« Dernière prière » : les survivants du massacre d’une église nigériane racontent le calvaire | Nouvelles de Muhammadu Buhari

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Lagos, Nigéria – La messe venait de se terminer. Le chœur chantait les hymnes de clôture, attendant que le prêtre sorte de l’église lorsque le premier coup de feu retentit.

Quelques secondes plus tard, un autre coup de feu a suivi.

À ce moment-là, les gardiens à l’entrée se bousculaient pour fermer les portes de l’église catholique St Francis à Owo, à 343 km au sud-ouest de Lagos. Mais ils n’ont pas pu le faire à temps avant que des hommes armés n’arrivent et orchestrent une attaque contre les paroissiens, ont déclaré des témoins oculaires à Al Jazeera.

L’incident a duré 20 minutes, a déclaré Andrew, un survivant de 20 ans qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué. Lui et sa mère étaient accroupis sous un siège et ont survécu sans blessures.

“J’ai couru vers ma mère et je l’ai tenue par les mains et [was] en criant ‘Garde la tête baissée !’ », a-t-il dit. « Entre les 15 à 20 minutes suivantes, les coups de feu ne cessaient tout simplement pas. Ça n’arrêtait pas d’aller et venir.

Okechukwu Confidence, dont le cousin est mort dans le bain de sang, se trouvait dans le marché voisin d’Ojo Oba lorsque l’attaque s’est produite et a tout vu se dérouler. L’homme de 35 ans affirme que l’attaque a été menée par quatre hommes armés.

“Ils sont arrivés avec des sacs à la main, [no one] sachant que ces sacs étaient [filled with] des armes à feu », a déclaré Confidence à Al Jazeera. “La première personne qu’ils ont abattue était le garçon qui vend des bonbons à la porte. Après cela, ils sont entrés et ont commencé à tirer sporadiquement sur tout le monde avant de lancer trois dynamites.

Il a affirmé que les assaillants avaient détourné une voiture à proximité avant de fuir les lieux.

Au moins 50 autres personnes ont été tuées dans l’attaque, dont des enfants. Mais les survivants et les habitants d’Owo, l’une des plus grandes villes de l’État d’Ondo, dans le sud-ouest, affirment qu’il pourrait y avoir jusqu’à 80 victimes.

Au lendemain de l’attaque, il y a eu une vague de condamnations de la part de chefs religieux et politiques. Le gouverneur de l’État, Rotimi Akeredolu, a décrit l’attaque dans un tweet comme “ignoble et satanique”. Le président Muhammadu Buhari a appelé à des enquêtes et a déclaré: “Le pays ne cédera jamais aux méchants et aux méchants”.

Une déclaration publiée par le Vatican se lit comme suit : “Le pape François prie pour les victimes et le pays, douloureusement touchés à un moment de célébration, et les confie tous les deux au Seigneur afin qu’il puisse envoyer son esprit pour les consoler”.

(Al Jazeera)

“Un échec du renseignement”

Aucune organisation n’a revendiqué l’incident, le dernier d’une série d’attaques civiles ciblées dans certaines parties du Nigeria.

De telles attaques sont rares dans la région du sud-ouest et plus encore à Ondo, largement considéré comme l’un des États les plus pacifiques du Nigeria. Le Nigeria Security Tracker, publié par le Council on Foreign Relations, a rapporté qu’au moins 2 968 personnes ont été tuées par des groupes armés au cours du premier trimestre 2022 à travers le pays. Quatre-vingt-six pour cent de ces décès se sont produits dans le nord du Nigeria.

Les habitants attribuent l’attaque aux bergers pasteurs, qui sont impliqués dans des conflits récurrents dans tout le pays avec les agriculteurs depuis des années, en raison de la concurrence pour la diminution de la végétation exacerbée par les différences ethniques et religieuses. Ondo a été pris dans ce conflit.

Ces incidents ont conduit à la création d’un groupe d’autodéfense régional soutenu par l’État, Amotekun, pour compléter les forces de sécurité dans les six États de la région : Ekiti, Lagos, Ogun, Ondo, Osun et Oyo.

Mais il y a eu d’autres spéculations quant à la cause de l’attaque.

La semaine dernière, une explosion lors d’un festival culturel dans l’État central de Kogi a fait deux morts. Le journal nigérian The Cable a rapporté que la province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWAP) a revendiqué la responsabilité de l’attaque. En 2012 et 2014, Boko Haram a attaqué les prisons de l’État.

Kogi, un État avec une grande masse terrestre, est bordé par neuf autres États ainsi que par la capitale fédérale, Abuja. Les experts pensent que l’ISWAP pourrait maintenant s’étendre de Kogi à Ondo.

“En termes de ce que cela laisse présager, Ondo partage des frontières avec Kogi, qui a subi jusqu’à quatre attaques de l’Etat islamique au cours du mois dernier. Je pense que c’est quelque chose que nous devrions surveiller », a déclaré Confidence MacHarry, analyste principal de la sécurité chez SBM Intelligence, un cabinet de conseil en risques géopolitiques basé à Lagos.

“C’est important car c’est probablement un échec du renseignement qui a conduit à cela”, a déclaré MacHarry. « Les terroristes tentent d’attaquer depuis au moins trois à quatre ans, pour lancer une opération à grande échelle. L’incident d’hier s’est produit parce que les agences de sécurité ont baissé leurs gardes.

“Je me prépare pour mon coup”

Les réponses aux attaques à travers le pays ont été lentes, avec très peu d’arrestations effectuées ou de poursuites, compte tenu des forces de sécurité nigérianes sous-équipées et en sous-effectifs, ainsi que d’un système judiciaire lent.

Et alors que le Nigeria se dirige vers les urnes l’année prochaine, la sécurité a dominé les conversations entre les politiciens et les citoyens, mais ces derniers disent qu’elle n’a pas été dûment priorisée par ceux qui aspirent à la présidence.

Quelques heures seulement après l’attaque, le président Buhari accueillait plusieurs poids lourds du parti au pouvoir, dont le vice-président Yemi Osinbajo et d’autres candidats à la présidence à un banquet d’État à Abuja.

Le dîner a attiré la colère des jeunes et d’autres utilisateurs des médias sociaux qui ont opposé les sourires sur les visages de l’élite à ceux des personnes endeuillées à Owo.

“Il s’agit de la première attaque majeure depuis environ un an, à première vue, il ne semble pas que ce sera la dernière. Je pense que cela va continuer à s’envenimer », a déclaré MacHarry.

Tout au long de l’attaque, Andrew a vu des personnes qu’il connaissait depuis des années, y compris des enfants courir pour rencontrer leurs parents, abattus par balles et s’effondrer dans leur tenue du dimanche.

Il est resté au sol, serrant sa mère, tous deux traumatisés là où ils gisaient. “[She] disait sa dernière prière et je prenais juste de grandes respirations, me préparant pour ma propre photo », a déclaré Andrew à Al Jazeera.

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/6/last-prayer-nigerian-church-massacre-survivors-recount-ordeal

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