Elon Musk révèle une ignorance choquante à propos de la sécurité sociale

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Jeudi, Elon Musk, PDG de Tesla et SpaceX et – au cours actuel des actions – la personne la plus riche de l’histoire, a fait la déclaration ci-dessous sur Twitter. Pour la plupart des gens, cela semblait probablement alarmant ; cependant, la réalité derrière les paroles de Musk n’est pas du tout alarmante. Et le fait que Musk ne comprenne pas cela montre clairement qu’il est incroyablement ignorant de l’économie américaine et des programmes de droits :

Où Musk a-t-il obtenu ce chiffre de 60 000 milliards de dollars ? Qu’est-ce que ça veut dire?

La première question ne peut pas être résolue définitivement, car Musk n’a pas dit et n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé sur Twitter. Mais vous pouvez être à peu près sûr qu’il provient du rapport 2021 du gouvernement sur l’état de la sécurité sociale, qui indiquait que «l’obligation non financée à l’horizon infini» du programme en dollars actuels est de 59,8 billions de dollars.

Cela ne signifie pas que Musk l’a découvert lui-même en parcourant les 270 pages du rapport. Il est plus probable qu’il l’ait récupéré parmi les dizaines d’articles de presse qui mentionnaient les obligations non financées de la sécurité sociale lorsque le rapport est sorti, ou quelque chose comme ce billet de blog du Cato Institute, un groupe de réflexion libertaire à Washington, DC. qu’il vient de l’entendre de quelqu’un lors d’une fête.

Dans tous les cas, le chiffre de 60 billions de dollars est correct, et cela semble certainement effrayant. Soixante billions de dollars, c’est beaucoup d’argent ! Comme le dit Musk, c’est environ trois fois la taille de l’économie américaine, qui était de 23 000 milliards de dollars en 2021.

Mais si vous comprenez ce qui se passe ici, ce n’est pas effrayant du tout.

Les « obligations non financées » sont la différence entre le revenu projeté actuel de la sécurité sociale et ses prestations promises projetées actuelles. Si ces projections sont correctes, les impôts devront être augmentés de 60 000 milliards de dollars ou les prestations devront être réduites de ce montant, ou une combinaison des deux.

Mais ensuite, il y a la partie “à travers l’horizon infini”. Cela signifie que 60 billions de dollars représentent les obligations non financées de la sécurité sociale entre maintenant et la fin des temps.

En d’autres termes, nous n’avons pas besoin de trouver 60 000 milliards de dollars dans la seconde, comme l’implique la comparaison de Musk avec l’économie américaine actuelle. Nous avons un temps infini pour payer cela – ou plus prudemment, 5 milliards d’années, lorsque le soleil se transformera en une géante rouge et consommera la Terre, auquel cas nous aurons de plus gros problèmes que la sécurité sociale.

Le même rapport gouvernemental qui fournit le chiffre de 60 000 milliards de dollars nous donne également, sur la même page, le produit intérieur brut projeté cumulatif pour les États-Unis à l’horizon infini. C’est 4 237 billions de dollars. Cela signifie, comme le dit le rapport, que 60 000 milliards de dollars représentent 1,4 % du PIB américain au cours de la période concernée.

C’est ça. C’est ce que Musk dit, même s’il ne le comprend sûrement pas lui-même : nous devrons trouver une infime partie de l’économie américaine pour payer intégralement les prestations de la sécurité sociale. Une fois que vous aurez compris cela, votre réaction sera exactement à l’opposé de ce qu’espère Musk : qui s’en soucie ?

valeur boursière vs capex

Projections à horizon infini pour les finances de la Sécurité Sociale. Source : Rapport annuel 2021 du Conseil de fondation des Caisses fédérales d’assurance-vieillesse et survivants et fédérales d’assurance-invalidité.

Graphique : administrateurs de la sécurité sociale

C’est la majeure partie de l’histoire, mais pas la totalité.

Une personne raisonnable pourrait se demander si les humains peuvent prédire avec précision l’avenir au cours des cent, mille ou millions d’années à venir. La réponse, bien sûr, est que nous ne pouvons pas.

Alors pourquoi le rapport de la sécurité sociale le fait-il ? Le chiffre de l’horizon infini a été inclus pour la première fois dans le rapport annuel de la sécurité sociale en 2003, grâce à la pression des acolytes de droite qui espéraient voir le programme coupé ou démantelé. À l’époque, le chef de ce qui s’appelait alors le Comité d’assurance sociale de l’Académie américaine des actuaires écrivait aux administrateurs de la sécurité sociale que “les nouvelles mesures de l’OASDI” – une abréviation pour le programme d’assurance vieillesse, survivants et invalidité – “Les obligations non financées incluses dans le rapport de 2003 fournissent peu ou pas d’informations utiles sur les finances à long terme du programme et sont en effet susceptibles d’induire en erreur quiconque manque d’expertise technique.”

C’est la réponse : les projections d’horizon infini sont là pour tromper les gens ordinaires.

Encore plus drôle, c’est que la sécurité sociale n’est pas le seul programme de droit avec des obligations non capitalisées. Medicare a encore plus : 103 000 milliards de dollars. Cela signifie que Musk aurait dû tweeter environ 163 billions de dollars d’obligations non financées. En d’autres termes, il en sait si peu à ce sujet qu’il ne peut même pas mettre en avant son meilleur pied de propagande.

Dans tous les cas, les bavardages ignorants de Musk illustrent comment les gens au sommet de la société américaine ne font que répéter ce qui est essentiellement des légendes urbaines milliardaires tout en n’ayant absolument aucune idée de ce dont ils parlent. C’est ainsi qu’ils nous ont entraînés dans une gigantesque guerre avec l’Irak basée sur un fantasme, ont presque détruit l’économie mondiale en 2008 et ont laissé près d’un million d’entre nous mourir jusqu’à présent du coronavirus. (Musk lui-même sagement tweeté en mars 2020 qu’il y aurait “probablement près de zéro nouveau cas aux États-Unis aussi d’ici la fin avril”.) Si nous leur permettons de continuer à opérer dans leur monde de rêve, ils vont, débordant de confiance en eux, nous emmener encore plus catastrophes terrifiantes.



La source: theintercept.com

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