De l’argent nationaliste hindou à Moore, Miller dans la course des gouverneurs du Maryland

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Gouverneur démocrate du Maryland on s’attend à ce que le candidat Wes Moore fasse exploser son adversaire républicain Dan Cox. Mais cela n’empêchera pas Moore d’accueillir du soutien partout où il peut en obtenir. Dernièrement, la liste des partisans de Moore comprend même les dirigeants de deux organisations fondées pour soutenir l’ancien président Donald Trump.

Le mois dernier, Moore, un nouveau venu politique, et son colistier, l’ancien État Del. Aruna Miller, ont organisé une collecte de fonds à forte valeur au domicile de Jasdip “Jesse” Singh, le fondateur de Sikhs for Trump. L’événement a été co-organisé par l’ancien conseiller de Trump, Sajid Tarar, qui a fondé Muslims for Trump et a prononcé une prière pour le candidat de l’époque à la Convention nationale républicaine de 2016. Singh et Tarar ont des liens étroits avec l’actuel gouverneur républicain, siégeant à sa commission pour les questions sud-asiatiques.

La collecte de fonds a également été organisée en partie par le Dr Sudhir Sekhsaria, un allergologue local qui s’est présenté lors de l’événement comme l’un des «présidents des finances» de la campagne et a donné au moins 12 000 $ à Moore et Miller depuis janvier. Sekhsaria avait auparavant aidé Miller en tant que trésorière lors de sa course au Congrès infructueuse en 2018, sollicitant des milliers de dollars de dons auprès de personnes affiliées au nationalisme hindou.

“C’est une méthode très rentable pour puiser dans les secteurs hindoutva de la communauté.”

Adapa Prasad, le président national du groupe Overseas Friends of the Bharatiya Janata Party, l’aile américaine de sensibilisation du parti nationaliste hindou du Premier ministre indien Narendra Modi, a également assisté à la collecte de fonds. Le groupe, auquel Sekhsaria a également été lié, a été tenu en 2020 de s’enregistrer aux États-Unis en tant qu’agent étranger.

Un porte-parole de la campagne de Moore et Miller n’a pas précisé combien d’argent il a récolté lors de l’événement du mois dernier, mais le site d’information local Next TV a rapporté un total de plus de 100 000 $.

La collecte de fonds dans le Maryland pour Moore et Miller semblait être le dernier exemple d’Hindutva, ou une idéologie politique nationaliste hindoue, s’insinuant dans la politique américaine. Alors que l’extrême droite mondiale prend le pouvoir, les questions de politique indienne et l’argent affilié à l’Hindutva sont de plus en plus apparus dans les élections américaines. Dans le Maryland, la combinaison de se rapprocher des alliés de Trump et de Modi a soulevé des questions parmi les militants locaux et les Américains d’origine sud-asiatique quant à l’intérêt qu’ils pourraient avoir à aider les démocrates à reprendre le manoir du gouverneur.

“Nous voyons cela comme un tremplin pour que davantage de personnes ayant ces liens avec la droite entrent en fonction”, a déclaré Gayatri Girirajan, membre de Peace Action Montgomery, une section locale de l’organisation de paix de base qui plaide pour la transparence et la responsabilité. autour des affiliations de la campagne Moore. “Ce sont des gens qui ont beaucoup d’influence, de pouvoir communautaire, d’argent et de pouvoir de lobbying pour mettre en place des politiques qui auraient un effet significatif sur les communautés marginalisées.”

Les donateurs qui sont des membres éminents de groupes associés à la droite hindoue basée aux États-Unis ont financé des politiciens démocrates ces dernières années, notamment en soutenant l’ancien représentant Tulsi Gabbard, D-Hawaii ; l’ancien candidat au Congrès du Texas, Sri Preston Kulkarni ; et le représentant Raja Krishnamoorthi, D-Ill.

Un porte-parole de la campagne Moore a déclaré à The Intercept que la campagne est heureuse d’accepter le soutien des gens de l’autre côté de l’allée et que son succès dépend en partie de l’intégration des républicains dans le giron. Ils ont également déclaré que Sekhsaria n’était pas employé par la campagne.

“Pour gagner des élections, vous devez construire une large coalition, et cela inclut souvent des personnes qui ont déjà soutenu les républicains”, a déclaré le porte-parole. “Ces donateurs ont donné à de nombreux démocrates ici dans le Maryland et à travers le pays, y compris tous les démocrates actuellement candidats à un poste dans tout l’État.”

Ni Singh ni Sekhsaria n’ont répondu aux demandes de commentaires. Tarar a confirmé qu’il est le fondateur de Muslims for Trump, mais n’a pas répondu aux autres questions.

Puiser dans les ressources de la petite mais riche et bien connectée partie de la communauté sud-asiatique du Maryland peut être la clé du succès politique, a déclaré Girirajan, un résident du Maryland qui a grandi dans la communauté hindoue locale.

“C’est une méthode très rentable pour puiser dans les secteurs hindoutva de la communauté”, a-t-elle déclaré à The Intercept. “Si vous êtes capable de vraiment faire appel – que vous croyiez vraiment à l’idéologie ou non – il y a tellement d’argent dans le Maryland, en particulier parmi la communauté hindoue de la caste supérieure.”

Sajid Tarar, à gauche, fondateur de Muslims for Trump, et Jasdip “Jesse” Singh, à droite, chef des Sikhs pour Trump, arrivent à la Trump Tower à New York le 5 janvier 2017.

Photo : Albin Lohr-Jones/picture-alliance/dpa/AP Images

Devant le La primaire démocrate du gouverneur du Maryland en juillet, Peace Action Montgomery a lancé un effort pour sensibiliser aux liens financiers de Miller avec les personnes impliquées dans la politique hindoue de droite, a déclaré Susan Kerin, présidente du chapitre.

Dans un e-mail partagé avec The Intercept, un électeur a contacté la campagne Moore pour exprimer sa préoccupation concernant les liens de Miller avec le mouvement Hindutva. Brian Adam Jones, directeur des communications de la campagne, a répondu et a demandé si des demandes similaires étaient faites à d’autres candidats à la primaire, en particulier John King, qui, selon Jones, “a accepté des milliers de dollars des partisans du BJP”.

King, qui a été secrétaire à l’éducation sous le président Barack Obama, avait été alerté au sujet d’un donateur ayant des liens avec l’Hindutva et avait fait en juin un don de 1 500 dollars à l’organisation de défense des droits civiques Muslim Advocates. La campagne condamné le mouvement Hindutva dans un communiqué et s’est engagé à ne pas prendre l’argent qui y est lié. (King n’a pas renvoyé la demande de commentaire de The Intercept.)

En réponse aux efforts locaux exhortant la campagne Moore à désavouer ses relations avec les affiliés hindous de droite et à Miller de leur rendre leurs dons, la campagne a ajouté une page à son site Web en juillet pour exposer «les faits» sur le bilan de Miller en matière de soutien. Communautés musulmanes et liberté religieuse.

“Aruna Miller a un bilan clair en matière de lutte pour la liberté religieuse et de soutien à la communauté islamique dans le Maryland et à l’étranger”, indique le site. “Il n’y a pas un seul dollar dans cette campagne qui ait quoi que ce soit à voir avec le mouvement Hindutva ou la politique internationale.”

La page Web note également que certains des donateurs en question sont des donateurs majeurs pour les démocrates comme le président Joe Biden et le représentant Ro Khanna, D-Californie, et a suggéré que l’accent mis sur Miller avait à voir avec son identité : « Nous refusons d’accepter que ces dons ne sont en quelque sorte néfastes que lorsqu’ils soutiennent une femme amérindienne, la seule immigrée de cette race.

“Notre demande est de rendre l’argent et de nous assurer vraiment que ces personnes n’auront accès d’aucune manière, forme ou forme à l’administration.”

Deux mois après la publication de la déclaration par la campagne Moore, Moore et Miller ont organisé la collecte de fonds chez Singh. Une semaine après la collecte de fonds, le 3 octobre, Moore et Miller ont rencontré les dirigeants de plusieurs conseils musulmans à travers l’État. Selon un résumé de cette réunion partagé avec The Intercept, les candidats ont déclaré aux participants que la campagne avait examiné ses dons et déclaré qu’aucun ne provenait de membres ou de sympathisants du Rashtriya Swayamsevak Sangh, l’organisation faîtière des groupes nationalistes hindous.

C’est difficile à croire étant donné la collecte de fonds chez Singh, a déclaré Kerin. Dans les semaines restantes avant les élections, a-t-elle ajouté, Peace Action Montgomery renouvelle ses efforts pour que la campagne Moore reconnaisse leurs préoccupations.

“Notre demande est de rendre l’argent et de nous assurer vraiment que ces personnes n’auront accès d’aucune manière, forme ou forme à l’administration”, a-t-elle déclaré.

Aruna Miller, candidate démocrate au poste de lieutenant-gouverneur du Maryland, s'entretient avec un journaliste après le défilé de la fête du Travail, à Gaithersburg, dans le Maryland, le lundi 5 septembre 2022. (AP Photo/Bryan Woolston)

Aruna Miller s’entretient avec un journaliste après le défilé de la fête du Travail à Gaithersburg, dans le Maryland, le 5 septembre 2022.

Photo : Bryan Woolston/AP

La sélection de Moore de Miller, en tant que colistier, a donné une pause à certains militants locaux et membres de la communauté sud-asiatique du Maryland. Les militants étaient préoccupés par le bilan de Miller en matière d’acceptation de dons d’individus liés à des groupes nationalistes hindous américains, à savoir Sudhir Sekhsaria. Lors de la collecte de fonds du mois dernier, Miller a désigné Sekhsaria comme un instrument de sa carrière politique.

“Je ne serais pas ici aujourd’hui sans votre amour et vos encouragements dès le premier jour où je me suis présentée pour la première fois à une fonction publique”, a-t-elle déclaré à Sekhsaria, selon un enregistrement de l’événement sur YouTube.

Miller a fait ses débuts en politique en tant que déléguée du 15e district du Maryland, où elle a servi pendant près de neuf ans. En 2018, elle s’est présentée au Congrès pour représenter le 6e district du Maryland, mais a perdu lors de la primaire démocrate.

Sekhsaria, sa femme et son cabinet médical ont donné des milliers de dollars aux campagnes de Miller, selon les informations sur le financement des campagnes. Alors que Sekhsaria a contribué à d’autres candidats démocrates majeurs comme Biden et le sénateur Chris Van Hollen, D-Md., il a contribué plus aux campagnes du Congrès de Miller qu’à tout autre candidat fédéral depuis 2002 – donnant 10 200 $ au total.

Alors qu’il était trésorier de la campagne de Miller au Congrès, Sekhsaria a aidé à organiser une collecte de fonds pour Miller à Houston, à laquelle ont participé plusieurs personnes affiliées à des activités hindoues de droite aux États-Unis, y compris les principaux organisateurs de “Howdy, Modi”, le rassemblement massif de 2019 qui a célébré la relation étroite entre le Premier ministre indien et Trump. Sekhsaria a également organisé des événements pour les amis d’outre-mer du BJP, ainsi qu’Ekal Vidyalaya, une organisation à but non lucratif qui gère des écoles en Inde qui auraient diffusé un programme nationaliste hindou dans leur programme ; Sekhsaria et sa femme ont promis 30 000 $ lors d’une collecte de fonds Ekal en 2018.

L’influence potentielle de l’argent de l’Hindutva dans la politique américaine s’est accrue ces dernières années, là où il existe d’importantes communautés sud-asiatiques américaines. Des politiciens comme Gabbard, Krishnamoorthi et Kulkarni ont été critiqués par des électeurs sud-asiatiques et des groupes progressistes pour avoir détourné des questions sur leurs affiliations avec des personnes associées à des groupes nationalistes hindous et accepté leur soutien financier.

Alors que Miller a récemment tweeté contre les politiques anti-musulmanes du BJP, elle a également été citée lors d’un événement Overseas Friends of the BJP faisant référence à Modi comme une “rock star” avant son apparition au Madison Square Garden en 2014. avec des liens signalés avec la droite hindoue américaine, présente également une déclaration de Miller de 2017 à l’appui des efforts du groupe pour mettre en œuvre une version révisionniste de l’histoire indienne dans les manuels scolaires californiens.

Depuis le lancement de sa campagne de lieutenant-gouverneur, Miller a distancié elle-même de l’éloge de Modi. Après que le commentaire de « rock star » ait refait surface en mai, juste avant la primaire, Miller a écrit dans un tweet qu’elle avait assisté à l’événement Overseas Friends of the BJP « il y a dix ans, avant toute action autoritaire qu’il a prise en tant que Premier ministre. J’ai défendu les droits des musulmans dans le Maryland et à l’étranger pendant toute ma carrière, et cela continuera.



La source: theintercept.com

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