Des militants occupent le British Museum

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Ce week-end, des militants climatiques et anticoloniaux ont occupé le British Museum en opposition à ses parrainages pétroliers et à son refus de restituer les artefacts volés. Plusieurs membres rs21 qui ont participé au bilan d’action de la journée.

Pour de nombreuses personnes visitant le British Museum, le samedi 23 avril était censé être une journée normale pour voir des artefacts volés, manger de la nourriture hors de prix et parcourir la librairie. Cependant, au fur et à mesure que les gens progressaient dans les expositions, tout n’était pas comme il semblait.

Tout d’abord, des panneaux imprimés à la main n’arrêtaient pas d’apparaître dans tout le bâtiment – collés sur les portes, les plaques et plus encore. Arborant le logo vert vif de BP, ces panneaux expliquaient que le musée acceptait de l’argent du géant des combustibles fossiles. Cette déclaration initiale était accompagnée d’une grande variété de faits sur BP, qu’il s’agisse de sa relation avec des régimes dictatoriaux ou de ses millions dépensés chaque année pour s’opposer à la législation sur le changement climatique.Un militant tient une pancarte indiquant

Aussi rapidement que ces panneaux ont été retirés, de plus en plus semblaient prendre leur place. Finalement, ils ont été rejoints par des pancartes disant «Drop BP», des affiches suppliant les administrateurs d’agir sur le parrainage pétrolier du musée et des logos BP huileux déposés dans des boîtes de dons.

Les gens ont commencé à distribuer des dépliants expliquant que le musée prenait de l’argent à BP, demandant aux autres de se joindre à la manifestation. Des banderoles se sont soudainement déroulées, chantant et scandant dans l’entrée principale. D’autres se tenaient à côté d’artefacts volés pendant le colonialisme, avec des pancartes exigeant leur restitution.

En milieu d’après-midi, le musée était métamorphosé. Il était clair que des centaines de personnes étaient à l’intérieur pour protester. Les sections « Afrique » et « Amériques » du musée ont été entièrement fermées. Avec autant de pillage colonial dans ces zones, la direction du musée préfère fermer la zone plutôt que de faire face à des militants exigeant la restitution des objets volés.

À 16 heures, un énorme logo BP, introduit en contrebande dans le musée pièce par pièce, a été construit et soulevé par des manifestants. Des centaines de personnes se sont rassemblées dans le hall principal, chantant pour la fin du parrainage du musée par BP et le retour des objets volés, tout en levant et en abaissant le logo. Soudain, le logo BP a été abandonné et divisé en plusieurs morceaux. Des groupes de manifestants se sont séparés, s’installant dans différents coins du musée avec les pièces du logo BP.

Ils ont ensuite commencé à transformer ces parties du logo BP en art, en les convertissant en bannières appelant à la fin du colonialisme fossile. Bientôt, ce fut l’heure de la fermeture. Mais les manifestants ont refusé de bouger, occupant l’organisation culturelle phare du pays pendant plusieurs heures après la fermeture. Ce n’est que lorsque la direction du musée a appelé la police, menaçant d’une arrestation massive pour intrusion aggravée, que les militants ont décidé de terminer leurs projets artistiques et de partir.

Quelle était l’action et pourquoi

L’action était organisée par BP ou pas BP ?un collectif qui cible le parrainage des combustibles fossiles dans les arts depuis une décennie, ainsi que des groupes comme L’art pas l’huile et Culture non colorée. Pendant ce temps, ils se sont engagés dans des actions créatives régulières appelant le secteur culturel à refuser de prendre de l’argent aux entreprises de combustibles fossiles – de sauter sur scène pour prononcer un discours shakespearien sur le thème du pétrole ou de faire entrer un cheval de Troie dans les jardins du musée. La marche a été bonne. Les organisations déjà contraintes de se désinvestir comprennent la National Portrait Gallery, la Tate, le Scottish Ballet et bien d’autres.

Le British Museum est ciblé en raison de son accord de parrainage de cinq ans avec BP, actuellement en cours de renouvellement. L’année dernière, George Osborne, architecte des attaques d’austérité des conservateurs contre la classe ouvrière, est devenu le président du Musée. Cela représente un énorme conflit d’intérêt, étant donné qu’Osborne travaille pour une banque d’investissement secrète basée à Mayfair étroitement liée à BP, et fait également l’objet de protestations. En plus de cela, les manifestants ont souligné la nécessité pour le British Museum de restituer les artefacts volés qu’il a pillés à travers le colonialisme ainsi que d’élever le mauvais traitement des travailleurs du secteur culturel.

Pourquoi cibler le parrainage des arts par les combustibles fossiles ? Premièrement, le mécénat du secteur culturel est le principal moyen par lequel les entreprises d’énergie fossile assainissent leur image. Ce greenwashing empêche les entreprises de combustibles fossiles d’être reconnues pour les destructeurs du monde qu’elles sont. En toxifiant leur permis social, les militants espèrent accélérer leur fermeture, l’expropriation de leurs actifs et leur conversion aux énergies renouvelables.

Dans le même temps, la relation étroite entre les entreprises de combustibles fossiles et le secteur culturel est un moyen majeur par lequel les pollueurs font pression sur l’État capitaliste. Par exemple, BP a utilisé son parrainage du « Jour des morts » du British Museum en 2015 pour tenir des réunions informelles avec le gouvernement mexicain, faisant pression pour un meilleur accès au pétrole à la suite du déversement de Deepwater Horizon. Les entreprises de combustibles fossiles utilisent leur parrainage pour acheter des faveurs auprès de personnalités majeures de la société capitaliste, garantissant ainsi le rôle de leurs entreprises dans le capitalisme fossile.

Cette action visant le British Museum a fourni un instantané d’une politique environnementale radicale. La lutte contre le colonialisme en cours et la nécessité pour la Grande-Bretagne de faire des réparations ont été mises en évidence dans de nombreuses actions décentralisées. En se concentrant sur les artefacts volés et le colonialisme fossile, les actions ont raconté une histoire unifiée sur la façon dont la crise climatique est née de l’émergence du capitalisme au début du colonialisme.

Parallèlement, l’action s’est concentrée sur le taux élevé d’exploitation des travailleurs du secteur culturel. BP ou pas BP a créé un lettre au personnel expliquant leur protestation et exprimant leur soutien à la campagne du syndicat PCS pour de meilleures conditions de travail dans le secteur culturel. À son tour, une petite section syndicale organisatrice de la manifestation s’est consacrée à avoir des conversations avec le personnel du musée sur la manière dont ils peuvent soutenir la manifestation par le biais de leur syndicat. Cela a été rejoint et soutenu par le Groupe Culture PCSaussi bien que Forum des travailleurs de l’art.

En liant la lutte des travailleurs, des peuples colonisés et la lutte contre les énergies fossiles, l’action de ce week-end a représenté un pas en avant massif dans le développement d’une politique climatique radicale.



La source: www.rs21.org.uk

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