“Comment résister ?” – Le crime organisé prend le contrôle des pêcheries mexicaines, partie II

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Le pêcheur au visage rocailleux roula à nouveau son verre rempli d’eau et de glaçons dans sa main, regardant en direction de la mer, avant finalement, après une longue pause, de lever les yeux vers moi – avec tristesse, gêne, désespoir : « C’est vraiment très difficile. Parce que les cartels, ils ont plus de pouvoir que le gouvernement. Ils vous font vraiment peur d’eux.

Dans mon dernier éditorial dans Mexico Today, j’ai brossé un tableau général de la façon dont les groupes criminels organisés au Mexique – principalement le cartel de Sinaloa et le cartel Jalisco Nueva Generación – prennent le contrôle de l’ensemble des chaînes verticales de la pêche légale et illégale au Mexique. Dans cet éditorial d’une série en trois parties, je décris les luttes d’une communauté de pêcheurs au Mexique qui a essayé d’aller droit au but et a adopté la pêche durable et la conservation pour voir deux décennies de leurs efforts menacés par le crime organisé. J’ai interviewé les représentants de la communauté de Baja California Sur (BCS) en novembre 2021 avec la promesse que je n’utiliserais pas leurs noms, ne donnerais pas l’emplacement de la communauté, ni même n’identifierais le produit de la mer qu’ils récoltaient car ils pensaient que cela seul permettrait aux cartels retracer la conversation jusqu’à eux et ils pourraient être tués.

La communauté de 600 habitants s’étale le long d’une baie azur, loin au nord des lieux vers lesquels se dirigent les touristes américains en BCS. Au lieu d’hôtels chics et de restaurants chics, il y a une usine peu attrayante sur la côte. Dans les années 1950, l’usine a commencé à remplir et à drainer les mangroves côtières, un habitat écosystémique clé, une pépinière pour la riche vie marine de la baie. La pression sur l’habitat et les services écosystémiques vitaux s’est accompagnée de la pêche illégale. Beaucoup de pêche illégale. La plupart des hommes de la communauté sont devenus des pêcheurs illégaux, pêchant sans permis des pangas (petits bateaux) dans un parc marin protégé. Les prises illégales ont maintenu la communauté économiquement à flot, mais ne lui ont pas permis de sortir de la pauvreté ou de la petite délinquance.

Après des décennies de dégradation de l’environnement et de prélèvements illégaux, une ONG a commencé en 2008 à travailler avec la communauté sur la restauration des mangroves, la construction d’un projet d’aquaculture durable et la persuasion de la communauté d’arrêter la pêche illégale.

L’effort a été de longue haleine : pendant plusieurs années, de nombreux pêcheurs n’ont pas cru que l’aquaculture pouvait rapporter suffisamment d’argent. Ils pensaient que l’ONG vendait des chimères et qu’elle abandonnerait la communauté. Lorsque finalement certains hommes et femmes ont commencé à travailler avec l’ONG, d’autres membres de la communauté les ont menacés. Ceux qui ont signé les projets de durabilité ont dû développer des moyens de contrôler et de persuader les membres de la communauté résistants armés qui ont continué à pêcher illégalement, certains accros à la drogue.

Mais le travail acharné a porté ses fruits. En 2017, la communauté a obtenu des permis légaux pour ses 2400 hectares d’aquaculture et de pêche durable. Les revenus étaient bons, la petite délinquance a diminué et des rêves et des plans ont commencé à diversifier les activités économiques locales dans le tourisme.

Puis, en 2018, une espèce envahissante a dévasté 90 % de leurs projets d’aquaculture. Non seulement les revenus, mais aussi l’esprit de la communauté ont été écrasés.

Pourtant, la communauté, avec le soutien indéfectible de l’ONG, s’est mobilisée et a commencé à reconstruire l’aquaculture et à l’adapter pour mieux faire face aux espèces envahissantes.

Les choses ont recommencé à s’améliorer, mais un autre coup dur en 2019 : bien que la communauté ait obtenu les licences de pêche et d’aquaculture et ait restauré les mangroves, elle ne possédait pas les zones de mangroves et les terres côtières autour de leurs projets d’aquaculture. Leur accès avait été autorisé par le propriétaire foncier, une riche société commerciale. Mais maintenant, la société a remarqué les améliorations visuelles physiques dans la région, et elle aussi a commencé à imaginer y développer des activités touristiques. Le long de la côte, dans les points d’accès de la communauté à ses projets d’aquaculture, elle a commencé à ouvrir des cafés et des restaurants et ne se souciait plus d’avoir des cages malodorantes et des travaux d’aquaculture sales sous le nez et les yeux des touristes qu’elle cherchait à attirer. La société a expulsé la communauté de ses terres et les pêcheurs ont dû déménager leurs projets d’aquaculture. Mais encore une fois, la communauté a persévéré et s’est surtout tenue à l’écart de la pêche illégale.

Puis en mars 2021, les narcos sont revenus dans la région. Les pêcheurs avaient entendu parler d’autres communautés de BCS et de l’État voisin de Basse-Californie prises en charge par les groupes de la drogue, mais pensaient qu’elles étaient trop insignifiantes pour que les groupes criminels organisés s’en soucient. Après tout, la communauté n’était pas autour d’un port stratégique, utilisable pour le trafic de drogue, comme San Carlos, par exemple. Les recettes aquacoles financières de la communauté n’étaient pas non plus à la hauteur de ce que les grandes entreprises de pêche BSC – extorquées et reprises par les cartels – rapporteraient.

Pourtant, ce n’était pas la première fois que la communauté rencontrait le crime organisé. Entre 2015 et 2018, le cartel de Sinaloa luttait contre une faction dissidente de mèche avec le CJNG à propos de l’extorsion de BCS et des territoires de la drogue. La violence s’est répandue dans la communauté des pêcheurs : les membres de la communauté, principalement des utilisateurs à la recherche d’un moyen de se nourrir, qui vendaient de l’herbe ou de la méthamphétamine pour un cartel, ont été ciblés par les sicarios du cartel rival. Plusieurs dealers de la communauté ont été tués. Mais ensuite, Sinaloa a gagné en BCS et la violence s’est calmée, même si la consommation de crystal meth et ses ravages dans la communauté ont persisté.

Mais cette fois, les narcos se sont comportés différemment. Ils ne s’intéressaient plus seulement à la distribution locale de médicaments : ils recherchaient une prise beaucoup plus large. Deux camions transportant les prises des pêcheurs ont été arrêtés par les hommes du cartel. Les narcos ont volé tout leur poisson et ont dit aux chauffeurs qu’ils devraient désormais payer les frais de narcosextorsion sur toutes leurs prises et ventes.

Pourtant, la pression narco ne s’est pas arrêtée là. Quelques semaines plus tard, une belle-sœur d’un de mes interlocuteurs, en route vers un port voisin pour vendre ses fruits de mer, a été arrêtée par les hommes du cartel et informée qu’elle ne pouvait plus vendre à qui elle voulait. Dès lors, elle devrait vendre tous ses produits de la mer uniquement au cartel. Si elle résistait, elle serait torturée, et avec sa famille, elle disparaîtrait.

Terrifiée, la communauté s’est réunie pour réfléchir à ce qu’il fallait faire. Les craintes étaient vives. Mais lors de la réunion communautaire, un homme avec une entreprise, ont raconté mes interlocuteurs, a déclaré : « Je ne traiterai pas avec les narcos, je suis protégé par Dieu. Nous devrions résister. En quelques jours, le groupe du crime organisé a brûlé son entreprise. Sans se décourager, il l’a rouvert, refusant toujours de payer le piso. Le cartel l’a tué.

Pire encore, il est apparu que son neveu travaillait pour le groupe criminel. Dans sa prise de contrôle de la communauté, le cartel a fait quelque chose d’insidieux et de brutalement efficace. Il avait recruté des membres du cartel au sein de la communauté, approchant d’abord ceux qui avaient persisté à pêcher illégalement des homards sous-taille et payant à ces pêcheurs le gros prix pour un produit de faible valeur.

De plus, contrairement à 2015, cette fois, les membres de la communauté n’ont pas été recrutés par le cartel uniquement pour vendre de la drogue, mais aussi pour surveiller la communauté et signaler tout effort d’organisation de la résistance. Le cartel a également commencé à encourager les pêcheurs à revenir à la pêche illégale, promettant de les protéger et d’acheter leur récolte.

La communauté a compris que sa fragmentation interne était sa plus grande vulnérabilité. Au lieu de rejeter les personnes recrutées par le cartel, les dirigeants communautaires les ont approchés, arguant que si la communauté commençait à vendre du poisson aux narcos, elle perdrait ses licences d’aquaculture et de pêche et le soutien des ONG. Il perdrait ses revenus de pêche légaux, ses rêves de diriger une entreprise touristique.

Les narcos ont fait monter la pression, tuant le gendre et le petit-fils d’un des organisateurs communautaires, un de mes interlocuteurs. Pourtant, la communauté n’avait pas cédé. Encore une fois, les dirigeants de la pêche durable ont approché les membres de la communauté recrutés par les cartels, essayant de les persuader de rompre avec le cartel et de dire au cartel de partir. Une de mes interlocutrices, femme de pêcheur, a raconté cette rencontre : « Je suis allée vers eux. J’ai dit que nous ne voulions pas vous rejeter. Rester avec nous. Je suis fier de notre vie. Je suis fière d’être la femme d’un pêcheur. Si la communauté perd sa cohésion, elle perdra son esprit, sa fierté de ce que nous avons accompli, son identité.

Mais les recrues du cartel avaient maintenant trop peur du cartel pour s’en détacher et étaient tentées par des visions de richesses criminelles. Le cartel n’est pas parti, augmentant la pression sur la communauté : alors qu’au début, il ne cherchait qu’à monopoliser les achats de produits de la mer de grande valeur, il insistait maintenant pour que la communauté vende tous ses fruits de mer au cartel.

Mais c’était pire que ça, confiait une autre de mes interlocutrices : “Les narcos veulent nous intimider, ils veulent qu’on ait peur, pour contrôler tous les aspects de notre vie.”

La communauté n’a jamais eu beaucoup de relations positives avec le gouvernement ou les forces de l’ordre. Mais désespéré maintenant, il a salué l’arrivée de la Garde nationale qui, en août 2021, a commencé des patrouilles occasionnelles dans la région. La communauté espérait que la Garde nationale la libérerait des narcos, forcerait les narcos à sortir. Rien de tel ne s’est produit. La Garde traînait dans les rues de temps en temps, sa présence diminuant avec le temps, tandis que les narcos restaient dans la communauté, apparaissant souvent juste après les véhicules de patrouille de la Garde nationale. Et l’extorsion, les menaces et les demandes de monopoles d’achat du cartel n’ont pas diminué. La communauté s’est aigrie sur la Garde nationale, la trouvant d’abord inutile, puis soupçonnant qu’elle pourrait travailler avec le cartel.

Le pêcheur au visage rocailleux roula à nouveau le verre dans ses mains, toute la glace de l’eau s’étant dissoute. “Nous avons laissé entrer le crime organisé parce que nous ne l’avons jamais dénoncé au gouvernement”, a-t-il déclaré lentement. « Je me sens complice de ne pas les avoir signalés lors de leur arrivée en 2015. Je pensais que tant que le crime organisé ne me toucherait pas, je n’avais aucun problème avec le crime organisé. Mais c’était une erreur. Un jour, ça me toucherait. Cela touche toute ma vie maintenant, et il n’y a pas d’échappatoire. Le crime organisé ici est comme une traînée de poudre. Si vous courez sans essayer de l’éteindre, tôt ou tard, il vous rattrapera. Mais dites-moi, comment résister si le gouvernement ne nous soutient pas ?

La source: www.brookings.edu

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