Xi Jinping ascendant, mais les problèmes de la Chine perdurent

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La décision du Parti communiste chinois lors de son vingtième congrès national de réélire Xi Jinping au poste de secrétaire général, le préparant pour un troisième mandat sans précédent à la présidence chinoise, intervient à un moment de changements importants en Chine.

Au cours des trois dernières décennies, le pays est sorti des marges de la politique mondiale pour devenir une grande puissance. L’économie a connu une croissance spectaculaire, le pays est la plus grande puissance commerciale du monde et il émerge maintenant comme un investisseur étranger important loin de ses frontières. La Chine a tiré parti de sa croissance pour se rapprocher des pays dans les sphères d’influence traditionnelles des États-Unis, et sa capacité militaire en expansion rapide confronte la domination américaine dans l’Indo-Pacifique. La croissance de la Chine a également défié ce que les États-Unis appellent « l’ordre international fondé sur des règles », le réseau d’institutions internationales dominées par les États-Unis qui supervise le système capitaliste mondial.

Le Parti communiste ne fait face à aucune opposition organisée dans son pays et contrôle les nominations dans chaque institution civique, chaque bureau militaire et chaque entreprise d’État et banque importante. Son appareil de surveillance étouffe les critiques qui émergent sur les réseaux sociaux ou dans les écoles et universités.

Néanmoins, il ne gouverne pas par la seule répression. Des décennies de croissance économique ont relevé le niveau de vie, en particulier pour de larges pans de la classe moyenne chinoise. Pour quiconque cherche à progresser en politique ou dans les affaires, l’adhésion au parti est la voie royale vers l’avancement. Loin des classes moyennes ambitieuses et des entrepreneurs capitalistes agissant comme un catalyseur de la démocratie libérale, comme le suggéraient autrefois les politologues occidentaux, la plupart ont été de fermes partisans du régime communiste, dont ils ont immensément bénéficié.

Le parti se vante de son rôle dans la fin du “siècle d’humiliation” de la Chine aux mains des puissances coloniales et dans la levée de l’autorité de la Chine en Asie et au-delà – en fait, son émergence en tant qu’impérialiste à part entière. La « restauration de la patrie chinoise » est la justification proposée par le PCC pour l’absorption du Tibet, de la Mongolie intérieure, du Xinjiang, de Hong Kong et, s’il peut y parvenir, de Taïwan. L’identification à ce projet expansionniste, encouragée par des films nationalistes et des campagnes virales sur les réseaux sociaux, contribue à solidifier la base du parti auprès de nombreux Chinois.

Xi règne désormais en maître au sein du parti. Même sous Mao Zedong, avec qui Xi est souvent comparé, le PCC était déchiré par des divisions internes. Le « Grand Barreur » a même été parfois mis à l’écart par ses rivaux. Mais Xi semble avoir mieux réussi à éliminer ses adversaires. Sous couvert d’éradiquer la corruption, des centaines de hauts fonctionnaires et des centaines de milliers de fonctionnaires de rang inférieur ont été sanctionnés, licenciés ou inculpés. Ceux qui survivent doivent reconnaître la grandeur de Xi et la « Pensée Xi Jinping », dont l’étude est désormais obligatoire pour tous les responsables du parti.

Aussi puissant que puisse paraître le PCC, il y a plusieurs points de tension que Xi doit gérer ou risquer de saper sa position. L’économie est avant tout. La Chine s’est développée rapidement au fil des décennies sur la base d’investissements massifs dans l’industrie et les infrastructures, ce qui a positionné le pays comme la superpuissance mondiale des exportations manufacturières. Cependant, ces investissements génèrent de moins en moins de croissance supplémentaire. Cet affaiblissement peut être résolu si le gouvernement est prêt à laisser les capitalistes les moins efficaces aller au mur. Mais cela pourrait anéantir d’énormes pans de l’économie chinoise, à la fois solvables et insolvables, un risque que la classe dirigeante n’est pas disposée à prendre.

Cela explique la décision du gouvernement de débourser des centaines de milliards de dollars pour soutenir l’industrie chinoise pendant la crise financière mondiale de 2008. L’injection de fonds publics a mis fin à un krach mais a entraîné la construction de nombreux projets d’infrastructure mal planifiés et la survie de nombreuses grandes entreprises publiques qui aspirent de grandes quantités d’investissements mais qui génèrent des pertes ou, au mieux, des rendements très faibles.

Les faibles rendements des investissements industriels ont encouragé les investisseurs chinois et internationaux à investir leur argent dans l’immobilier. La dette des entreprises a explosé lorsque les promoteurs immobiliers ont contracté d’importants emprunts auprès des banques et des établissements de crédit mis en place par les gouvernements provinciaux pour stimuler le développement économique (ce qui a rempli les poches des responsables locaux du parti).

L’immobilier et la construction sont devenus les plus grandes industries du pays, générant des fortunes pour les investisseurs. Mais en 2021, la sonnette d’alarme a sonné lorsque l’un des plus grands promoteurs immobiliers chinois, Evergrande, qui a trop étendu ses opérations, a sombré sous un océan de dettes. Cette année, les problèmes se sont généralisés à l’ensemble du secteur alors que les prix ont commencé à baisser. Les banques retirent désormais leurs prêts et les acheteurs de propriétés sur plan refusent de payer les soldes impayés, créant une crise pour les promoteurs immobiliers.

L’insolvabilité dans l’immobilier a des répercussions sur les industries de l’acier et des matériaux de construction et cause des difficultés aux investisseurs locaux et internationaux. Le crédit accordé à l’immobilier, qui a stimulé la construction et l’économie en général pendant une décennie, est maintenant devenu un poids mort. Le gouvernement est face à un dilemme : renflouer les banques, même si cela encourage la récurrence des comportements spéculatifs, ou laisser les banques et les promoteurs immobiliers supporter la douleur et risquer de multiples faillites d’entreprises, y compris d’entreprises solvables en manque de crédits. En pratique, le gouvernement passe de l’un à l’autre.

L’économie chinoise est donc tourmentée par des entreprises zombies, des booms et des effondrements spéculatifs dans l’immobilier et des interventions gouvernementales coûteuses pour soutenir des entreprises qui ne font rien pour résoudre les faiblesses économiques sous-jacentes.

En plus de l’effondrement de l’immobilier, la Chine est désormais menacée par une détérioration de l’environnement commercial international alors que la récession menace de s’installer sur ses principaux marchés d’exportation en Europe, aux États-Unis et en Amérique latine. Les exportations, avec les investissements, ont longtemps été l’un des principaux moteurs de croissance de la Chine. Le commerce étant menacé, un autre moteur de croissance est compromis.

La Chine subit également les dommages économiques de la pandémie. La décision du gouvernement de s’appuyer sur les propres vaccins inférieurs de la Chine (près de trois ans, la Chine n’administre toujours pas de vaccins à ARNm) et son incapacité à donner la priorité aux personnes âgées les plus vulnérables aux maladies graves ou à la mort signifient que la population est toujours très sensible au COVID-19 , nécessitant des fermetures répétées de plusieurs semaines, y compris du principal centre de croissance du pays, Shanghai, au début de cette année.

Le vieillissement de la population chinoise, le ralentissement de la migration massive de la main-d’œuvre rurale vers les villes et les effets de la sécheresse persistante et d’autres problèmes environnementaux qui ravagent le pays nuisent davantage à la croissance économique.

Le résultat de ces développements est que l’ère de la croissance rapide de la Chine semble révolue, l’économie devrait croître cette année de seulement 3 % et 4 à 5 % l’année prochaine, bien en deçà de la moyenne de 9 % depuis les années 1990. Cela met en péril le projet du régime d’élever la Chine dans la compagnie des pays à revenu intermédiaire.

La deuxième série de problèmes auxquels sont confrontés les dirigeants chinois concerne la concurrence impérialiste. La Chine a profité de la concentration des États-Unis sur le Moyen-Orient pendant de nombreuses années, ce qui lui a permis d’étendre son empreinte dans l’Indo-Pacifique. La rivalité impérialiste a joué à son avantage, à la fois pour favoriser l’unité nationale à l’intérieur du pays et pour étendre la puissance chinoise. Mais le capital chinois doit continuer à se développer. En particulier, la Chine doit éliminer la menace américaine sur ses routes commerciales, dont dépend toute son économie.

Les États-Unis, cependant, repoussent avec plus de force. Il restreint l’accès de la Chine à la technologie et au savoir-faire américains et empêche les entreprises chinoises telles que Huawei de soumissionner pour des contrats occidentaux, arguant qu’ils représentent un risque pour la sécurité nationale. La Chine investit des centaines de milliards de dollars dans la biotechnologie et le développement des semi-conducteurs, mais reste à la traîne dans des secteurs clés.

Les États-Unis ont également démontré au monde la puissance durable de leurs alliances après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Avec un œil sur une éventuelle future invasion chinoise de Taïwan, les États-Unis ont imposé des sanctions sévères aux exportations russes et gelé l’accès de la Russie à SWIFT, le système de paiement international par lequel de nombreux échanges sont effectués. Le gouvernement chinois, bien conscient des dommages qu’il subirait si les États-Unis menaient contre lui un programme similaire d’isolement économique, et conscient également de ses propres alliances très limitées, sera alarmé par le succès des États-Unis à rallier une coalition internationale à la poursuite de ses objectifs impérialistes.

Enfin, le régime fait également face à la menace de la classe ouvrière chinoise, la plus importante de l’histoire mondiale. Trente ans de répression et de boom économique combinés ont rendu les gens profondément dépolitisés et atomisés, mais la classe ouvrière, bien qu’elle ne soit pas une force politique d’opposition visible en Chine aujourd’hui, fait face à un ennemi collectif dans la classe dirigeante chinoise, qui prospère grâce à son exploitation.

À maintes reprises, les travailleurs ont fait grève ou protesté pour leurs droits au travail. À maintes reprises, ils se sont mobilisés contre les industries destructrices de l’environnement, les décisions gouvernementales qui nuisent à leurs moyens de subsistance et le vol de terres par des fonctionnaires locaux corrompus. Les autorités tolèrent souvent une action collective de cette nature si elle reste limitée, mais le moindre indice que les travailleurs sont antigouvernementaux ou forment des syndicats indépendants fait tomber la police et les voyous en civil contre eux. La menace de telles représailles, ou même simplement la croyance que leurs problèmes sont des affaires purement locales, tend à limiter le développement de la conscience politique de ceux qui y participent, tout comme l’intervention des syndicats d’État, qui font de leur mieux pour perturber l’action efficace.

Il y a cependant des raisons d’espérer. Les plateformes de médias sociaux telles que WeChat et QQ sont utilisées pour connecter les travailleurs à travers le pays, dépassant les limites de l’action des travailleurs dans des industries dispersées telles que la livraison de nourriture. Les travailleurs diplômés de l’université manifestent leur opposition aux emplois sans issue, dans lesquels de longues heures de travail et de bas salaires sont la norme, en créant des réseaux sociaux pour créer des liens de solidarité. Les acheteurs de maisons de leur poche ont récemment assiégé les banques pour exiger leur remboursement après la faillite de leurs promoteurs.

Le régime a peut-être empêché une contestation politique frontale, mais les inégalités et la corruption continuent de ronger la crédibilité du PCC. Malgré les promesses régulières de Xi de résoudre ces problèmes et de montrer des procès ciblant des méchants particulièrement notoires, ces maux sont inhérents au régime capitaliste. Xi et tous ceux qui occupent les hautes sphères du parti sont les bénéficiaires directs de cette corruption ou, à tout le moins, du système qui l’engendre.

Rien de tout cela ne signifie que le régime communiste en Chine est menacé dans l’immédiat. La situation n’a rien à voir avec celle à laquelle était confronté le bloc communiste en Russie et en Europe de l’Est à la fin des années 1980. Loin d’être une économie en faillite avec une population complètement éloignée de ses dirigeants, la Chine est devenue une superpuissance économique et le PCC dispose de réservoirs de soutien profonds.

La Chine, néanmoins, est toujours soumise à de grandes tensions inhérentes au système capitaliste mondial. Il est courant d’analyser le système communiste chinois comme une bête entièrement différente de celle de l’Occident. Mais c’est un malentendu fondamental. Son économie évolue de plus en plus en phase avec le reste du monde. Sa politique étrangère et militaire est conçue pour faire progresser la position de la Chine dans un système mondial de puissances impérialistes concurrentes. Ses problèmes environnementaux reflètent ceux de nombreux autres pays et résultent de la même logique de faire passer le profit avant la planète. Et sa classe ouvrière subit les mêmes blessures que ses frères et sœurs d’ailleurs.

La Chine ne peut pas plus échapper aux contradictions de l’ordre capitaliste mondial que n’importe quel autre pays. Peu importe à quel point le régime communiste peut sembler sûr, il est lui aussi construit sur des fondations rocheuses qui pourraient un jour le faire s’effondrer.

Source: https://redflag.org.au/article/xi-jinping-ascendant-chinas-problems-endure

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