En Inde, les communistes mènent la lutte contre le COVID-19

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L’expérience indienne de la pandémie de COVID-19 a été particulièrement sévère, la deuxième vague prenant une ampleur véritablement apocalyptique. Le peuple du pays – ses masses travailleuses en particulier – a été confronté à un double coup dur, avec une attaque contre leurs moyens de subsistance ainsi que la catastrophe de la santé publique. Le gouvernement de Narendra Modi a dirigé un programme de vaccination très médiocre, privilégiant les profits des grandes entreprises à la nécessité de sauver des vies.

Les racines de la crise ne résident pas dans un dysfonctionnement de l’État en tant que tel. En fait, l’État néolibéral indien fonctionne exactement de la manière pour laquelle il a été conçu. Mais au Bengale occidental, des milliers de « Volontaires rouges » appartenant à des organisations dirigées par la gauche indienne ont cherché à compenser le bilan des institutions étatiques. Ils ont apporté solidarité et entraide de manière exemplaire pour satisfaire les besoins de la population en matière d’assistance alimentaire et médicale.

Le gouvernement de Modi est dominé par l’extrême droite Rashtriya Swayamsevak Sangh, à laquelle appartient lui-même Modi. Il est si effrontément dévoué aux intérêts des grandes entreprises qu’il a exploité la pandémie pour créer de nouvelles façons de maximiser les profits. Il a fait adopter plusieurs lois, dont quatre codes du travail et trois lois agricoles, tout en accordant des réductions d’impôts, des prêts sans intérêt et des privatisations avantageuses d’actifs publics à la classe des affaires indienne.

Entre-temps, il n’y a eu aucun signe de mesures d’aide et de programmes d’aide sociale dont on avait grandement besoin. De nombreux économistes ont identifié le besoin urgent de programmes de création d’emplois et de transferts monétaires aux travailleurs afin de générer une demande dans l’économie indienne et de la remettre sur les rails. Leurs recommandations sont tombées dans l’oreille d’un sourd.

Le fondamentalisme agressif du marché de Modi est allé de pair avec des formes d’irrationalisme anti-scientifique qui ont rendu la lutte contre COVID-19 beaucoup plus difficile. Alors que le système de santé indien s’effondre sous l’impact de politiques néolibérales destructrices et que l’économie bascule vers la stagnation, le deuxième pays le plus peuplé du monde traverse une crise vraiment catastrophique.

Lors des élections à l’assemblée du Bengale occidental de cette année, le Trinamool Congress (TMC) de Mamata Banerjee est devenu le grand vainqueur, avec 48% des voix et 213 sièges sur 292. Le peuple du Bengale occidental a choisi le TMC pour résister à la marche en avant du Bharatiya de Modi. Fête de Janata. Cela ne change rien au fait que les politiques menées par le TMC au pouvoir au cours de la dernière décennie, depuis qu’il a remporté pour la première fois les élections du Bengale occidental en 2011, sont responsables de la condition misérable que se trouvent les habitants de l’État au milieu de la pandémie.

Le gouvernement TMC a réduit les dépenses de l’État dans des secteurs clés tels que la santé et l’éducation, suivant une ligne d’austérité budgétaire rigide. Le phénomène pan-indien de croissance du chômage a été encore plus prononcé au Bengale occidental, et la migration vers l’extérieur de l’État a augmenté en conséquence. Les régimes de protection sociale tant vantés de la TMC n’étaient en réalité que des cacahuètes par rapport à l’énorme baisse des salaires subie par les masses laborieuses.

Dans ce contexte, les habitants du Bengale occidental ont été poussés au pied du mur par la pandémie et par les cyclones dévastateurs. Les volontaires rouges sont intervenus pour apporter un soulagement bien nécessaire. Créés à Calcutta par des organisations de jeunes et d’étudiants qui sympathisent avec le Parti communiste indien (marxiste), ils ont mobilisé un grand nombre de jeunes pour venir en aide à ceux qui sont au bord du gouffre de la santé publique. Leur travail en cours est conforme aux efforts similaires déployés par les forces de gauche dans d’autres régions de l’Inde et dans le monde.

Au cours de la première vague de la pandémie, le problème majeur était la perte de moyens de subsistance en raison des blocages imprévus imposés par le gouvernement. Les volontaires rouges ont commencé à organiser des marchés de légumes gratuits, des cuisines communautaires et la distribution de nourriture gratuite. Ils ont également fourni une assistance médicale dans chaque district du Bengale occidental. Des camarades femmes ont pris l’initiative de fournir des kits menstruels aux personnes à leur porte.

Les cuisines collectives se sont progressivement transformées en sramajibi cantines (cantines pour les travailleurs) où un repas complet ne coûte que 20 roupies. Plus de 150 cantines ont été établies dans tout l’État, nourrissant entre 250 et 500 personnes par jour. À une époque où l’on rapportait quotidiennement des morts de faim, ces cantines ont sauvé d’innombrables personnes de la famine.

La deuxième vague de COVID-19 a frappé la classe ouvrière indienne beaucoup plus durement que la première. Le manque de préparation des autorités s’est combiné avec l’infrastructure médicale inadéquate de l’Inde pour produire une crise avec un taux de mortalité ahurissant. Des scènes de personnes mourant par manque d’oxygène sont devenues monnaie courante, ainsi que des incinérations de masse et des cadavres échoués au bord des rivières. Le gouvernement de Modi a refusé d’assumer ses responsabilités et a laissé les gens souffrir sans traitement approprié. Les hôpitaux privés indiens ont augmenté leurs tarifs, profitant de la crise.

Les Red Volunteers ont encore intensifié et ont commencé à se procurer des bouteilles d’oxygène de différentes sources afin qu’ils puissent les utiliser pour sauver des vies. Les chauffeurs de taxi travaillant pour les applications de taxi Ola et Uber, dont le syndicat est affilié au Centre des syndicats indiens de gauche, ont également lancé un service de taxi dédié aux patients COVID-19. Dans certains cas, les Volontaires rouges ont pris la responsabilité d’organiser la crémation du corps d’une personne décédée après que les autorités eurent refusé de le faire.

Ces efforts ont été largement appréciés par différentes sections de la société. Les gens ont commencé à dépendre des Volontaires rouges plus que de l’administration locale. Ils ont également été nominés pour les Healthgiri Awards parrainés par le magazine d’information L’Inde aujourd’hui, qui a honoré « le travail altruiste de héros méconnus qui ont aidé l’Inde dans la lutte contre COVID-19 ».

Certaines personnes à gauche ont remis en question la valeur de tels projets, arguant qu’ils sont minimes par rapport aux besoins des masses et qu’ils nous réduisent à jouer le rôle d’ONG alors que nous devrions canaliser la colère populaire contre le régime néolibéral. Mais cet argument est erroné et ne reconnaît pas l’importance du travail de secours dans un contexte plus large.

Il est évident que les Volontaires Rouges ne peuvent pas satisfaire tous les besoins en nourriture, médicaments, fournitures d’oxygène et autres articles. Ils ne peuvent se substituer au rôle de l’État. Cependant, cela ne signifie pas que quel que soit le soulagement qu’ils pouvez fournir est insignifiant. Les Volontaires Rouges se sont appuyés sur des cadres de solidarité déjà établis et les ont élevés à un niveau supérieur.

A l’opposé du volontariat bourgeois qui consiste à diriger les miettes de la table des riches vers la bouche des pauvres, l’action humanitaire des Volontaires Rouges se fonde sur la mobilisation de ressources collectives (travail comme argent) qui proviennent de les masses ouvrières elles-mêmes. En plus d’offrir de l’aide aux gens, ils ont cherché à les mobiliser pour exiger la vaccination universelle et protester contre la corruption visible dans les établissements médicaux.

C’est peut-être encore loin de ce qui est nécessaire. Mais comme Bertolt Brecht l’a écrit dans son célèbre poème “Un lit pour la nuit”, capturant à la fois les limites et l’importance d’un tel travail,

ça ne changera pas le monde

Cela n’améliorera pas les relations entre les hommes

Il ne raccourcira pas l’âge de l’exploitation

Mais quelques hommes ont un lit pour la nuit

Pendant une nuit, le vent est éloigné d’eux

La neige qui leur est destinée tombe sur la chaussée.

Il existe des inquiétudes fondées selon lesquelles le travail de secours à la suite de catastrophes telles que l’ouragan Katrina aux États-Unis ou les récents incendies de forêt en Grèce n’aidera simplement l’État néolibéral à stabiliser la situation et à dissiper la colère qu’il a provoquée. Les Volontaires rouges ont été attentifs à ce danger et ils ont combiné les efforts de secours avec des mesures pour politiser la crise.

Fournir des aliments abordables dans les cuisines communautaires révèle la réticence des responsables gouvernementaux à étendre les systèmes de distribution publics. Le soutien médical révèle la négligence des infrastructures de santé par l’État. Donner des cours gratuits aux enfants de la classe ouvrière révèle l’injustice de la « fracture numérique » dans l’éducation.

Il serait défaitiste de dire que nous ne devons nourrir personne parce que nous ne pouvons pas nourrir tous ceux qui ont faim. En fait, en fournissant de la nourriture au plus grand nombre, nous montrons la supériorité d’un système basé sur la solidarité, même lorsqu’il doit fonctionner dans le cadre global d’un système basé sur le profit. C’est précisément ce que les Volontaires rouges font aujourd’hui au Bengale occidental, et ce que nous continuerons de faire.



La source: jacobinmag.com

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