Des microbes mangeurs de plastique pourraient être utilisés pour lutter contre la pollution mondiale — RT World News

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La pollution plastique mondiale oblige notre planète à s’adapter, faisant croître des micro-organismes qui peuvent dégrader les déchets qui s’accumulent, selon une nouvelle étude. Des organismes vivants ayant le potentiel de diminuer 10 types de plastique ont été découverts.

Les insectes produisant des enzymes dégradant le plastique à la fois sur terre et dans les océans augmentent en quantité et en diversité, montre l’étude de l’Université suédoise de technologie Chalmers. Les chercheurs ont découvert plus de 30 000 homologues d’enzymes – membres de séquences protéiques partageant des propriétés similaires – qui vivent partout sur la planète et ont le potentiel de dégrader les 10 types de plastique les plus largement utilisés par les humains.

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Environ 12 000 de ces organismes ont été trouvés dans l’océan et 18 000 dans le sol, ont révélé les chercheurs, ajoutant que leurs habitats étaient en corrélation avec les niveaux locaux de pollution plastique. Les plus grandes quantités d’insectes dégradant le plastique ont été découvertes dans “zones notoirement très polluées, y compris l’océan Pacifique Sud et la mer Méditerranée.

Nous ne nous attendions pas à en trouver un si grand nombre dans autant de microbes et d’habitats environnementaux différents. C’est une découverte surprenante qui illustre bien l’ampleur du problème», a déclaré le premier auteur de l’étude, Jan Zrimec.

Alors qu’il était auparavant connu que certaines enzymes peuvent digérer le plastique, les scientifiques pensent maintenant que l’environnement évolue pour faire croître davantage de ces organismes pour faire face aux quelque 380 millions de tonnes de plastique produites chaque année. Les dernières découvertes représentent «une démonstration significative de la façon dont l’environnement réagit aux pressions que nous exerçons sur lui», selon un chercheur de l’Université de technologie de Chalmers, professeur agrégé Aleksej Zelezniak.

Les scientifiques espèrent qu’une analyse plus approfondie des échantillons d’ADN environnementaux présentant un potentiel de dégradation du plastique pourra aider les gens à gérer la crise de la pollution. Ces micro-organismes détiennent «grand potentiel pour révolutionner la gestion des déchets plastiques mondiaux», affirme l’étude. Ses auteurs veulent maintenant tester »les candidats enzymatiques les plus prometteurs” en laboratoire, et d’identifier ceux qui peuvent être utilisés dans de nouveaux processus de recyclage pour accélérer la dégradation très lente du plastique. “À partir de là, vous pouvez concevoir des communautés microbiennes avec des fonctions de dégradation ciblées pour des types de polymères spécifiques», a expliqué Zelezniak.

La source: www.rt.com

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