Les travailleurs de la plaque de plâtre se battent et les lock-out de la direction chez Knauf

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Fin août, une cinquantaine de membres du syndicat de plaques de plâtre Knauf ont tenu une réunion dans leur usine de Melbourne pour discuter des récentes négociations EBA, qui avaient commencé quelques mois plus tôt. Un nouveau responsable des ressources humaines a insisté pour assister à la réunion et a fait perdre du temps aux gens en expliquant le travail formidable que la direction de l’entreprise avait fait en prenant soin des travailleurs, en particulier leurs récents et importants problèmes de sécurité. Au fur et à mesure qu’il parlait, les ouvriers lui tournaient le dos. Bientôt, ils ont commencé à interpeller le directeur au sujet d’un travailleur qui venait d’être licencié.

À un moment donné, quelqu’un a dit : « Vous êtes directeur de production, vous devez vraiment le savoir. Ce sont les travailleurs. Ce sont les personnes avec lesquelles vous travaillez. Leur avis compte ». Après un bref silence, un autre ouvrier crie : « C’est nous qui fabriquons la planche ! Cue le battement des pieds du directeur des ressources humaines avant un chant de « Honte Knauf honte! a été repris et les RH ont rapidement quitté les lieux.

Ce n’est pas un lieu de travail australien moyen. Les scènes font rêver des millions de travailleurs fatigués qui aimeraient voir leurs propres intimidateurs morveux des RH servir une humble tarte – et faire partie de la servir.

Les travailleurs de Knauf ont obtenu des conditions supérieures à la moyenne dans le passé grâce à leur force syndicale. En août, ils ont voté à l’unanimité pour rejeter une offre de l’entreprise et ont commencé avec confiance des interdictions de travail et de courtes actions d’arrêt de travail pour augmenter la pression sur la direction afin qu’elle réponde à leurs demandes.

Un travailleur de Knauf sur la ligne de piquetage a expliqué qu’il voulait faire plus que préserver ce qu’il avait :

« Cette augmentation de salaire est pour ma famille, c’est pourquoi je suis ici avec ma famille. Bien sûr, nous ne voulons pas revenir en arrière sur nos conditions durement gagnées, mais nous devons gagner des choses après quatre ans, car nous avons réalisé ces énormes bénéfices pour cette entreprise depuis la dernière EBA.

Les travailleurs de Knauf ont confiance dans les revendications qu’ils ont présentées, notamment des augmentations de salaire qui correspondent ou dépassent l’inflation, de meilleurs paiements de retraite et un service de blanchisserie pour aider à protéger les travailleurs et leurs familles des matières toxiques. Ils savent que Knauf détient une part énorme du marché des plaques de plâtre pendant un boom de la construction et que leurs salaires et conditions devraient refléter cela.

Ils savent que leur travail est qualifié et spécialisé et que leurs opinions et souhaits doivent être respectés. Ils savent que l’entreprise peut se permettre de les payer davantage : Knauf a augmenté le prix de ses produits d’environ 20 % l’année dernière et la famille allemande de milliardaires qui possède l’entreprise a récemment acheté un tableau de 7 millions de dollars pour sa galerie d’art privée.

Le 15 septembre, après qu’une autre offre inadéquate de l’entreprise ait été rejetée par les travailleurs, la direction de Knauf a fermé le site, mettant la main-d’œuvre en lock-out sans salaire. En réponse, les membres du syndicat ont appelé à une grève illimitée et font quotidiennement du piquetage sur le lieu de travail.

Un problème de plus en plus important dans le conflit est les efforts de la direction pour faire appel à des travailleurs occasionnels et à la main-d’œuvre sur le site. Cela enlèverait des quarts de travail et des emplois à la main-d’œuvre actuelle, briserait l’unité qui a été construite entre les travailleurs, saperait les conditions d’un quart de travail et d’une section à la fois et affaiblirait l’action collective des travailleurs à l’avenir.

“L’entreprise veut toujours nous diviser par sections, équipes et groupes de travail”, a déclaré un délégué de Knauf CFMEU Drapeau rouge. « Nous sommes unis entre nous, nos revendications pour tous les quarts, sections et groupes. C’est pourquoi nous avons rejeté leurs offres à 100 %. Nous devons rester unis. Je travaille ici depuis plus de vingt ans et il ne s’agit plus de moi mais de ces jeunes travailleurs. C’est pourquoi je ne veux pas que cet endroit soit inondé de main-d’œuvre comme beaucoup d’autres lieux de travail de nos jours. »

Les travailleurs de Knauf ont un pouvoir et un niveau d’organisation qui pourraient leur valoir des améliorations significatives. Ce serait une source d’inspiration pour les travailleurs du monde entier. Et leur approche de la solidarité et de l’action collective déterminée fournirait un modèle à suivre pour d’autres. Il y a probablement plus de rebondissements dans le conflit, mais si nous voulons inverser les décennies de baisse des salaires et de détérioration des conditions auxquelles les travailleurs australiens ont été confrontés, les organisations devront prendre les devants.

Être un lieu de travail entièrement syndiqué où les gens gagnent ce qu’ils méritent ne se fait pas facilement ou du jour au lendemain. Cela ne se poursuit pas non plus sans travail acharné, solidarité et audace.

« Le secret est que nous pouvons gagner parce que nous sommes bien organisés et syndiqués à 100 % », a déclaré un jeune membre du CFMEU. “Je suis nouveau ici. J’apprécie le salaire et la condition qui ont été gagnés par les autres, c’est donc ma chance de continuer à me battre pour les transmettre à la prochaine génération.

Faites un don au fonds de grève qui soutient les travailleurs de Knauf sur knauf-lockout-fund.raisely.com.

Adam Bottomley est travailleur social et éducateur. Il est membre de l’Australian Services Union et du National Tertiary Education Union. Il est un candidat socialiste victorien au conseil municipal de Darebin.

Source: https://redflag.org.au/article/plasterboard-workers-fighting-and-management-lockouts-knauf

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