Dans les villes des États-Unis, le redécoupage est une menace majeure pour la politique progressiste

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Les villes sont des plaques tournantes cruciales pour la politique progressiste. Des endroits comme Chicago, Illinois et Buffalo, New York, font des progrès historiques en élisant un nombre record de socialistes démocrates au conseil municipal et en remportant les primaires des maires. Les socialistes démocrates sont en première ligne des efforts pour réaffecter les fonds de la police aux services sociaux et de santé mentale, augmenter le salaire minimum, mettre en œuvre un contrôle des loyers et réprimer les monopoles des services publics.

L’avancée des socialistes démocrates et de la politique indépendante dans les villes est cependant confrontée à une menace imminente : le redécoupage municipal.

Le redécoupage est souvent considéré comme une compétition entre démocrates et républicains, et le gerrymandering dans les conseils municipaux (où les démocrates dominent) reçoit moins d’attention. Les données, cependant, brossent un tableau différent. Pour explorer les conséquences du redécoupage municipal pour la politique indépendante, mon équipe de recherche a numérisé et analysé les cartes des quartiers des villes de Chicago, St. Louis et Milwaukee depuis leur fondation dans les années 1800 jusqu’à nos jours. Nous avons suivi le mouvement des quartiers dans chaque ville au fil du temps, en prêtant attention aux cas où les quartiers étaient redécouverts d’un bout à l’autre d’une ville, ainsi qu’aux cas où les quartiers n’ont jamais bougé.

Les conclusions de notre étude sont troublantes pour les élus progressistes. Le redécoupage municipal a été utilisé par le Parti démocrate pour discipliner et réprimer les élus qui prônent l’égalité raciale et économique.

Par exemple, dans les années 1950 et 1960, le maire de Chicago, Richard J. Daley, a téléporté les 21e et 34e quartiers du côté nord blanc de la ville vers l’extrême sud, où la population afro-américaine augmentait considérablement. Cela importait parce que le maire de Chicago peut nommer des personnes pour terminer le mandat d’un membre du conseil municipal qui prend sa retraite ou décède. En déplaçant le quartier d’un membre du conseil municipal blanc dans un quartier presque entièrement afro-américain dans les années 1950 et 1960, le maire a contraint le membre du conseil municipal titulaire blanc à prendre sa retraite à mi-parcours. Par conséquent, Daley a nommé ses propres membres du conseil municipal afro-américains triés sur le volet pour terminer leur mandat.

En surface, cela semblait être une victoire pour l’égalité raciale dans la représentation politique. Mais un examen plus approfondi du dossier historique révèle que les élus noirs nommés par Daley se sont opposés à la marche de Martin Luther King Jr sur Chicago, se sont opposés à la législation sur les droits civiques et ont unanimement soutenu les programmes de développement économique du maire. Les historiens appellent ce groupe de membres noirs du conseil municipal, qui sont restés largement silencieux sur les questions de droits civils et de justice raciale dans les années 1960, les « Silent Six ». Le maire Daley a utilisé le redécoupage municipal pour saper la croissance de la politique noire socialiste indépendante à Chicago.

Des processus similaires se sont déroulés à Saint-Louis, où le conseil municipal a utilisé le redécoupage en 2001 pour discipliner l’échevine Sharon Tyus, qui avait été une épine dans le pied du bureau du maire pendant des années. Tyus a dénoncé les pratiques d’embauche racialement discriminatoires parmi les agences de la ville, ainsi que l’hypocrisie des propositions de la ville de financer un nouveau stade sportif tout en négligeant les communautés noires à faible revenu de Saint-Louis.

En 2001, Saint-Louis a téléporté le quartier 20 de Tyus du nord à l’extrême sud-est de la ville, mettant ainsi fin au mandat de Tyus. Bien que Tyus ait été disciplinée de la politique de St. Louis pendant près d’une décennie, elle est revenue en remportant les élections dans le 1er arrondissement en 2010. Tyus occupe ses fonctions aujourd’hui, mais les Afro-Américains sont toujours sous-représentés au conseil municipal de St. Louis.

À Milwaukee, une ville avec une longue histoire de représentation des partis socialistes, le redécoupage municipal a été utilisé pour aider à préserver la coalition gouvernementale dominée par les Blancs et pro-entreprises. De 1910 à 1970, le Milwaukee Common Council est passé de vingt-sept sièges à seulement quinze en raison de la perte de population. Au cours de cette même période, Milwaukee s’est battue pour annexer les banlieues blanches et plus aisées afin d’augmenter son assiette fiscale.

En 1955, Milwaukee a annexé les villes de Granville et Lake en offrant de multiples incitations. L’un était une promesse de fournir à ces villes leur propre quartier lors de leur incorporation dans la ville, de sorte que ces communautés blanches et plus aisées puissent avoir plus de poids dans la politique de la ville. Pour ce faire, en 1956, Milwaukee téléporta ses 19e et 20e quartiers dans les quartiers nouvellement annexés de Lake et Granville. À ce jour, les élus représentant Lake et Granville continuent d’être une voix pour des causes modérées ou conservatrices à Milwaukee.

La découverte la plus surprenante de notre étude est peut-être le fait qu’à Chicago, bon nombre des quartiers qui n’ont jamais déménagé depuis plus de cent ans abritent certaines des communautés les plus blanches et les plus riches de la ville, ainsi que des communautés qui ont historiquement été la maison de policiers. Cela comprenait des quartiers tels que Bridgeport et Beverly à prédominance catholique irlandaise, ainsi que des quartiers d’élite comme la Gold Coast, Lakeview et Lincoln Park.

On pourrait soutenir que ces communautés de Chicago avaient les populations les plus stables et que, par conséquent, leurs quartiers auraient dû le moins déménager. Les données du recensement, cependant, ont révélé que les populations de ces communautés ont considérablement changé au cours des décennies. Ainsi, l’emplacement stable de ces quartiers au fil du temps reflétait des efforts conscients pour protéger ces communautés à prédominance blanche et aisées contre le gerrymandering.

Aujourd’hui, à Chicago, certains dans les médias et le conseil municipal ont présenté le prochain débat sur le redécoupage des quartiers comme une bataille pour augmenter le nombre total de représentants noirs, latinos ou américains d’origine asiatique. L’histoire, cependant, suggère que plus est en jeu que la composition raciale du conseil municipal. Les remappages de quartiers ont écrasé les élus les plus progressistes sous couvert de «représentation raciale égale». Alors que les villes commencent le redécoupage des quartiers, nous ne pouvons pas simplement accepter les affirmations concernant l’équité raciale des plans de quartiers proposés à leur valeur nominale. Ces cartes redessinées peuvent avoir des conséquences désastreuses pour les élus qui se sont battus le plus durement contre le statu quo et pour la justice raciale et économique.



La source: jacobinmag.com

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