COVID—l’enjeu caché de l’élection fédérale

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Le COVID a eu un impact sur la vie de presque tout le monde en Australie, par la maladie, l’isolement et/ou les confinements. Pendant deux ans, il a été au centre de la politique australienne, polarisant l’opinion entre les partisans et les critiques des mesures de santé gouvernementales, révélant les divisions entre l’État et les gouvernements fédéraux et entraînant une reprise des manifestations de rue de droite.

Pourtant, COVID a été à peine mentionné par les médias ou les politiciens lors de la campagne électorale fédérale. Sophie Scott, journaliste nationale sur la santé pour l’ABC, a été l’une des rares journalistes à avoir attiré l’attention sur cela dans un article du 20 mai intitulé “COVID-19 a été un gros mot cette élection”. Comme l’a souligné Scott, même si les experts de la santé ont averti que son impact ne disparaîtrait pas, aucune des parties “n’a publié de plan détaillé et autonome sur la manière dont elle gérera la pandémie à l’avenir, y compris l’approvisionnement futur en vaccins, la sécurisation et la distribution de médicaments antiviraux adéquats”. et comment s’attaquer aux variantes émergentes, qui semblent apparaître tous les six mois ».

Les deux grands partis et la plupart des médias ont décidé d’enterrer toute mention de la pandémie au bas du cycle de l’actualité, ignorant l’augmentation du nombre de morts tout en passant à d’autres problèmes. Ce n’est pas surprenant si l’on considère qu’aucun d’entre eux n’a proposé de stratégie alternative à l’actuelle consistant à ne presque rien faire.

Malgré le black-out médiatique et politique, la COVID a eu un impact sur les élections fédérales.

L’exemple le plus évident est la victoire écrasante de l’ALP en Australie-Occidentale. Les libéraux ont subi un swing de 11 % contre eux, perdant la moitié de leurs sièges. Alors que les libéraux ont subi des pertes partout sauf en Tasmanie, WA était le seul État où le swing contre les libéraux s’est accompagné de gains significatifs pour l’ALP, pas seulement pour les indépendants et les petits partis.

Pendant deux ans, le gouvernement travailliste d’Australie-Occidentale a imposé une frontière dure pour empêcher le COVID d’entrer dans l’État. Le premier ministre Mark McGowan a persévéré dans cette approche malgré les attaques répétées du gouvernement Morrison et une bataille judiciaire avec le milliardaire minier Clive Palmer. McGowan a obtenu un soutien populaire massif pour le maintien de la frontière dure, et les attaques des libéraux les ont discrédités dans l’État.

La campagne électorale du Parti travailliste était massivement centrée sur la question des frontières avec le slogan : « Seul le Parti travailliste défendra WA ». Comme le Gardien Australie La rédactrice politique Katharine Murphy a révélé dans un article du 25 mai que WA Labour a formé un groupe stratégique en juillet dernier qui a créé un guide de messagerie de campagne centré sur les débats COVID. Il a conseillé aux militants d’attaquer les libéraux pour s’être rangés du côté de l’affaire judiciaire de Clive Palmer et de rappeler à plusieurs reprises aux électeurs que Morrison a défendu les politiques COVID en Nouvelle-Galles du Sud comme alternative à WA et a comparé les habitants de l’État aux «gens des cavernes».

Même la sénatrice libérale Michaelia Cash a concédé au Australie occidentale que les principaux problèmes derrière la victoire de l’ALP à WA étaient «la façon dont nous avons géré Covid, la frontière fermée et la popularité du premier ministre McGowan».

Dans la bataille électorale pour le siège de Kooyong à Melbourne, un problème sous-déclaré éloignant les électeurs de Josh Frydenberg était son rôle de libéral victorien le plus en vue attaquant le premier ministre de l’ALP, Daniel Andrews, au plus fort des fermetures et des restrictions sanitaires.

À titre d’exemple, en octobre 2020, Frydenberg a publié une vidéo sur Twitter dans laquelle il a déclaré qu’il y avait “une indifférence impitoyable à Victoria de la part du gouvernement face à la perte d’emplois et au sort des petites entreprises” en raison du verrouillage et que cette “sanglante -l’esprit est impardonnable ».

Brent Hodgson, consultant en marketing et en données pour la campagne réussie de l’indépendante sarcelle Monique Ryan pour renverser Frydenberg, a déclaré au Revue financière australienne que pendant la campagne, il « a trouvé un fort mécontentement envers Frydenberg pour ses critiques incessantes du premier ministre victorien Daniel Andrews et sa politisation de la politique COVID-19 » parmi l’électorat.

De l’autre côté de l’équation, divers partis d’extrême droite qui ont fait campagne contre les confinements et les vaccins COVID ont relativement bien réussi les élections. L’un des endroits où ils ont recueilli des votes se trouvait dans la banlieue de Melbourne, où l’extrême droite a joué un rôle clé dans les soi-disant rassemblements pour la liberté l’année dernière. Bien que l’opposition aux confinements et aux mesures sanitaires n’ait pas été le seul problème sur lequel ces partis ont couru, cela les a aidés à mobiliser une nouvelle foule de militants et de partisans et à renforcer l’hostilité envers les principaux partis.

La pandémie a peut-être été reléguée au second plan du discours politique dominant, mais elle continue de façonner certains aspects de la politique australienne et le fera probablement pendant un certain temps encore.

Source: https://redflag.org.au/article/covid-hidden-issue-federal-election

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