. Cela s’est mal terminé pour Trump et l’USFL.

Cette fois-ci, Trump a déclaré que le LIV Tour éviterait de programmer des tournois en conflit avec les grands événements de la PGA. Ce sera probablement tout sauf le cas aussi. Alors, comment se déroulera sa dernière incursion dans la culture Jock ? La PGA repoussera-t-elle le coup d’État saoudien (peut-être en augmentant son prix en argent) ou les Saoudiens redoreront-ils leur image mondiale grâce à un sport injustement réputé pour son intégrité et sa classe ?

Et qu’en est-il du Commander-in-Cheat ? Si seulement cette entreprise saoudienne le laissait trop occupé sur les liens (sans parler de la lutte contre la prison en lien avec ses documents secrets volés) pour se présenter à nouveau à la présidence en 2024.

En fin de compte, que l’Arabie saoudite ou le golf soient lavés par les sports, c’est Trump que nous devons éliminer de nos vies.

Cette colonne est distribuée par TomDispatch.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/08/19/how-the-saudis-are-trying-to-hijack-golf-with-trumps-help/

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