« Cop City » est une question de démocratie – Mother Jones

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Miguel Martínez/AP

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Mercredi dernier, Le juge de district américain Mark Cohen a critiqué les responsables d’Atlanta pour avoir refusé de vérifier plus de 100 000 signatures de pétition soumises dans le cadre des efforts visant à soumettre au vote un centre de formation de la police, désormais connu sous le nom de « Cop City ». Surnommée « Cop City » par les habitants d’Atlanta, cette installation proposée à 90 millions de dollars raserait partiellement l’une des rares forêts restantes d’Atlanta. Depuis que le conseil municipal d’Atlanta a voté en faveur du financement public du projet en juin, les militants ont poursuivi une stratégie référendaire pour soumettre le centre de formation au scrutin du 7 novembre.

Citant les objectifs changeants de la ville et sa récente affirmation selon laquelle le processus référendaire de « Cop City » n’est même pas légal, Cohen a exprimé sa frustration face à l’état actuel des choses, écrivant : « La ville aurait pu éviter l’énigme qui existe actuellement », mais à la place « a choisi d’approuver une pétition en faveur d’un référendum qu’il croyait illégal et qu’il a ensuite soutenu. Un proverbe d’il y a plus de quatre siècles s’applique ici encore une fois : l’honnêteté est la meilleure politique. »

L’incohérence des responsables d’Atlanta, combinée à leur refus d’entamer le processus de vérification de la pétition, a mis en évidence un point que les militants défendaient depuis deux ans : le sort de « Cop City » est une question de démocratie. Comment les dirigeants géorgiens peuvent-ils prétendre être des défenseurs de la démocratie alors que leurs propres électeurs se voient refuser le droit de vote fondamental ?

D’éminents dirigeants politiques géorgiens semblent enfin prendre conscience de ce fait. Fair Fight Action, le groupe de défense des droits de vote de l’ancienne représentante de l’État de Géorgie, Stacey Abrams, s’est prononcé contre le projet proposé par la ville d’utiliser la correspondance des signatures, un processus qui prive de manière disproportionnée les électeurs marginalisés, pour vérifier la pétition référendaire « Cop City ». Le week-end dernier, Abrams est entrée elle-même dans la mêlée, annonçant son soutien à l’inscription de « Cop City » sur le bulletin de vote. « Le référendum citoyen, rarement utilisé, est conçu précisément pour ce type de questions délicates », a-t-elle déclaré au journal. Atlanta Journal-Constitution. « Quelle que soit la position de chacun sur le sujet, les dirigeants de la ville devraient tout mettre en œuvre pour permettre l’engagement direct des citoyens par le biais du vote. »

Le sénateur Raphael Warnock (Démocrate de Géorgie), l’un des principaux architectes de la loi sur la liberté de vote. qui établirait des normes nationales en matière de droit de vote et contesterait les tactiques de répression, s’est joint à Abrams pour appeler à un processus plus équitable. Dans une lettre adressée au maire d’Atlanta, Andre Dickens, le week-end dernier, le sénateur a exprimé son inquiétude face aux règles incohérentes de la ville, appelant les responsables à « pécher par excès en donnant aux gens la possibilité d’exprimer leurs opinions » et à créer « une plus grande clarté autour de son processus de vérification ». soumissions de pétitions. Lundi matin, plus de 80 groupes de défense des droits civiques, dont Black Voters Matter, le Center for Popular Democracy et Georgia Conservation Voters, ont appelé le conseil municipal d’Atlanta à s’engager à organiser un référendum sur le bail et le financement du centre de formation de la police. .

Pendant ce temps, plus de 60 personnes ont été inculpées la semaine dernière par le procureur général de l’État, pour leurs liens présumés avec les mouvements Stop Cop City et Defend the Forest. (Il s’agit de la même loi que les procureurs d’Atlanta ont utilisée pour accuser l’ancien président Donald Trump d’avoir tenté d’annuler les élections de 2020 et le rappeur Young Thug pour son rôle dans ce que les autorités considèrent comme un gang de rue.) De nombreux militants de Cop City inculpés sont également confrontés à des accusations. des accusations de terrorisme intérieur après avoir participé à des manifestations au printemps. L’affaire RICO, poursuivie par le procureur républicain Chris Carr, a été condamnée par l’ACLU, la National Lawyers Guild et le Centre Sud pour les Droits de l’Homme. Deux jours seulement après l’inculpation, un groupe de chefs religieux ont été arrêtés pour s’être enchaînés à un bulldozer sur le chantier proposé pour la construction du centre de formation de la police.

Mary Hooks, organisatrice de la Stop Cop City Vote Coalition et directrice du Highlander Center, qui a formé Rosa Parks à l’action directe et a aidé à incuber l’été de la liberté de 1964, a clairement indiqué que l’action était au service de la démocratie. « Nous sommes ici pour affirmer la volonté du peuple », a-t-elle déclaré à l’extérieur du chantier de construction. “Nous ne nous laisserons pas dissuader.”



La source: www.motherjones.com

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