Des frais sévères pour les manifestants qui s’opposent au pipeline de la canalisation 3 d’Enbridge

0
47

Des mois après la La compagnie pipelinière Enbridge a annoncé qu’elle avait terminé son pipeline de la canalisation 3, des centaines d’opposants au projet ont des procès en instance pour des arrestations faites lors de manifestations lors de la construction de l’année dernière.

Les avocats de la défense des protecteurs de l’eau, comme sont connus les membres du mouvement anti-pipeline dirigé par les autochtones, ont déclaré que bon nombre des accusations étaient trop agressives et devraient être rejetées. Les avocats de la défense ont cité des exemples tels que des accusations de vol criminel pour des manifestants qui se sont enchaînés à du matériel et des délits d’aide à la tentative de suicide pour ceux qui ont rampé dans des sections de tuyaux non fonctionnels.

“Ces accusations de vol pour crime ont commencé à sortir au cours de l’été et il s’agit très clairement d’un abus de la fonction d’accusation en matière de poursuites.”

“Ces accusations de vol criminel ont commencé à sortir au cours de l’été et il s’agit très clairement d’un abus de la fonction de poursuite pénale”, a déclaré Joshua Preston, un avocat des protecteurs de l’eau. “C’est destiné à envoyer un message disant:” Si vous venez dans cette propriété et que vous vous enchaînez à quelque chose, nous allons vous lancer le livre. “”

L’un des procureurs du comté poursuivant des accusations de vol criminel a déclaré que les actes d’accusation étaient appropriés. “Le vol d’un crime criminel répond aux éléments de l’infraction”, a déclaré l’avocat Jonathan Frieden dans le comté de Hubbard, dans le Minnesota, à Intercept.

Les procès criminels sont la coda d’une bataille de plusieurs années au sujet du pipeline dans le Minnesota entre les protecteurs de l’eau, d’une part, et la compagnie pipelinière et la police de l’autre. Les tensions ont éclaté, avec des membres de la communauté du Minnesota se dressant les uns contre les autres – en partie à cause de ce que les opposants au pipeline ont qualifié de « contre-insurrection d’entreprise » contre leur mouvement, un ensemble de tactiques de style militaire interdites par le permis de la compagnie pétrolière.

Outre les tactiques juridiques agressives, de nouvelles questions se posent cette semaine sur les relations entre les procureurs du Minnesota, où était concentrée l’opposition, et la compagnie pipelinière. Des documents publiés cette semaine par le Center for Protest Law and Litigation du Partnership for Civil Justice Fund, qui représente les opposants aux pipelines, montrent que Frieden a demandé le remboursement d’un compte séquestre d’État financé par Enbridge pour poursuivre les opposants à la société. Les demandes ont été refusées.

Selon les documents, Frieden a tenté de facturer 12 207,14 $ à un compte spécial créé par l’État du Minnesota pour permettre à Enbridge de payer les dépenses d’application de la loi et de sécurité publique liées à la construction du pipeline. Frieden demandait à Enbridge de payer le travail de l’avocate adjointe du comté Anna Emmerling et de trois membres du personnel de soutien pour le traitement d’environ 400 cas liés à la construction du pipeline Enbridge Line 3.

“Les heures sont dues à de multiples arrestations / citations / plaintes et poursuites pour les coûts liés à la sécurité publique pour le maintien de la paix dans et autour du chantier de construction”, a déclaré le procureur du comté dans sa facture.

Il a également demandé au fonctionnaire de l’État du Minnesota engagé d’approuver ou de refuser les factures du compte d’Enbridge s’il prolongerait la période couverte par le compte. “Je voudrais vous parler par téléphone au sujet du délai de 180 jours suivant l’achèvement du projet”, a écrit Frieden dans un e-mail que le Center for Protest Law and Litigation a obtenu via une demande d’enregistrement public. « Je me demande si cela pourrait changer à l’avenir étant donné la quantité importante de ressources que mon bureau consacrera au cours des 6 prochains mois à la poursuite d’actes criminels associés à la canalisation 3. »

Rick Hart, le gestionnaire de compte du compte séquestre financé par Enbridge, a répondu : « Les frais de poursuite ne sont pas des dépenses remboursables admissibles pour le compte séquestre de la sécurité publique de la ligne 3 ».

Frieden a semblé répondre avec frustration. « J’ai hâte d’entendre pourquoi les multiples nuits tardives et les heures supplémentaires de mon personnel pour inculper les personnes mettant le public en danger ne relèvent pas de la sécurité publique. Je suppose que le coût pour les arrêter est couvert, mais pas pour les poursuivre ? Comment cela a-t-il un sens dans le langage que vous avez fourni ci-dessous ? »

Malgré le refus, les demandes de remboursement elles-mêmes suggèrent qu’un avocat du comté chargé de poursuivre des centaines d’affaires liées aux manifestations a supposé qu’Enbridge couvrirait ses frais – un fait qui, selon les avocats de la défense, pourrait avoir une importance juridique.

“Le fait que le procureur ait porté ces accusations en pensant que les poursuites seraient financées par la société Enbridge et l’argent du pétrole soulève de réels problèmes quant aux droits des accusés à une procédure régulière”, a déclaré Mara Verheyden-Hilliard, directrice du Center for Protest Law. et Contentieux et un avocat représentant les opposants au pipeline.

Frieden a nié tout parti pris contre les opposants au pipeline. « L’idée qu’en tant qu’accusation ou qu’un comté ait poursuivi le droit pénal parce que nous pensions que nous n’aurions tout simplement jamais à payer d’argent n’est pas exacte. Nous avons tenté de rendre de l’argent aux contribuables », a-t-il déclaré. Lorsque la demande a été refusée, le comté est allé de l’avant avec les affaires de vol criminel, a-t-il ajouté: “Nous poursuivons toujours toutes les affaires, donc toute idée que nous poursuivions en nous fondant sur le fait d’être payé par Enbridge n’est pas vraie.”

Un porte-parole d’Enbridge a déclaré que l’entreprise laisse la police et les poursuites aux autorités locales. « La police communautaire et les adjoints du shérif sont responsables de la sécurité publique. Les agents décident quand les manifestants enfreignent la loi – ou se mettent eux-mêmes et les autres en danger », a déclaré Juli Kellner. « Nous soutenons les efforts visant à tenir les manifestants responsables de leurs actes. »

Les dates couvertes par la facture coïncident avec une période de réponses agressives des forces de l’ordre aux protestations contre le pipeline. Le 7 juin, plus de 100 personnes ont été arrêtées dans le comté de Hubbard alors qu’elles tentaient d’arrêter la construction d’un pipeline par désobéissance civile. Au cours de la manifestation, un hélicoptère des douanes et de la protection des frontières des États-Unis a soulevé un nuage de débris alors qu’il plongeait bas dans une tentative apparente de disperser les manifestants. Parmi les inculpations portées par les procureurs figurait l’intrusion dans une installation de service public critique, une accusation que les avocats de la défense ont déclarée ne devrait pas s’appliquer puisque le pipeline ne fonctionnait pas.

Preston, l’avocat des protecteurs de l’eau, a qualifié le comté de Hubbard de « point zéro » pour les arrestations et les poursuites – avec plus de 300 affaires toujours en instance. Preston a déclaré que la stratégie de poursuite consistait à envoyer un message : « Vous obtenez quelques personnes qui sont accusées de vol pour crime et elles ont potentiellement cinq à dix ans qui pèsent sur leur tête, cela va dissuader d’autres personnes. »

Plus tard en juin, les shérifs du comté de Hubbard ont bloqué l’accès à une petite bande de terre du comté entre une route publique et l’allée menant à des terres détenues et occupées par des opposants au pipeline, affirmant qu’il s’agissait de la propriété du comté. Les procureurs ont déposé des dizaines d’accusations de délit contre des personnes qui sont entrées dans l’allée pour avoir conduit sur ce qu’elles ont qualifié de sentier.

Et le 2 juillet, trois femmes ont été accusées de vol criminel après s’être enfermées à la porte d’un site de pipeline dans le comté de Hubbard.

L’avocat du comté de Hubbard a finalement abandonné les affaires d’allée, tandis que certaines des accusations de vol pour crime ont été rejetées. “Dans le comté de Hubbard, au moins, il y a déjà eu deux cas où le juge a rejeté, pour absence de cause probable, deux affaires de vol criminel”, a déclaré Preston. “La justification étant qu’il s’agit en fait d’une mauvaise application de la loi, cela ne constitue pas une” prise “.”

Les militants ont demandé au procureur général du Minnesota, Keith Ellison, d’abandonner toutes les charges. Ellison a signalé une réticence à intervenir dans ces cas. “Mon bureau n’a porté aucune accusation contre les manifestants de la ligne 3”, a-t-il tweeté. « Seuls les procureurs du comté ou de la ville qui ont engagé des poursuites pénales ont le pouvoir de les abandonner. » Les organisateurs anti-pipeline soutiennent qu’Ellison pourrait déposer un dossier d’amicus en faveur de charges moindres ou de licenciement pur et simple sans intervenir directement. La pétition compte désormais plus de 78 000 signatures.

Les avocats de la défense sont impatients de voir une sorte d’intervention. Comme l’a dit Preston, « si l’État peut s’en tirer avec cette surcharge sans répercussions, il le fera ailleurs ».

Tara Houska, une protectrice de l’eau ojibwe, fait partie des personnes accusées dans le comté de Hubbard. « Je fais face à plusieurs accusations de délit grave d’intrusion, ce qui, en tant que personne ojibwée sur le territoire ojibwé, est épouvantable », a-t-elle déclaré. « Nous protégeons l’eau potable de millions de personnes. Nous ne sommes pas des criminels.

La source: theintercept.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici