Des centaines de camionneurs de la côte ouest se battent pour un syndicat

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Le 19 janvier, les Teamsters ont déposé auprès du National Labor Relations Board (NLRB) une élection syndicale devant être organisée par quelque deux cent cinquante camionneurs portuaires qui conduisent pour XPO Logistics, une centrale logistique mondiale comptant plus de cent mille employés dans le monde. .

En déposant une candidature aux élections, les camionneurs portuaires de XPO contestent leur statut d’entrepreneurs indépendants. Cette décision fait partie d’une campagne plus large contre les erreurs de classification dans l’industrie du camionnage, qui s’est tournée vers des modèles d’entrepreneurs non syndiqués et indépendants au cours des décennies de déréglementation qui ont suivi la loi sur les transporteurs routiers de 1980. Les Teamsters mènent la lutte contre XPO depuis des années, et représentent les chauffeurs de fret de la côte est de l’entreprise, qui sont considérés comme des employés. En revanche, les entrepreneurs indépendants ne peuvent pas se syndiquer aux États-Unis et sont exclus des protections de l’emploi telles que le salaire minimum et les lois anti-discrimination.

Les camionneurs portuaires de XPO transportent des marchandises dans les ports de Los Angeles et de Long Beach, le point d’entrée d’environ 40 % des conteneurs maritimes importés aux États-Unis. Maillon clé de la chaîne d’approvisionnement, ces chauffeurs ont vu les conditions se détériorer avec les problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

« Lorsque les entreprises comptent sur une main-d’œuvre mal classée, c’est beaucoup plus difficile à suivre », explique Kristal Romero, coordonnatrice de la division portuaire des Teamsters. “L’un des principaux problèmes que nous avons constatés avec les sauvegardes de fret était une augmentation considérable des temps d’attente. Beaucoup de ces heures ne sont pas rémunérées pour les chauffeurs et pendant ce temps, les chauffeurs n’ont pas accès aux toilettes, à la nourriture ou à l’eau. Nous voyions certains pilotes abandonner et rentrer chez eux parce qu’il n’y avait pas assez de châssis. Le recours à une classification erronée a complètement érodé la chaîne d’approvisionnement et a permis à ce type de sauvegardes de se produire.

Les personnes nommées par le NLRB de l’administration Biden ont signalé une plus grande ouverture que leurs homologues nommés par Trump pour s’attaquer au problème de la mauvaise classification, qui afflige un nombre important et croissant de travailleurs à travers le pays alors que les employeurs cherchent à transférer les coûts et les risques de l’emploi sur les travailleurs eux-mêmes. en les qualifiant d’entrepreneurs. Pour aller de l’avant avec le dépôt du syndicat, les responsables du conseil d’administration évalueront si le contrôle de XPO sur les conditions de travail des camionneurs est suffisant pour être qualifié de relation employeur-employé traditionnelle.

Les camionneurs disent qu’il ne fait aucun doute que XPO a un tel contrôle sur leur travail. Comme l’a dit le chauffeur Domingo Avalos Bloomberg, “XPO a un contrôle à 100 % sur notre travail – XPO nous dit à quelle heure nous commençons, où nous allons… Nous devons les contacter toutes les heures.”

Dans le cas du camionnage portuaire, la classification erronée est l’une des nombreuses contraintes pour les travailleurs. UNE USA aujourd’hui enquête a révélé que certains camionneurs portuaires se retrouvent en situation de surendettement à la suite de programmes de location de camions qui les obligent à conduire au-delà de la limite légale d’heures. Alors que de nombreux chauffeurs du syndicat des camionneurs portuaires XPO sont propriétaires de leurs camions, ils ne manquent pas de raisons de se syndiquer.

“Ces chauffeurs se voient refuser l’accès à l’assurance maladie parrainée par les employés parce qu’ils sont classés à tort comme des entrepreneurs indépendants et la société dit qu’ils n’y ont pas droit”, explique Romero. Le résultat est que lorsque les conducteurs tombent malades, ils continuent à travailler et ne se font pas soigner. Pendant la pandémie, le statut d’entrepreneur indépendant a entraîné des coûts supplémentaires pour les chauffeurs car XPO n’a pas fourni aux camionneurs l’équipement de protection individuelle (EPI) nécessaire pour faire leur travail.

Les pilotes XPO ont des précédents solides pour affirmer qu’ils sont des employés. En 2021, XPO a accepté de payer 30 millions de dollars pour régler un recours collectif intenté par des camionneurs portuaires qui alléguaient qu’ils étaient payés en dessous du salaire minimum – certains des chauffeurs impliqués dans cette affaire font partie de l’unité de négociation proposée. Bien que le règlement n’oblige pas XPO à reclasser les chauffeurs, les Teamsters y voient une reconnaissance qu’ils sont des employés, couverts par les protections de l’emploi.

« Nous savons que ces chauffeurs sont des employés de XPO Logistics », déclare Romero. « La vraie question est : pourquoi une entreprise multimilliardaire continue-t-elle à enfreindre la loi en toute impunité ?



La source: jacobinmag.com

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