Désespéré pour la diaspora : le Liban demande une injection de fonds pour le tourisme | Nouvelles

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Beyrouth, Liban – Le Liban continue d’être sous le choc des coupures d’électricité et des pénuries d’eau endémiques, alors que la crise économique qui dure depuis des années se poursuit.

Mais son gouvernement mise sur une saison touristique estivale pour une injection de fonds indispensable, grâce à des milliers de Libanais travaillant à l’étranger qui devraient revenir en vacances.

Cet été, le Liban a désespéré, plus que jamais, sa diaspora.

“Je demande avec tout mon amour pour notre famille et nos amis de venir au Liban”, a déclaré le ministre du tourisme par intérim Walid Nassar à l’aéroport international du pays au début du mois. “Ils dépenseront de l’argent partout où ils iront, mais le Liban en a aujourd’hui encore plus besoin.”

Le ministère du Tourisme, avec le financement d’un certain nombre d’entreprises, a installé des panneaux d’affichage représentant les plages, les rivières, les villes anciennes et les sites historiques du Liban. Un Nassar optimiste prévoit qu’un million de touristes arriveront au Liban cet été, injectant jusqu’à 3,5 milliards de dollars dans l’économie.

Mais chez Ferdinand’s, un gastropub de la rue Hamra autrefois animée de Beyrouth, l’ambiance est beaucoup plus modérée.

“Vous ne pouvez entendre les gens parler que de leur vie amoureuse ou de la situation au Liban”, a déclaré le propriétaire Riad Aboulteif à Al Jazeera.

Comme les hôtels, les cafés et les restaurants à travers le pays, le pub connaît un pic de clientèle pendant l’été et autour de Noël. “Oui, nous obtenons définitivement une augmentation minimale d’environ 20 %”, explique Aboulteif. “Mais ces revenus supplémentaires ne durent pas très longtemps.”

Des coupures de courant généralisées au cours de l’année écoulée, une augmentation de plus de 1 000 % du prix des denrées alimentaires et une livre libanaise qui a perdu plus de 90 % de sa valeur par rapport au dollar en trois ans ne sont que quelques-uns des nombreux facteurs qui font que exploitation d’un commerce onéreux pour Aboulteif.

Il a récemment été contraint de déplacer le pub à quelques pâtés de maisons à côté d’un hôtel, où il peut bénéficier d’un approvisionnement en électricité pour garder ses lumières allumées et des réfrigérateurs fonctionnant sans interruption.

“Nous avions l’habitude de payer cher pour deux abonnements à des générateurs privés, nous avons donc dû éventuellement déménager”, a déclaré Aboulteif. “Vous ne pouvez pas servir à vos clients des produits avariés.”

Le bail de la vie du Liban

Avant même que l’économie libanaise ne commence à monter en flèche il y a environ trois ans, les autorités comptaient fortement sur la diaspora du pays qui envoyait des fonds depuis l’étranger pour renforcer l’économie.

L’agriculture, la fabrication et d’autres secteurs économiques productifs souffraient déjà bien avant la crise budgétaire.

Aujourd’hui, plus des trois quarts de la population vit dans la pauvreté.

L’été dernier, de nombreux Libanais vivant à l’étranger ont apporté des valises de médicaments vitaux et des batteries pour les familles, les amis et les associations caritatives lorsqu’ils sont rentrés chez eux pour l’été, dans l’espoir d’atténuer le choc de la crise économique.

Cet été, l’argent que la diaspora ramènera à la maison aidera les gens à survivre.

Mohamed Ray-Zack, chercheur clinicien palestinien vivant aux États-Unis, envoie depuis longtemps de l’argent à ses parents et proches au Liban. “C’est pour aider à couvrir le loyer, les factures de générateur et de services publics, et la flambée des prix des denrées alimentaires”, a déclaré Ray-Zack à Al Jazeera par téléphone.

« D’aussi loin que je m’en souvienne, les choses ont été assez mauvaises au Liban, et maintenant il ne semble pas y avoir de tournant pour le mieux.

Les envois de fonds sont devenus une industrie clé au Liban ; ils représentent une part de plus de 54 % du PIB du Liban, l’un des plus élevés au monde.

“C’est catastrophique et caractéristique des États défaillants”, a déclaré à Al Jazeera Sami Zoughaib, analyste économique libanais à The Policy Initiative, un groupe de réflexion à Beyrouth. “Cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur l’état actuel des choses.”

Après les élections de mai, le président libanais Michel Aoun a reconduit le Premier ministre Najib Mikati pour un nouveau mandat.

Mikati espère conclure un accord avec le Fonds monétaire international pour restructurer l’économie et la rendre à nouveau viable.

Pour l’instant, les autorités ont du mal à mettre en œuvre des réformes fiscales et à aider les banques en difficulté.

Un avenir numérique ?

Une grande partie de la population libanaise ne faisant plus confiance aux banques et s’appuyant sur les envois de fonds pour sécuriser les liquidités, certains voient une opportunité à long terme de numériser et de régénérer le secteur financier libanais.

“Nous sommes revenus à l’époque avant que les cartes de crédit n’existent – nous sommes une économie monétaire et dollarisée comme [we were] Il y a 30 ou 40 ans », a déclaré à Al Jazeera Karl Naim, le fondateur de Purpl, une application qui aide à gérer et à envoyer des fonds. “C’est triste.”

Karl Naim espère révolutionner les services de transfert d’argent au Liban [Kareem Chehayeb/Al Jazeera]

Naim dit qu’il essaie de rendre les envois de fonds plus faciles et moins chers en donnant aux bénéficiaires plus d’options pour retirer leurs dollars.

Mais il dit que l’objectif n’est pas autant de normaliser les envois de fonds que d’offrir à terme une plus grande variété d’options numériques moins chères et d’ouvrir la voie à un nouveau chapitre pour le secteur financier libanais.

Pourtant, la bureaucratie libanaise fait toujours obstacle.

Naim espère que Purpl sera bientôt en mesure de lancer un portefeuille numérique, mais lui et ses collègues attendent que la Banque centrale libanaise leur délivre une licence depuis près d’un an.

“Nous sommes de nouveaux acteurs sur le marché et nous ne sommes affiliés à personne [political groups],” il expliqua. “C’est peut-être une raison pour laquelle il nous faut un peu plus de temps pour l’obtenir.”

Pendant qu’il attend, les malheurs du Liban ne vont pas disparaître de si tôt. Et alors que l’économie du pays continue de stagner, la faiblesse des services sociaux s’effondre.

« Les envois de fonds ont un effet, mais le gouvernement exagère également [that effect] dans une large mesure afin de lancer la boîte sur la route », a déclaré Zoughaib, expliquant que s’appuyer sur les envois de fonds est un modèle à court terme et non la même chose que d’attirer des investissements dans l’économie.

“L’objectif des envois de fonds est de s’assurer que ceux qui les reçoivent ne meurent pas de faim.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/27/desperate-for-diaspora-lebanon-begs-for-tourism-cash-injection

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