Des scientifiques demandent que Pluton soit rétablie en tant que planète — RT World News

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La définition actuelle d’une “planète” est enracinée dans le folklore et l’astrologie, et doit être abandonnée car elle ne répond pas aux besoins de l’astronomie moderne, selon une nouvelle étude, ouvrant la porte au retour de Pluton.

Pluton a été découverte dans l’anneau des corps au-delà de l’orbite de Neptune, connue sous le nom de ceinture de Kuiper, en 1930, étant déclarée la neuvième planète du système solaire.

Cependant, son statut a été remis en question après la découverte de plusieurs autres objets de la même taille dans la ceinture de Kuiper, l’Union astronomique internationale (IAU) ayant finalement déclassé Pluton en “planète naine” en 2006.

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Cela s’est passé conformément à la nouvelle définition d’un “planète” adopté par l’IAU, qui a déclaré qu’un corps céleste doit orbiter autour du Soleil, avoir une forme presque ronde et être gravitationnellement dominant, dégageant sa propre orbite, pour répondre aux critères.

Pluton a fini par être disqualifié parce que son orbite croise celle de Neptune et parce qu’elle partage son voisinage orbital avec d’autres objets de la ceinture de Kuiper.

La règle exigeant qu’une planète dégage sa propre orbite “a été vraiment développé post facto pour garder un petit nombre de planètes ordonné”, Philip Metzger, du Florida Space Institute de l’Université de Floride centrale (UCF), a déclaré.

Et l’idée même qu’il devrait y avoir un nombre limité de planètes a peu à voir avec la science, issue du folklore et de l’astrologie, a-t-il souligné.

Afin de prouver ce point, Metzger et son équipe ont étudié une masse massive de littérature planétaire des 400 dernières années, partageant les résultats de cinq ans de leur travail dans le magazine astronomique Icarus.

Selon le journal intitulé « Les lunes sont des planètes », la définition introduite par Galilée dans les années 1600 – qu’une planète n’avait besoin d’être qu’un corps géologiquement actif dans l’espace – avait été utilisée par les scientifiques tout au long de l’histoire et n’a été érodée qu’au 20e siècle.

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Cela s’est produit entre les années 1910 et les années 1950, lorsque le déclin du nombre d’articles sur la science planétaire a coïncidé avec l’essor de publications telles que les almanachs, a déclaré Metzger à UCF Today.

« Il y avait suffisamment d’almanachs vendus en Angleterre et aux États-Unis pour que chaque foyer puisse en obtenir un exemplaire chaque année. »

Ces almanachs ont fourni à ses lecteurs toute une gamme d’informations – des calendriers d’événements astronomiques aux recettes de cuisine et à la fiction. Mais il y avait aussi un fort accent sur l’astrologie, y compris les prévisions météorologiques astrologiques qui ne peuvent être faites que s’il y avait un nombre limité de planètes.

“Ce fut une période clé de l’histoire, lorsque le public a accepté que la Terre tourne autour du Soleil au lieu de l’inverse, et ils ont combiné cette grande perspicacité scientifique avec une définition des planètes issue de l’astrologie”, dit Metzger.

Et ces points de vue selon lesquels les lunes et les satellites ne devraient pas être considérés comme des planètes ont ensuite fait leur chemin dans la littérature scientifique. Mais cette définition ne fonctionne plus car l’astronomie repose sur une technologie de pointe qui lui permet d’étudier l’espace de manière beaucoup plus approfondie, a-t-il ajouté.

“Il y a une explosion du nombre d’exoplanètes que nous avons découvertes au cours des 10 dernières années, et cela ne fera qu’augmenter à mesure que nous mettrons de meilleurs télescopes dans l’espace.”

« Nous devons résoudre ce problème [the definition of a ‘planet’] maintenant avant d’aller trop loin dans cette révolution avec les exoplanètes. Nous voulons faire de la science d’excellente qualité, car ce grand afflux de données rend beaucoup plus important de définir correctement nos nouvelles découvertes. »

Metzger et ses collègues font pression pour le retour à la définition de Galilée, et si leur appel est entendu, Pluton redeviendra une planète, avec de nombreux autres corps célestes la rejoignant.

La source: www.rt.com

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