Comment Trump et son équipe renforcent la désinformation de Poutine – Mother Jones

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Le président Donald Trump et le dirigeant russe Vladimir Poutine réunis au sommet du G20 à Osaka, au Japon, en juin 2019. Susan Walsh/AP

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Note de l’éditeur: Cet essai de David Corn est paru pour la première fois dans son bulletin d’information, Notre terre. Mais nous voulions nous assurer que le plus de lecteurs possible aient la chance de le voir. Notre terre est écrit par David deux fois par semaine et fournit des histoires sur les coulisses de la politique et des médias ; son point de vue sans fard sur les événements de la journée ; recommandations de films, de livres, de télévision, de podcasts et de musique ; fonctions d’audience interactives ; et plus. L’abonnement ne coûte que 5 $ par mois, mais vous pouvez vous inscrire pour un essai gratuit de 30 jours de Notre terre ici. Vérifie s’il te plaît.

Quand la guerre frappe, la désinformation aussi. C’est un élément vital d’un conflit, surtout en ces temps de médias sociaux et d’hyper-interdépendance. Au cours des quatre dernières semaines, nous avons vu à quelle vitesse la désinformation peut façonner le discours de la guerre. Alors que le Kremlin tentait de légitimer l’invasion illégale et brutale de l’Ukraine par Vladimir Poutine, cela a généré l’allégation non fondée selon laquelle les États-Unis étaient impliqués dans des laboratoires biologiques en Ukraine qui produisaient des armes susceptibles de menacer la Russie. L’animateur de Fox, Tucker Carlson, a amplifié avec impatience l’accusation, tout comme des sommités conservatrices telles que Steve Bannon et Michael Flynn. C’était plus qu’une simple pêche à la traîne, car cette propagande renforce la justification russe de sa guerre contre l’Ukraine et pourrait même devenir une justification pour des frappes contre des cibles américaines. Vous souvenez-vous lorsque le gouvernement américain a soutenu que les ADM justifiaient une action militaire préventive ? Peu importait que ces armes de destruction massive existaient réellement.

Qu’en est-il de la droite lorsqu’il s’agit de promouvoir des points de discussion russes ? L’ancien porte-parole de la campagne Trump AJ Delgado inexplicablement revendiqué que les informations faisant état de bombes russes frappant des maternités et d’autres cibles civiles étaient “probablement des conneries”. C’est ce qu’ont dit les propagandistes de Moscou. Une autre fangirl de Trump, Candace Owens, a déclaré que l’Ukraine n’était pas un vrai pays et a qualifié le président Volodymyr Zelensky de “très mauvais personnage” impliqué dans un complot avec des “mondialistes” contre “les intérêts de son propre peuple”. Cela aussi faisait écho à la ligne du Kremlin. Rép. Madison Cawthorn appelé Zelenskyy un «voyou» et ses remarques ont fait le tour de la télévision d’État russe. Ce bruit de la droite rend plus difficile pour les États-Unis d’avoir un débat honnête sur l’épineuse question de la guerre en Ukraine. C’est ce que veut Poutine. Il fournit également du contenu gratuit pour la machine Big Lie de Poutine en Russie.

La désinformation russe a considérablement affecté la politique américaine à l’époque Trump et post-Trump. L’exemple le plus grave a été l’attaque de Moscou contre la campagne de 2016, qui a été organisée pour aider Trump à remporter la Maison Blanche. Bien que les cyber-experts et le gouvernement américain aient désigné Moscou comme responsable de l’opération de piratage et de fuite qui a entravé la candidature présidentielle d’Hillary Clinton, Poutine et le Kremlin ont déclaré Nyet, ce n’était pas nous. Cette fausse nouvelle a été adoptée par Donald Trump et ses sbires qui ont affirmé qu’il n’y avait pas d’intervention russe. En tant que président, Trump a même déclaré qu’il acceptait le refus de Poutine. Marquez cela comme une grande victoire pour Poutine.

Le lien de désinformation Russie-Trump est plus profond. Comme mon co-auteur occasionnel Michael Isikoff l’a révélé en 2019, les services de renseignement russes ont concocté une fausse théorie du complot sur Seth Rich, un employé du Comité national démocrate qui a été assassiné au coin d’une rue de Washington, DC, en juillet 2016. Le SVR, le service de renseignement étranger de la Russie service, planté avec un site Web de complot la fausse histoire que Rich avait été abattu par des assassins travaillant pour Hillary Clinton. Par la suite, cette fausse allégation s’est transformée – avec l’aide de Julian Assange, de WikiLeaks et de conspirationnistes américains – en une théorie du complot plus étendue selon laquelle Rich avait été tué parce qu’il (et non les Russes) avait volé les e-mails piratés des démocrates. Comme Isikoff l’a rapporté, “les organisations médiatiques appartenant au gouvernement russe RT et Sputnik ont ​​diffusé à plusieurs reprises des histoires qui alléguaient sans fondement que Rich, un employé de niveau relativement subalterne, était la source des e-mails du Parti démocrate qui avaient été divulgués à WikiLeaks”.

L’objectif de Moscou était de montrer prétendument que Poutine n’avait pas renversé les élections américaines de 2016. Et les alliés de Trump à l’intérieur et à l’extérieur de la Maison Blanche – y compris Bannon, conseiller de longue date de Trump et sale filou Roger Stone, et Jay Sekulow, un avocat de Trump – ont poussé des versions de la théorie du complot de Seth Rich. Arrêtons-nous un instant pour que cela puisse être compris : les assistants de Trump colportaient une théorie du complot loufoque émanant des services de renseignement russes.

Voici un autre exemple de désinformation de la Russie vers Trump tout à fait pertinent aujourd’hui. Trump a atterri dans son premier gâchis d’impeachment en partie parce qu’il a accepté la désinformation russe. Rappelez-vous son célèbre appel téléphonique du 25 juillet 2019 avec Zelenskyy. Lorsque le président ukrainien a demandé plus d’assistance en matière de sécurité, en particulier des armes antichars Javelin (qui ont été cruciales dans la bataille contre les envahisseurs russes), Trump a répondu : « Je voudrais que vous nous rendiez service, car notre pays a traversé beaucoup et l’Ukraine en sait beaucoup. J’aimerais que vous découvriez ce qui s’est passé avec toute cette situation avec l’Ukraine, ils disent CrowdStrike… Je suppose que vous avez l’un de vos riches… Le serveur, ils disent que l’Ukraine l’a. Plus tard dans la conversation, il a pressé Zelenskyy de produire des saletés sur Joe Biden. Mais au début, il parlait de la folle théorie du complot selon laquelle l’Ukraine, et non la Russie, était intervenue dans les élections de 2016 et l’avait fait pour aider Clinton. Cette histoire de batcrap affirmait que les serveurs DNC piratés avaient été emmenés en Ukraine par CrowdStrike, une société de cybersécurité qui avait travaillé pour le DNC, et étaient cachés dans le pays de Zelenskyy dans le cadre d’une dissimulation.

C’était complètement absurde. Les fichiers sur les serveurs avaient été remis au FBI. Il n’y avait aucun lien ukrainien avec le piratage et les fuites. CrowdStrike n’était pas, comme Trump l’avait dit à d’autres, une entreprise ukrainienne. D’où vient cette camelote ? Faites une supposition.

Cette théorie du complot des Ukrainiens semble remonter à un homme du nom de Konstantin Kilimnik, qui a été identifié dans un rapport du comité sénatorial du renseignement de 2020 (approuvé par les républicains et les démocrates du comité) comme un officier du renseignement russe. L’année dernière, le département du Trésor américain l’a décrit comme un “agent connu des services de renseignement russes mettant en œuvre des opérations d’influence en leur nom”.

En 2019, BuzzFeed Nouvelles a obtenu un rapport du FBI sur une interview menée avec Rick Gates, l’un des principaux assistants de la campagne Trump en 2016, lors de l’enquête de l’avocat spécial Robert Mueller. Gates était un partenaire commercial de longue date de Paul Manafort, qui avait présidé la campagne Trump. Tous deux avaient été des associés commerciaux de Kilimnik en Ukraine. Le rapport du FBI a noté: “Gates s’est souvenu de Manafort en disant [in 2016] le piratage a probablement été effectué par les Ukrainiens, pas par les Russes, qui ont répété un récit que Kilimnik soutenait souvent.

Il s’agit de la première apparition chronique de l’histoire de couverture blâme-Ukraine. Et il est venu d’un officier du renseignement russe présumé. Ce lien est encore plus intrigant maintenant que nous savons, comme l’a révélé le rapport sur le renseignement du Sénat de 2020, que le comité du renseignement “a obtenu des informations suggérant que Kilimnik pourrait avoir été lié au [Russian intelligence] opération de piratage et de fuite visant les élections américaines de 2016. » Mettez tout cela ensemble et cette image émerge : l’associé de Manafort, un officier du renseignement russe (à qui Manafort a transmis des informations privilégiées sur la campagne Trump en 2016), a peut-être été impliqué dans l’opération de Poutine visant à renverser l’élection pour aider Trump, puis il a dit Manafort les Ukrainiens étaient les coupables.

La théorie ukrainienne du complot est devenue plus compliquée dans les années suivantes, alors que les conspirateurs américains ont ajouté des affirmations sans preuves sur les serveurs, CrowdStrike, et un homme d’affaires ukrainien qui était censé être le grand conspirateur derrière tout cela. Mais cette idée a commencé avec un officier du renseignement russe présumé.

On ne sait pas publiquement comment Trump en est venu à s’accrocher à cette idée folle. Il a soulevé la question lors d’une interview en avril 2017 avec l’Associated Press. Et il en a discuté avec ses conseillers. Le 17 octobre 2019, l’assistant de la Maison Blanche de l’époque, Mick Mulvaney, a confirmé que la croyance de Trump en cette théorie avait incité Trump à bloquer l’assistance militaire à l’Ukraine. « M’a-t-il aussi mentionné dans [the] passé la corruption liée au serveur DNC ? Absolument », a déclaré Mulvaney. « Aucune question à ce sujet. Mais c’est tout, et c’est pourquoi nous avons retenu l’argent.

Lors des audiences du Congrès à l’automne 2019 pour la première destitution de Trump – qui a été précipitée par son appel téléphonique avec Zelenskyy – ses défenseurs républicains de la Chambre ont évoqué à plusieurs reprises l’allégation selon laquelle l’Ukraine s’était ingérée dans le concours de 2016, adoptant cette ligne pour protéger Trump et détourner de son méfait. Fiona Hill, l’ancienne experte russe de la Maison-Blanche, a tenté de mettre fin à cela lorsqu’elle a témoigné, en disant sévèrement : « Certains d’entre vous au sein de ce comité semblent croire que la Russie et ses services de sécurité n’ont pas mené de campagne contre notre pays et que peut-être, d’une manière ou d’une autre, pour une raison quelconque, l’Ukraine l’a fait. Il s’agit d’un récit fictif qui a été perpétré et propagé par les services de sécurité russes eux-mêmes. Je vous demanderais, s’il vous plaît, de ne pas promouvoir des mensonges politiquement motivés qui servent si clairement les intérêts russes.

Son plaidoyer n’a pas fonctionné. Les républicains ont persévéré, et Trump aussi. Le lendemain, il a fait exactement ce contre quoi Hill avait mis en garde. Dans une interview avec Fox, il a raconté que l’Ukraine possédait secrètement le serveur : « Une grande partie, disent-ils, devait faire, disent-ils, avait à voir avec l’Ukraine. C’est très intéressant, c’est très intéressant, ils ont le serveur de la DNC. En septembre 2019, la télévision d’État russe avait mentionné Trump devrait continuer à creuser pour « le plus doux » compromettant de tous : “prouver que l’Ukraine – et non la Russie – s’est ingérée dans les élections américaines”. C’est ce qu’il faisait : participer à une campagne de désinformation russe.

Les services de renseignement russes ont connu une bonne série de victoires aux États-Unis ces dernières années. L’attentat de 2016. L’écran de fumée de Seth Rich. L’opération ukrainienne l’a fait. Ce dernier a servi l’intérêt stratégique de Moscou de nuire aux relations américano-ukrainiennes. Les espions et les propagandistes de Poutine ont une tâche plus difficile maintenant que la Russie détruit des villes et massacre des civils en Ukraine. Mais ces derniers jours ont montré qu’il existe toujours à droite un marché solide pour les mensonges de Poutine.



La source: www.motherjones.com

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