DC est l’un des endroits les plus faciles aux États-Unis pour obtenir un test Covid. Pourquoi? – Mère Jones

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Des bénévoles distribuent des tests Covid rapides gratuits dans une caserne de pompiers de DC le jour du Nouvel An.Stéphanie Mencimer/Mère Jones

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Quatre jours avant Noël, mon fils et moi sommes allés au DC Costco et nous nous sommes garés, mais au lieu d’aller faire du shopping, nous avons descendu la colline et sommes entrés dans un entrepôt indéfinissable du gouvernement de DC. Là, nous avons parcouru des milliers de boîtes de fournitures de test Covid pour rejoindre quelques dizaines d’autres résidents de DC vaccinés et masqués qui avaient répondu à l’appel de la ville à des volontaires pour assembler des kits de test Covid PCR que les gens pourraient utiliser à la maison. Nous avons passé quelques heures sur la chaîne de montage, pliant des sacs Labcorp et des notices d’instructions pour les bénévoles à la table voisine pour les emballer dans des emballages et les sceller sous vide.

Une fois leur qualité vérifiée, les trousses sont allées directement aux bibliothèques de la ville, où les résidents pouvaient en prendre deux gratuitement par jour. Après s’être tamponné le nez, les résidents pouvaient déposer le kit dans une boîte de ramassage de la bibliothèque à l’extérieur. Après 20 heures, la ville a transporté les tests dans un laboratoire pour traitement et, dans quelques jours, les résultats seraient envoyés par courrier électronique. Au cours des deux semaines suivantes environ, des volontaires de toute la ville ont rassemblé des dizaines de milliers de kits de test à distribuer.

Des volontaires assemblent des tests PCR Covid à domicile dans un entrepôt du gouvernement de DC en décembre.

Ce fut une opération remarquable, et un moment inhabituel d’engagement civique. Je ne pouvais pas penser à une autre fois où j’avais été appelé par le gouvernement pour faire autre chose que renouveler mon permis de conduire. Faire des tests côte à côte avec mes compatriotes de Washington pour combattre un ennemi commun, c’était comme faire partie d’un effort de guerre. Le virus augmentait et toutes sortes de personnes avaient répondu à l’appel. Encore plus surprenant, de mon point de vue, c’était à quel point tout était efficace, et à DC de tous les endroits.

Partout ailleurs à travers le pays, il semblait que les gouvernements fédéral et locaux pataugeaient à mesure que la variante Omicron augmentait, et avec elle, la demande de tests plus nombreux et plus faciles. Depuis près de deux ans, les experts ont appelé le pays à améliorer son infrastructure de test comme moyen de retour à la vie normale.

“En fait, je dis que depuis des mois et des mois et des mois, nous devrions littéralement inonder le système de tests facilement accessibles, bon marché, sans ordonnance, au point de service, très sensibles et très spécifiques”, a déclaré le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr », a déclaré Anthony Fauci lors d’une audience du Congrès en mars 2021.

Mais en décembre, il était clair que ces appels étaient en grande partie restés lettre morte. « À la recherche d’un test Covid rapide pour les vacances ? Bonne chance avec ça », a déclaré un article de NPR le 13 décembre. Quelques jours à peine avant notre quart de travail bénévole, les reportages de New York affluaient pendant environ trois heures d’attente pour obtenir un test Covid, car les cas avaient augmenté de 277% dans le précédent deux semaines. L’administration Biden semblait espérer une solution de marché libre, suppliant les compagnies d’assurance de couvrir les tests antigéniques rapides à domicile, même si les tests étaient à la fois coûteux et extrêmement rares. Les maux de tête administratifs liés à l’implication des compagnies d’assurance dans les tests en vente libre étaient si évidents qu’ils sont ensuite devenus le fourrage de TikTok pour Le spectacle quotidien. (“Appeler la compagnie d’assurance ? Je préfère avoir le Covid !”)

Les gouvernements des États connaissaient le déjà-vu de 2020, lorsqu’ils se faisaient concurrence pour les masques et autres équipements de protection et augmentaient les coûts. En octobre, Reuter a rapporté que la Caroline du Sud payait jusqu’à 130 $ chacun pour des tests Covid qui peuvent coûter environ 2 $ à faire.

Il n’y avait aucune raison de croire que les choses iraient mieux à DC, qui était autrefois synonyme de gouvernement municipal dysfonctionnel. Maison de feu le «maire à vie» Marion Barry, un DC presque en faillite a même été repris par un conseil de contrôle nommé par le Congrès en 1995 peu de temps après que Barry a été réélu pour son quatrième mandat de maire bien qu’il ait été libéré de prison seulement deux ans plus tôt après purge une peine de six mois pour possession de cocaïne. J’étais donc prêt à m’attendre au pire ici, en particulier à la mi-décembre, lorsque les cas de Covid de la ville ont grimpé en flèche de 1 300 % en deux semaines, ce qui en fait un point chaud national de premier plan. Et pourtant, comme je l’ai découvert dans l’entrepôt du département de la santé de DC, le district est désormais l’un des endroits les plus faciles du pays pour passer un test Covid.

J’étais curieux de savoir pourquoi l’infrastructure de test Covid de DC est si bonne alors que d’autres endroits semblent avoir tant de mal. Est-ce à cause de notre relation unique avec le gouvernement fédéral? J’ai posé ces questions à Patrick Ashley, le directeur adjoint principal de la DC Health Emergency Preparedness and Response Administration qui supervise une grande partie de la réponse de Covid. Il dit que bien que le gouvernement fédéral ait fourni des fonds, il n’a pas été impliqué localement autrement. Il pense que ce qui distingue le travail de la ville, c’est qu’il n’a pas laissé la réponse de santé publique au secteur privé pour comprendre. Alors que des partenaires du secteur privé comme Labcorp et Microsoft ont joué un rôle critique, a-t-il dit, c’est le gouvernement de la ville qui a tout réuni.

“Une chose que DC fait vraiment bien”, a-t-il dit, c’est d’impliquer tous les niveaux du gouvernement, pas seulement le département de la santé. Par exemple, les responsables ont essayé de s’assurer que chaque habitant de la ville avait un site de test à moins de 20 minutes à pied, un objectif qui a conduit le département à utiliser des casernes de pompiers comme sites de test. “Quand nous avons parlé pour la première fois de faire des tests dans les casernes de pompiers, les gens pensaient que nous étions fous, mais il s’est avéré que l’hyperlocal était génial”, dit Ashley. « Les gens font confiance aux pompiers.

Les gens aiment aussi les bibliothèques, où à partir de mars 2021, la ville a commencé à distribuer des tests PCR à emporter – comme ceux que nous avons assemblés – une innovation sur laquelle la ville a commencé à travailler en octobre 2020 alors que les vaccins étaient encore dans quelques mois. (L’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis a retardé le déploiement initial.) Ashely dit qu’ils ont eu l’idée d’avoir une boîte de dépôt de bibliothèque pour les tests à domicile du DC Board of Elections, qui utilise pratiquement les mêmes pour bulletins de vote à déposer.

Stéphanie Mencimer / Mère Jones

La commission électorale a donné des conseils sur l’achat des boîtes de dépôt, que le ministère des Travaux publics a installées, tout en assurant également le contrôle de la circulation sur les sites de test en personne. Et grâce à un partenariat avec Microsoft et à une aide du bureau du directeur de la technologie du DC, la ville a pu étendre sa plate-forme de vaccins existante pour mettre en place le site Web qui gère tous les résultats des tests.

Lorsque je suis entré dans l’entrepôt de santé de DC le mois dernier, je me suis émerveillé que la ville puisse recruter des volontaires dans un délai aussi court et qu’elle ait les moyens de les organiser pour un travail significatif. Mais la plate-forme de bénévoles de la ville, Serve DC, était en place depuis plusieurs années comme une sorte d’effort d’entraide parrainé par le gouvernement, organisant des formations de préparation aux situations d’urgence et déployant des équipes pour pelleter les promenades des personnes âgées du district après une tempête de neige. Cette infrastructure s’est avérée utile lorsque le département de la santé avait besoin de volontaires pour les tests Covid.

“C’est l’ensemble du gouvernement qui a répondu à la pandémie”, a expliqué Ashley, qui s’entretient régulièrement avec ses homologues dans d’autres villes. “Dans d’autres juridictions, les services de santé ont dû faire des choses sans beaucoup de ressources.”

Début décembre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a publiquement rejeté l’idée que le gouvernement devrait offrir à tous des tests rapides gratuits. Mais depuis octobre, le gouvernement municipal de DC avait prévu de faire exactement cela, et début décembre, cela a pris de l’ampleur, dit Ashley, et a commandé 6 millions de tests. C’est pourquoi les résidents de DC ont déjà un accès facile à tant de tests gratuits que l’administration Biden essaie seulement maintenant d’envoyer par courrier au reste du pays. La ville a utilisé ces tests pour inonder la zone – et peut-être plus important encore, pour essayer de garder les écoles publiques ouvertes.

Après les vacances d’hiver, la ville a distribué des tests antigéniques rapides à emporter à environ 48 000 élèves et membres du personnel des écoles publiques et leur a demandé à tous de communiquer les résultats en ligne le 4 janvier avant de pouvoir retourner à l’école. (Plus de 40 000 élèves des écoles à charte étaient également censés passer des tests, dans un effort plus décentralisé.) Si les élèves ne testaient pas à la maison, ils pouvaient le faire à l’école, où des tests étaient disponibles à la porte avant qu’ils ne puissent entrer. était un effort de tous les instants sur le pont du genre que les experts réclamaient depuis 2020.

Cyniquement, je soupçonnais qu’il y avait de fortes chances que le site Web plante lorsque les 48 000 résultats seraient téléchargés dans le système – un peu ce à quoi on s’attendrait lorsque le gouvernement essaie de faire quoi que ce soit, comme vendre des plans d’assurance Obamacare. Il y a eu quelques problèmes, mais pour la plupart, l’initiative de test a étonnamment bien fonctionné. Environ 6% des enfants et 7% du personnel ont été testés positifs – des chiffres suffisamment bas pour que toutes les écoles sauf une aient pu ouvrir en personne (au moins jusqu’à l’arrivée de la neige le lendemain et que le retour à l’école ait été reporté à un long week-end ).

La semaine dernière, la ville a annoncé qu’elle continuerait de distribuer des tests rapides aux élèves de la maternelle et de la maternelle, qui sont trop jeunes pour être vaccinés, et à tous les élèves avant de longues vacances comme les vacances de printemps, avec un test négatif requis pour retourner à l’école. Et la mairesse Muriel Bowser a récemment annoncé que la ville préparait un programme de «test pour rester» qui permettrait aux enfants qui n’étaient pas malades mais qui étaient exposés à quelqu’un dont le test était positif de rester à l’école et d’éviter les quarantaines perturbatrices. L’effort de test massif semble avoir a rassuré de nombreux parents nerveux assez pour renvoyer leurs enfants dans le bâtiment.

Le jour du Nouvel An, mon fils et moi nous sommes présentés à une caserne de pompiers locale avec environ 25 autres personnes pour aider à distribuer certains de ces tests antigéniques rapides gratuits au public. J’ai été surpris que tant de gens soient venus consacrer quelques heures de leur temps aux vacances, sous la pluie, rien de moins. Deux ans après le début de la pandémie, c’était comme s’ils attendaient que quelqu’un leur demande de faire quelque chose pour les aider. Bien sûr, de nombreux résidents permanents de DC ont tendance à être des bienfaiteurs. Les habitants du district n’ont obtenu le droit d’élire leur propre maire et conseil municipal qu’en 1973, et la plupart des premiers dirigeants de la ville étaient des vétérans des droits civiques et des organisateurs de la lutte contre la pauvreté. Même aujourd’hui, DC abrite de nombreuses personnes qui travaillent dans des organisations à but non lucratif, d’anciens volontaires du Corps de la paix, des groupes de surveillance du bon gouvernement et des employés du gouvernement fédéral qui croient que le gouvernement peut (et devrait) être une force pour le bien plutôt qu’un mal inhérent – le façon dont certaines personnes dans ce pays semblent le voir.

À la caserne des pompiers, la plupart d’entre nous étaient en charge de la gestion des lignes, donnant des instructions aux dizaines de personnes anxieuses qui s’étaient alignées autour du bloc une heure avant l’ouverture du site de distribution. Mais 20 minutes après que les pompiers ont commencé à distribuer des tests, la ligne avait disparu, mais pas parce que l’approvisionnement était épuisé. Il y avait encore plus qu’assez de tests disponibles, et tout l’après-midi, nous avons vu un flux ordonné mais régulier de personnes s’arrêter pour des kits. Pendant des semaines, le CVS près de chez moi avait affiché des panneaux indiquant qu’il n’y avait plus de tests rapides et qu’il ne pouvait pas prédire quand d’autres arriveraient. Mais le jour de l’An, si vous vouliez un test rapide à DC, vous pouviez obtenir gratuitement ceux de la caserne des pompiers, sauf si vous n’étiez pas un résident de DC.

Au cours de notre quart de travail, nous avons refusé un certain nombre d’espoirs mécontents de l’autre côté de l’État qui tentaient de profiter des fournitures financées par les contribuables de DC. Un homme m’a demandé tristement : « Est-ce que le Maryland fait quelque chose comme ça ? Ce n’était pas. À ce moment-là, le comté voisin de Montgomery, dans le Maryland, à seulement un mile de là, ne distribuait des tests rapides gratuits qu’à un nombre très restreint de personnes, comme les personnes sans abri, et uniquement par le biais de cliniques de protection sociale et d’autres établissements de soins primaires. “Les gens ne comprennent pas à quel point nous sommes chanceux à DC”, a déclaré Ashley.



La source: www.motherjones.com

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