En Italie, un maire qui a défendu les réfugiés risque 13 ans de prison

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Lundi 21 mars, les avocats de Domenico “Mimmo” Lucano, ancien maire de la petite ville italienne de Riace, ont déposé un dernier recours contre sa condamnation prononcée en octobre dernier. La date du verdict reste incertaine, mais si l’appel échoue, Lucano risque treize ans derrière les barreaux. La disparition de l’homme politique local de FortuneLa liste des cinquante plus grands dirigeants du monde à passer l’année dernière en résidence surveillée est une autre bataille dans la longue guerre de la droite italienne contre les immigrés et les progressistes. C’est une sombre ironie que la semaine où l’Italie accueille les enfants ukrainiens, acclamée par la communauté internationale, ait également vu l’un des architectes de ces politiques d’intégration dans une bataille pour sa liberté.

Comme de nombreux climats ruraux italiens, Riace a déjà fait face à un déclin terminal. L’émigration et la baisse des taux de natalité à travers le pays ont dépeuplé les campagnes, obligeant de nombreuses villes à développer des programmes consistant à vendre des maisons à 1 € nominal aux étrangers qui acceptent de s’y installer. Riace, dans la région du sud de la Calabre, a adopté une approche beaucoup moins fantaisiste, se lançant dans un plan audacieux pour renouveler sa fortune en réinstallant des milliers de réfugiés. Ce n’est pas la seule communauté italienne à adopter une telle stratégie – Sutera en Sicile est un autre exemple récent – mais c’est la plus ancienne et la plus reconnue internationalement.

La ville a d’abord accueilli des réfugiés kurdes dans les années 1990. Selon Lucano, l’un des réfugiés de l’époque a déclaré que la région lui rappelait le Kurdistan et qu’il voulait rester. “C’est alors que j’ai parlé à l’évêque, qui m’a dit que c’était une intuition prophétique”, a déclaré Lucano à Progressive International dans une interview de grande envergure. “J’ai réalisé que l’évêque et moi partagions une vision et des convictions en termes d’égalité sociale et de fraternité”. Riace a continué à fournir des logements, des soins de santé et des opportunités aux personnes en quête de sécurité, et Lucano a été élu maire à trois reprises.

Les programmes de travaux ont vu la ville rénovée et revitalisée, et l’émergence de petites industries artisanales, dont une entreprise de tissage dirigée par des Afghans qui mélangeait les techniques traditionnelles italiennes et afghanes. La ville a suivi les traces de beaucoup d’autres en créant une monnaie locale pour stimuler son économie. Pendant ce temps, l’administration de Lucano a accordé des transferts directs en espèces de 200 € aux réfugiés, leur donnant une liberté économique par opposition aux chèques-repas restrictifs auxquels ils étaient habitués. “Ces projets ne peuvent pas se limiter à la phase initiale d’accueil des réfugiés, mais doivent également essayer de favoriser les programmes d’intégration”, explique Lucano. « Mon idée était de faire les deux, la phase initiale et la phase d’intégration, avec des projets comme les bourses de travail pour les réfugiés à travers les projets d’huilerie, la ferme sociale, les ateliers artisanaux et les maisons d’accueil des touristes. Même lorsqu’ils ont obtenu des permis de séjour et la liberté de se déplacer dans le pays, de nombreux migrants ont choisi de s’installer à Riace.

Ce sont des stratagèmes comme ceux-ci qui ont fait condamner Lucano pour avoir soi-disant aidé et encouragé la migration illégale. Il insiste sur le fait qu’aucune loi n’a été enfreinte – et rejette dans les termes les plus forts les accusations qu’il a acquises personnellement grâce à son programme. “Ce qui est étrange”, dit Lucano, “est que la peine la plus lourde est pour détournement de fonds malgré les preuves fournies par les transcriptions du colonel de la Guardia di Finanza qui disaient : “Non, ce maire n’a pas reçu d’argent, il n’a pas d’argent à jour”. comptes, il n’a aucune propriété, il n’a rien, les écoutes téléphoniques montrent que son seul intérêt était de poursuivre un idéal d’accueil de réfugiés.

Tout en insistant sur le fait qu’il restait du bon côté de la loi, ce qui est à la base de son appel déposé cette semaine, Lucano ajoute que “l’inhumanité peut être la légalité”. Après avoir été sollicité par le ministère italien de l’Intérieur alors sous la direction du ministre Marco Minniti, des démocrates de la gauche douce, pour aider à la relocalisation des réfugiés, Lucano a ensuite été chargé d’expulser les gens après six mois. Cela aurait signifié perturber l’éducation des enfants – à la fois celle des enfants réfugiés et d’autres, étant donné que l’école locale comptait sur sa nouvelle population pour continuer à fonctionner. “C’était un affrontement lourd entre la légalité et la moralité.”

Le nombre de personnes impliquées était relativement faible au moment des poursuites judiciaires; la population totale de la région, y compris ses résidents à plus long terme, est d’environ cinq cents. Une cible beaucoup plus large de la criminalité dans l’administration de la migration pourrait être les allégations généralisées de racket dans le système d’asile et d’accueil italien. Mais Riace a acquis une renommée internationale pour avoir institué une manière humaine, décente et progressiste de traiter l’urgence des réfugiés aux frontières de l’Europe, à une époque où l’espace pour une telle pensée se rétrécissait. C’est pourquoi le modèle de Riace semble avoir été victime de son propre succès narratif.

Des personnalités telles que l’ancien maire de Milan, Giuliano Pisapia, affirment même que l’un des objectifs de l’affaire contre Lucano était de faire dérailler une série télévisée prévue sur Riace. La série en question a en effet été interrompue, suite à une demande de Maurizio Gasparri, sénateur du parti Forza Italia de Silvio Berlusconi et ancien ministre des Communications sous le magnat de droite. Une telle émission aurait été un contrepoids important à la campagne anti-migrants dans la presse audiovisuelle privée à l’époque.

Au lieu de cela, la droite a attaqué Lucano dans une campagne médiatique dévastatrice qui se poursuit encore aujourd’hui, avec l’ancien ministre de l’intérieur d’extrême droite Matteo Salvini récemment accuser Lucano de « coloniser » l’Italie avec des migrants africains. Alors que les problèmes judiciaires entourant Riace et des mesures comme le code anti-humanitaire Minniti sont antérieurs au mandat de Salvini, son implication dans la campagne plus large de la droite ne peut être séparée de l’affaire judiciaire. Lucano a été arrêté le 2 octobre 2018, quatre mois après le début du mandat de Salvini en tant que ministre de l’Intérieur. Pendant ce temps, les sauveteurs maritimes qui feront face à un procès similaire à Trapani, en Sicile, plus tard ce printemps, ont accusé Salvini d’être au cœur d’une campagne d’espionnage contre leur navire.

Si Lucano est une icône de la gauche italienne, cette histoire s’étend bien au-delà de l’Italie. Des campagnes médiatiques de longue date pour salir les humanitaires et les travailleurs humanitaires – et même la criminalisation pure et simple de leurs efforts – sont des thèmes récurrents à travers l’Europe ainsi qu’aux États-Unis, où les personnes qui fournissent de l’aide à la frontière mexicaine ont fait face à des accusations comparables. Ce n’est qu’après l’intervention des syndicats de marins que la criminalisation des sauveteurs a été exclue du nouveau projet de loi britannique sur la nationalité et les frontières. Il en va de même pour le réseau rampant de contrôle et de surveillance appliqué à toute personne apportant une assistance, comme l’exigence que les médecins et les enseignants agissent de facto comme des agents d’immigration ou encourent des sanctions. J’ai écrit récemment sur la façon dont l’Union européenne s’embarquera dans une nouvelle série de renforcement de l’infrastructure de la violence aux frontières – facilitant les abus par les États membres même si elle les désavoue formellement. Pris ensemble, cela représente la montée rampante d’une politique profondément antidémocratique.

Cette politique va aussi au-delà de la migration et des frontières, et pas seulement à cause des questions plus larges de justice en jeu. Dans le cas de Riace, la réinstallation des réfugiés était une composante d’un modèle économique plus large ancré dans la solidarité et l’action collective. Pour citer Lucano : « L’État est absent dans cette région et il n’y a pas d’usines et d’industries comme dans le nord de l’Italie. La réalité ici est celle du welfarisme et de la domination mafieuse. Nous n’avons pas grand-chose, alors nous avons dû créer des ateliers pour toutes les choses sociales par nécessité. Rien ici n’était privé. C’est le modèle Riace. Lorsqu’il dit : « Je suis convaincu que le droit d’avoir un logement est un droit universel de tous les êtres humains », il ne parle pas seulement des réfugiés, mais de nous tous. C’est une autre raison pour laquelle des gens comme Lucano sont dangereux pour les forces politiques établies.

La droite fait publiquement campagne contre les migrants en raison d’une menace pour l’emploi et la communauté. Mais dans le cas de Riace, la migration construisait des communautés intégrées et sauvait les moyens de subsistance locaux, employait des travailleurs locaux sur des projets, et plus encore. En réalité, c’est notre modèle de capitalisme et ses défenseurs en politique qui structurent la migration de manière à semer la division, puis blâment les migrants pour les résultats. Dans la même semaine que le début de l’appel Mimmo, des centaines de marins britanniques ont été licenciés par la compagnie maritime P&O et forcés de quitter leur lieu de travail par la sécurité. Leurs navires, immatriculés à Chypre, ne sont pas soumis au droit du travail britannique. Les travailleurs sont sur le point d’être remplacés par des travailleurs migrants exploités payés près de quatre fois moins que le salaire minimum britannique, et les États et les tribunaux semblent impuissants. C’est ainsi que notre modèle économique permet aux puissants d’utiliser les découpages frontaliers au détriment de tous. Riace a démontré la possibilité d’une façon plus décente de faire les choses, où les personnes qui déménagent sont les bienvenues et tout le monde en profite. Pour cette raison, il a fait face à une campagne acharnée pour l’expulser de l’histoire.

Mais cette campagne pourrait encore se retourner contre vous. Il y a maintenant une pression croissante pour libérer Mimmo Lucano avec le soutien de personnalités du monde entier, et Progressive International recueille de nouvelles signatures. Ce combat a pris de l’ampleur parce qu’il s’agit de bien plus que de la liberté d’un homme, aussi importante soit-elle. Il s’agit de l’aperçu des possibilités que des idées comme le modèle de Riace nous offrent dans les moments difficiles. Pour reprendre les mots de Lucano :

Être politique, c’est plus que des élections parce que tout est politique. C’est une condition de la société, des relations humaines et des choix que vous faites pour aider à construire quelque chose. . . . C’est ce qu’on nous a appris – c’est la culture de l’ancienne Magna Grecia, n’est-ce pas ? »

Il y avait de l’espoir et de la foi en une opportunité d’améliorer le monde.



La source: jacobinmag.com

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